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El “páncreas artificial” ayuda a las mujeres con diabetes tipo 1 a ofrecer bebés sanos

A las mujeres que tenían diabetes insulinodependiente tipo 1 alguna vez se les aconsejó que ni siquiera trataran de tener bebés.

El "páncreas artificial" ayuda a las mujeres con diabetes tipo 1 a ofrecer bebés sanos
El “páncreas artificial” ayuda a las mujeres con diabetes tipo 1 a ofrecer bebés sanos

La diabetes tipo 1 no controlada es una causa importante de las complicaciones del embarazo
Hace unos años, las mujeres diabéticas tenían:

  • Tres veces más probabilidades de tener un bebé muerto
  • Tres veces más probabilidades de dar a luz un bebé “muy prematuro”, en menos de 32 semanas
  • Diez veces más probabilidades de tener un bebe con defectos de nacimiento
  • Once veces más probabilidades de tener un bebé muy grande, con un peso de 8 a 18 libras (3,2 a 7,5 kilos).

Estas son las estadísticas para las mujeres con diabetes tipo 1 en cualquier país moderno con un alto nivel de atención prenatal. Las mujeres diabéticas que no tienen acceso a una buena atención mientras están embarazadas corren un riesgo aún mayor de tener problemas de salud con sus hijos y con ellas mismas.

La clave para tener un hijo sano es que las madres diabéticas mantengan sus niveles de azúcar en la sangre casi todos los días, las 24 horas. Dado que la madre está literalmente “comiendo por dos”, es muy difícil mantener bajos los niveles de azúcar en la sangre mientras se come más.

El problema con la insulina inyectada es que incluso la insulina “rápida” no es tan rápida como la insulina producida en un cuerpo no diabético, por lo que incluso pequeñas cantidades de alimentos adicionales pueden hacer que los niveles de azúcar en la sangre se disparen. Y usar insulina adicional para reducir los niveles de azúcar en la sangre a niveles normales cuando aumentan demasiado, conlleva el riesgo de consumir demasiado. La hipoglucemia inducida por la insulina, los niveles bajos de azúcar en la sangre que pueden causar la pérdida de la agudeza mental y conducir a accidentes, pueden ser tan problemáticos como altos.

Salvar un embarazo con un páncreas artificial

Para ayudar a las mujeres embarazadas a tener riesgos de niveles bajos de azúcar en la sangre al usar grandes cantidades de insulina para cubrir grandes cantidades de alimentos, los médicos británicos han desarrollado un “sistema de administración de insulina de ciclo cerrado”, también conocido como páncreas artificial. El páncreas artificial viene con sensores que controlan continuamente los niveles de glucosa en sangre. Libera suficiente insulina para mantener los niveles de azúcar en el rango normal, justo cuando es necesario.

La mayor ventaja del páncreas artificial es evitar que los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado por la noche. Los diabéticos usan una forma de insulina de acción más lenta para mantener normales los niveles de azúcar en la sangre por la noche, por lo que no tienen que levantarse en medio de la noche para comprobar los niveles.

El problema con el uso de una insulina de acción lenta durante el embarazo es que el crecimiento del feto puede exigir una cantidad inusualmente grande de energía, y los niveles de azúcar en la sangre pueden caer peligrosamente bajos. Para evitar este problema, una mujer puede tomar menos insulina de acción lenta por la noche antes de acostarse, pero existe el riesgo de que los niveles de azúcar en la sangre suban demasiado.

El páncreas artificial solo usa insulina de acción rápida, y solo lo suficiente para controlar los niveles de azúcar en la sangre durante la noche. La doctora Helen Murphy de la Universidad de Cambridge dirigió un estudio en el que participaron 10 mujeres embarazadas con diabetes tipo 1 e informó que el dispositivo previno cambios peligrosos en los niveles de azúcar en la sangre durante el embarazo. Se necesitarán estudios a mayor escala para confirmar que el uso del dispositivo previene los defectos de nacimiento, los bebés de alto peso, los partos prematuros y los nacidos muertos.