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¿Podrían sus trastornos suprarrenales ser la causa subyacente de la ansiedad?

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Podrían sus trastornos suprarrenales ser la causa subyacente de la ansiedad?

Usted se siente estresado, con exceso de trabajo y se dio cuenta de que ha puesto peso extra recientemente. Usted podría explicarlo lejos como apenas una dieta mala y demasiado trabajo, ¿pero qué si el problema todavía persiste después de ejercitar y de hacer dieta? ¿Qué pasa si usted tiene un trastorno suprarrenal?

Las glándulas suprarrenales son pequeñas pero un componente importante de la respuesta al estrés durante los tiempos de ansiedad. Las técnicas de relajación están diseñadas para ayudar a regular estas respuestas a veces, pero cuando los pacientes tienen condiciones patológicas en sus glándulas suprarrenales, estas técnicas no serán suficientes. Con tales responsabilidades como el metabolismo, la regulación de la presión arterial y el equilibrio de glucosa y sales, no es de extrañar que cualquier irregularidad podría ser fatal si no se trata rápidamente y agresivamente. Todos estos cambios pueden ser controlados por una hormona simple llamada cortisol, por lo que es importante entender el proceso con el fin de ver cómo todas estas enfermedades pueden estar unidas entre sí.

El vínculo del cortisol con la depresión y la ansiedad

Las respuestas de las glándulas suprarrenales dependen directamente del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal (eje HHA). Tanto el hipotálamo como la glándula pituitaria se localizan en el cerebro y estas estructuras segregarán naturalmente sustancias que causan que el cortisol (la hormona del “estrés”) sea secretado en las glándulas suprarrenales de los riñones. Existe una creencia central en la medicina de que una alteración en el eje HHA puede conducir directamente a un desequilibrio en el nivel de cortisol que se produce en el cuerpo. A medida que la vía produce más cortisol, los pacientes comenzarán a notar síntomas como taquicardia, enrojecimiento y ansiedad.

Una teoría sugiere que a medida que el cuerpo responde al estrés de tener altos niveles de cortisol, un paciente experimentará una sensación de malestar y ansiedad que puede ser bastante alarmante. Debido a que estas patologías tempranas a menudo pueden pasar desapercibidas en tomografías computarizadas y ecografías, los pacientes pueden sufrir de niveles de cortisol aumentado durante un largo período antes de que el diagnóstico definitivo se puede alcanzar.

El eje HHA puede ser alterado por una serie de trastornos tales como tumores y estrés prolongado. Los estudios demuestran que el estrés realmente tiene un mecanismo de retroalimentación positiva, tenga en cuenta porque no todas las cosas “positivas” son buenas para usted. A medida que se vuelven más estresados, su eje HHA segregará cada vez más cortisol y comenzará a aumentar de peso rápidamente. A medida que gane más peso, pondrá más cortisol en el torrente sanguíneo y puede aumentar aún más el peso. Esta cascada es común y se llama enfermedad de Cushing y puede resultar de los tumores en cualquier punto a lo largo del eje HHA.

Otra irregularidad potencial que puede ocurrir a lo largo del eje HHA es de una fuente ni siquiera dentro de su cuerpo. Cuando los pacientes están sufriendo de trastornos inmunológicos como la artritis, por lo general se tratará con un regimiento de corticosteroides para suprimir la inflamación que está ocurriendo dentro del cuerpo. Desafortunadamente, la mejora de los síntomas a menudo vendrá a un precio y los pacientes inadvertidamente aumentan sus niveles de cortisol también. Los esteroides actúan como una señal a las glándulas suprarrenales y también causan cortisol adicional para ser secretado. Esto es exactamente por qué los pacientes que se prescriben esteroides sufren de aumento de peso y cambios en la piel durante sus tratamientos.

Tenga en cuenta los tumores potenciales

Aunque mucho más raro que la enfermedad de Cushing, un feocromocitoma es un riesgo potencial que podría hacer cualquier técnica de relajación para la ansiedad y el estrés completamente inútil. Estos tumores se manifiestan como hipertensión severa, dolores de cabeza, palpitaciones y sudoración, una combinación que también es bastante comparable a los síntomas asociados con la ansiedad excesiva. Estos tumores son excepcionalmente raros por sí mismos y se pueden observar en alrededor de 1: 100.000 pacientes, aunque se cree que el número es mucho mayor debido a la dificultad en el diagnóstico de este tumor hasta después de las autopsias post mortem. Generalmente se presentan en la cuarta o quinta décadas de vida y pueden afectar tanto a hombres como a mujeres por igual. Hay una predisposición de la familia, por lo que si un miembro de la familia es diagnosticado con la enfermedad, es de suma importancia una pantalla de inmediato.

Aunque raro por sí mismos, los feocromocitomas pueden ser parte de un espectro mucho más amplio de trastornos conocidos como las mutaciones del gen MEN 2. Esta mutación específica se produce debido a cambios en el ADN y puede conducir a cánceres generalizados en los individuos sobre varios grupos de órganos. La prevalencia de MEN 2 se cree que es 1: 35.000, mucho más probable que un feocromocitoma por sí mismo. La mutación MEN 2 puede resultar en una predisposición al desarrollo de feocromocitomas, tumores tiroideos medulares y tumores paratiroideos y los pacientes diagnosticados con esta enfermedad probablemente tengan feocromocitomas en alrededor del 40% de los casos.

Los tumores suprarrenales plantean un desafío difícil para los médicos porque pueden ser muy pequeños y todavía causar una reacción en el cuerpo. Se han realizado considerables mejoras en la última década en el diagnóstico y la extirpación quirúrgica de un riñón enfermo, que puede corregir los síntomas para la mayoría de los pacientes. Los pacientes son capaces de sobrevivir con un riñón, por lo que el pronóstico para un paciente es mucho mejor en el estado actual de la asistencia sanitaria.