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¿Padece de dolor en el lado? Condiciones de salud que causan dolor en el flanco e incomodidad en la cintura

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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¿Padece de dolor en el lado? Condiciones de salud que causan dolor en el flanco e incomodidad en la cintura

¿Está usted sufriendo de dolor del flanco? Aquí hay una guía de las posibles causas.

Dolor en el flanco (dolor en un lado de su cuerpo, en la cintura o la altura del abdomen) puede ser agudamente debilitante. ¿Se trata de una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato o simplemente puede ignorar el dolor? Si bien, como siempre, es imposible diagnosticar a través de Internet, leer acerca de las posibles causas de dolor en el lado por lo menos debe ayudarle a darse cuenta de que el dolor flanco puede ser causado por algo grave, y a veces incluso potencialmente mortal.

Puesto que es muy probable que haya venido aquí para obtener información rápida que le ayude a decidir qué pasos debe seguir, se lo diremos directamente: si tiene molestias agudas o persistentes, necesita atención médica. Para darle más de una idea de con lo que puede ser diagnosticado, vamos a discutir las posibles causas de dolor de flanco aquí.

Dolor en el lado: Una rápida descripción de las causas del dolor de flanco

Las causas más comunes y probables de dolor en el flanco son:

  • Problemas del tracto urinario. Estos pueden incluir obstrucción uretral causada por un coágulo de sangre o piedra del riñón, un historial de cirugía en el área pertinente, y la inflamación del riñón (pielonefritis). Un tumor de riñón, reflujo vesicoureteral o un infarto de riñón también puede ser la culpa.
  • Las lesiones traumáticas – sostenidas durante un accidente o pelea, por ejemplo son otra posible causa del dolor en el flanco.
  • Otras causas incluyen embarazo ectópico, apendicitis, trastornos de la vesícula biliar y trastornos gastrointestinales.

La naturaleza del dolor que usted está experimentando está entre las pistas más importantes que pueden revelar cuál es incorrecto con usted. Su dolor puede ser agudo o crónico, agudo o apagado, y puede pegarse a una localización o irradiar hacia fuera. Aquellas personas que están tratando de descartar las causas de su dolor de flanco dentro o fuera debe prestar especial atención a la naturaleza del dolor asociado con las condiciones particulares, a las que llegaremos a continuación.

Obstrucción ureteral

El dolor de flanco es muy frecuentemente causado por trastornos del tracto urinario, y una obstrucción ureteral es uno de los principales culpables. Los uréteres son los conductos o tubos que transportan la orina de los riñones a la vejiga. A pesar de que no se dan cuenta conscientemente que incluso tienen uréteres en circunstancias normales, sus paredes son bastante ricas en terminaciones nerviosas. Eso significa que si algo obstruye los uréteres, los obliga a contraerse violentamente en un esfuerzo por mover las cosas, experimentará un dolor muy agudo e intenso en el lado afectado, que puede ser izquierdo o derecho.

Los cálculos renales son la causa más común de una obstrucción ureteral. Por lo general se “atascan” en uno de los tres puntos, la pelvis renal, al cruzar la arteria ilíaca y a la entrada de la pared de la vejiga. Un coágulo de sangre puede producir síntomas similares. Estos pueden formarse como resultado de una biopsia de riñón o en personas con trastornos sanguíneos raros como la trombastenia de Glanzmann.

Las personas con una obstrucción ureteral pueden sentir:

  • Un dolor muy intenso, abrumador.
  • Si bien su fuente es unilateral, procedente de un lado (que puede o no ser capaz de identificar), este dolor puede irradiar a todo el abdomen. El dolor puede irradiar hacia abajo hacia el escroto o los labios, porque cruza tres nervios: los nervios iliohypogástrico, ilioinguinal y genitofemoral.

Su dolor suele ser tan malo que en realidad no tiene dudas sobre si necesita atención médica. Los analgésicos y los medicamentos espasmolíticos a menudo serán suficientes para ayudar a los pacientes a controlar su dolor, aunque se requerirán medidas adicionales si tiene cálculos renales más grandes.

Otras causas del dolor del flanco que se originan en el tracto urinario

Una inflamación del riñón, llamada médicamente pielonefritis, es causada generalmente por las infecciones virales o bacterianas que han hecho su manera para arriba de las partes más bajas del tracto urinario. También puede ser causada por infecciones sistémicas. En este caso, usted sentirá dolor en su flanco superior que es probable que sea aburrido y continuo. Se requieren antibióticos apropiados para aclarar las infecciones bacterianas.

Los tumores de riñón, también, pueden dar lugar a dolor de flanco. En este caso, el dolor aparecerá tan gradualmente que apenas se notará, y es poco probable que tenga otros síntomas obvios. La posibilidad de un tumor de riñón hace bastante claro por qué incluso las personas con dolor apenas presente durante un período de tiempo más largo deben buscar atención médica.

Un infarto de riñón es otra causa del dolor de flanco. Esta condición implica la obstrucción de la arteria renal, que suministra sangre a los riñones. Usted puede notar dolor intenso que irradia a la espalda, así como diarrea y vómitos. Se requiere atención médica inmediata.

En algunos casos, las enfermedades congénitas raras como el reflujo vesicoureteral, en el cual la orina fluye hacia atrás y ejerce presión sobre los riñones, o incluso simplemente un historial de cirugía en el área, también pueden ser responsables del dolor en el flanco relacionado con el tracto urinario. Estas condiciones por lo general afectan sólo a un riñón, por lo que el dolor es unilateral y puede ocurrir en cualquier lado del cuerpo.

Las causas extra-urinarias del dolor del flanco

La vesícula biliar, un pequeño órgano donde se almacena la bilis, puede verse afectada por cálculos biliares, tumores o procesos inflamatorios. Como resultado, puede experimentar dolor en el flanco superior, normalmente en el lado derecho. Indigestión, náuseas e hinchazón también son posibles.

La apendicitis, una inflamación del apéndice, es realmente muy difícil de diagnosticar, ya que la longitud y la ubicación del apéndice varían mucho. Esto hace que los síntomas varíen de persona a persona. En la mayoría de los casos, el dolor inicialmente aparece alrededor de la región del ombligo, y luego se mueve a la parte inferior derecha del abdomen, pero puede realmente ser extendido por toda la pared abdominal delantera. Mientras que el dolor del flanco no es indicativo de apendicitis en sí mismo, este desorden todavía necesita ser descartado si usted sufre del dolor en su lado.

El embarazo ectópico, en el cual un embrión se implanta fuera del útero y típicamente en una de las trompas de Falopio, también puede conducir a un dolor muy agudo en un lado. El dolor puede ir acompañado de sangrado vaginal, náuseas, mareos y dolor en el hombro. Las mujeres que experimentan un embarazo ectópico habrán perdido un período, pero pueden haber interpretado el sangrado vaginal como su período menstrual. Esto es una condición que amenaza la vida si la trompa de Falopio si se rompe y necesita tratamiento inmediato.

Además, cualquier enfermedad del tracto gastrointestinal puede llevar a dolor de flanco, no sorprendentemente junto con cualquier lesión. En este último caso, ya estarás enterado de la causa, pero deberías consultar a tu médico para que se evalúe la magnitud del daño y para recibir el tratamiento que necesites.