Pérdida de cabello: los científicos prueban el dispositivo de rebrote portátil

Encontrar una forma simple de aumentar el crecimiento del cabello sigue siendo un desafío para los investigadores. Un nuevo documento afirma que los micro LED pueden ser la respuesta que hemos estado buscando.

La nueva tecnología puede allanar el camino a las soluciones de rebrote del cabello
La nueva tecnología puede allanar el camino a las soluciones de rebrote del cabello

La caída del cabello afecta a millones de personas, a nivel mundial. Para algunos, es de poca importancia, pero para otros puede afectar tanto la autoestima como la confianza.

Para estas personas, es importante encontrar la forma de regenerar el cabello lo más rápido posible.

Las causas de la pérdida de cabello son muy variadas; pueden incluir factores genéticos, estrés a largo plazo, envejecimiento y niveles más altos de hormonas masculinas.

A pesar de años de investigación dedicada, impulsar el crecimiento del cabello todavía es impredecible, costoso, doloroso o todo lo anterior.

Las opciones actuales incluyen un medicamento llamado minoxidil (un vasodilatador), inyecciones de corticosteroides y cirugía de trasplante capilar.

Lejos de las trampas de las drogas y la cirugía, algunos investigadores están recurriendo al uso potencial de la luz. Un nuevo estudio investiga la posibilidad de una solución portátil y ligera para la caída del cabello.

Un nuevo enfoque

Estudios anteriores han revelado que los láseres pueden ayudar a regenerar el cabello estimulando los folículos pilosos, lo que lleva a una mayor diferenciación celular. La luz roja es particularmente exitosa porque su longitud de onda penetra mejor en la piel que las longitudes de onda más cortas de luz verde y azul.

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Puede ser prometedor y sin efectos secundarios aparentes, pero el equipo necesario para el tratamiento con láser es grande, costoso de usar y difícil de usar; esto hace que sea poco práctico para uso doméstico y, por lo tanto, limita su disponibilidad.

Un artículo publicado recientemente en la revista ACS Nano describe un dispositivo flexible y portátil basado en micro diodos emisores de luz (micro LED).

Esta tecnología se está probando actualmente para una variedad de aplicaciones gracias a su durabilidad, flexibilidad y convenientemente pequeño tamaño.

Sin embargo, todavía hay algunas deficiencias para micro LED; de acuerdo con los investigadores, estos incluyen “alta radiación de calor, baja eficiencia óptica y alto consumo de energía”. Para evitar estos problemas, el equipo usó una matriz ultradelgada de micro LEDs verticales flexibles.

Esta es la primera vez que un dispositivo de este tipo se prueba en un animal vivo. Los micro LEDs – 900 en total – fueron colocados en un chip del tamaño de una estampilla postal, de solo 20 milímetros de grosor.

En comparación con el tratamiento con láser estándar, el nuevo diseño utilizaba 1.000 veces menos potencia por milímetro cuadrado. Es importante destacar que para el uso en animales, el parche no genera calor sustancial, por lo que no habría riesgo de quemar la piel.

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Cuando los científicos sometieron a prueba el parche de tensión al flexionarlo 10.000 veces, fue lo suficientemente robusto como para permanecer intacto. Esto es esencial para cualquier cosa que se use en la piel humana.

Rebrote del cabello

Además de su impresionante rendimiento práctico, seguridad y eficiencia energética, la cuestión más importante era si podía volver a crecer el cabello como se había predicho.

Los científicos probaron su capacidad para volver a crecer el cabello en la espalda afeitada de los ratones mediante la comparación del rebrote promovido por el parche micro LED contra los ratones que no recibieron tratamiento y los ratones que recibieron inyecciones de minoxidil.

Como se esperaba, los roedores a los que se les administró un parche micro LED durante 15 minutos al día durante 20 días obtuvieron los mejores resultados. El cabello creció más rápido y más largo, y el área de rebrote fue más amplia.

Aunque las pruebas en humanos serán el verdadero marcador del éxito, este es un intrigante paso adelante. El grupo ha demostrado que se puede usar un parche pequeño, duradero y flexible por períodos cortos cada día para mejorar el crecimiento del cabello.

En el futuro, los autores creen que esta tecnología podría tener otras aplicaciones; estos pueden incluir curación de heridas, cuidado del acné y aclaramiento de la piel.