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Obesidad: la enfermedad de la edad moderna

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Obesidad: la enfermedad de la edad moderna

Durante los últimos 20 años, la obesidad ha aumentado significativamente en el mundo. Aunque la gente es consciente de los grandes peligros que esta enfermedad está causando, los datos actuales indican que la situación está empeorando en lugar de mejorar.

Durante los últimos 20 años, la obesidad ha aumentado significativamente en el mundo. Para ser más precisos, los últimos datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud muestran que el 30 por ciento de los adultos de 20 años o más son obesos. El porcentaje de jóvenes con sobrepeso se ha más que triplicado desde 1980. Entre los niños y adolescentes entre 6 y 19 años, el 16 por ciento se considera con sobrepeso. Esa es la razón por la que esta enfermedad podría ser correctamente llamada “la enfermedad de la edad moderna”.

¿Por qué es tan grave la obesidad?

El sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de muchas enfermedades y condiciones de salud, incluyendo lo siguiente:

  • Hipertensión
  • Dislipidemia
  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedad coronaria
  • Carrera
  • Enfermedad de la vesícula
  • Osteoartritis
  • Apnea del sueño y problemas respiratorios
  • Algunos tipos de cáncer (endometrio, mama y colon)

¿Qué es exactamente la obesidad?

La definición precisa de la obesidad es que representa una condición en la cual la reserva natural de energía, almacenada en el tejido graso de humanos y mamíferos, se incrementa hasta un punto en el que se cree que es un factor de riesgo para ciertas condiciones de salud o un aumento de la mortalidad. Hay varios métodos por los cuales usted puede determinar si usted es obeso: medir IMC (índice de masa corporal), circunferencia de cintura, evaluar la presencia de factores de riesgo y comorbilidades.

IMC – índice de masa corporal

Es una medida muy precisa que se calcula fácilmente dividiendo el peso del sujeto en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros (IMC = kg / m2).
Se considera que una persona con un IMC que es:

  • Menos de 18,5 es insuficiente
  • Entre 18,5 – 24,9 es el peso normal
  • Entre 25.0 – 29.9 tiene sobrepeso
  • Entre 30.0 – 39.9 es obeso
  • 40.0 o más alto es severamente obeso

El IMC es un método simple y ampliamente utilizado para estimar la grasa corporal. El IMC como indicador de una condición clínica se utiliza junto con otras evaluaciones clínicas.

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Medición de la circunferencia de la cintura

El problema con el IMC es que no tiene en cuenta las diferentes proporciones de tejido adiposo a magro, ni distingue entre diferentes formas de adiposidad. Se están usando dos medidas diferentes para determinar el nivel de obesidad:

La circunferencia absoluta de la cintura (> 102 cm en los hombres y > 88 cm en las mujeres)
Cintura-cadera (> 0,9 para los hombres y 0,85 para las mujeres)

Medición de la grasa corporal

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que los hombres con más del 25% de grasa corporal y las mujeres con más del 30% de grasa corporal son obesos. Podría ser extremadamente difícil medir el porcentaje exacto de grasa corporal, pero el método más aceptado ha sido pesar una persona bajo el agua. El único problema es que el pesaje bajo el agua es un procedimiento limitado a laboratorios con equipos especiales.

Factores de riesgo y comorbilidades

La presencia de factores de riesgo y enfermedades asociadas con la obesidad también se utilizan para establecer un diagnóstico clínico. Los posibles factores de riesgo potencialmente mortales que indican el tratamiento clínico de la obesidad son:

  • Enfermedad coronaria
  • Diabetes tipo II
  • Apnea del sueño
  • Fumar
  • Hipertensión
  • Edad y antecedentes familiares

¿Cuáles son las causas de la obesidad?

Cuando la ingesta energética excede el gasto energético, las células grasas absorben la energía y la almacenan como grasa. Por lo tanto, la obesidad sólo es posible cuando la ingesta energética de por vida excede el gasto energético de por vida.

Está demostrado que en todos los individuos, el exceso de energía utilizada para generar reservas de grasa es en relación con el número total de calorías consumidas.

Los factores de riesgo que se han sugerido para contribuir al desarrollo de la obesidad incluyen:

  • Estilo de vida sedentario: está comprobado que las personas sedentarias tienen más probabilidades de aumentar de peso porque no queman calorías a través de actividades físicas
  • Una dieta glucémica alta,dieta rica en azúcar
  • Ciclo de peso, causado por repetidos intentos de perder peso por dieta
  • Enfermedad subyacente
  • Desordenes genéticos
  • Trastornos de la alimentación
  • Mentalidad estresante
  • Sueño insuficiente
  • Ciertos medicamentos
  • Dejar de fumar
  • Factores genéticos
  • Durante el embarazo, el peso de una mujer aumenta necesariamente
  • Beber alcohol añade calorías a la dieta. El consumo excesivo de alcohol puede estimular el apetito y hacer que una persona tenga menos probabilidades de controlar el tamaño de las porciones

Factores genéticos y ambientales

El desequilibrio calórico que resulta en obesidad a menudo se desarrolla a partir de una combinación de factores genéticos y ambientales.
Diferentes desequilibrios en varios genes que controlan el apetito, el metabolismo y la liberación de adipocinas predisponen a la obesidad. Aunque se han identificado varias anomalías genéticas que predisponen a la obesidad, solo se han encontrado mutaciones de locus en un 5% de los individuos obesos.

Trastorno por atracón

Varios trastornos de la alimentación están asociados con la obesidad, especialmente el trastorno por atracón. En tales casos comer sirve para reducir la ansiedad. Un factor adicional importante es que los pacientes a menudo carecen de la capacidad de reconocer el hambre y la saciedad, algo que normalmente se aprende en la infancia.

Complicaciones de la obesidad

Alta presion sanguinea
Está comprobado que la obesidad te pone en alto riesgo de desarrollar presión arterial alta. Al igual que otras partes del cuerpo, el tejido graso depende de oxígeno y nutrientes en la sangre para sobrevivir. A medida que aumenta la demanda de oxígeno, la cantidad de sangre que circula por su cuerpo también aumenta. El aumento de peso también aumenta típicamente el nivel de insulina, y este aumento se asocia con la retención de sodio y agua, lo que aumenta el volumen de sangre. Esto también se asocia con alto riesgo de desarrollar enfermedad coronaria y posiblemente, un accidente cerebrovascular.

Diabetes
La obesidad es una de las principales causas de diabetes tipo 2. El exceso de grasa hace que el cuerpo sea resistente a la insulina, la hormona que ayuda al cuerpo a mantener un nivel adecuado de azúcar en la sangre. Si su cuerpo es resistente a la insulina, su nivel de azúcar en la sangre es alto.

Grasas sanguíneas anormales
Una dieta alta en grasas saturadas puede conducir a la obesidad, así como niveles elevados de colesterol de lipoproteínas de baja densidad. Practicar este tipo de dieta durante mucho tiempo conduce a tener grasas sanguíneas anormales que pueden contribuir a la aterosclerosis, la acumulación de depósitos de grasa en las arterias de todo el cuerpo.

Osteoartritis
Es fácil entender que la obesidad puede afectar las rodillas, las caderas y la espalda baja contribuyendo al desarrollo de un trastorno óseo llamado osteoartritis.

Apnea del sueño
Varios estudios han demostrado que la obesidad puede contribuir al desarrollo de una condición llamada apnea del sueño. Se caracteriza por pausas de respiración por períodos cortos durante el sueño y pesados ​​ronquidos.

Cáncer
Muchos tipos de cáncer están asociados con el sobrepeso. En las mujeres, estos incluyen cánceres de mama, útero, cuello uterino, ovarios y vesícula biliar. Los hombres con sobrepeso tienen un riesgo particularmente alto de cánceres de colon, recto y próstata.

Enfermedad hepática grasa
Cuando alguien es obeso, las grasas pueden acumularse en el hígado que normalmente conduce a la inflamación y la cicatrización del hígado. Tales cicatrices pueden causar cirrosis del hígado.

Enfermedad de la vesícula
Algunas investigaciones han demostrado que las personas con sobrepeso producen más colesterol que podría ser depositado en la vesícula biliar. Es por eso que el riesgo de cálculos biliares es mayor en las personas obesas.

Tratamiento de la obesidad

Cambios en la dieta
Consumir menos calorías es un factor importante y crucial para la pérdida de peso exitosa. Las llamadas “dietas de choque” no se recomiendan porque pueden cortar demasiadas calorías y nutrientes que pueden conducir a otros problemas de salud, como las deficiencias de vitaminas. Las dietas líquidas bajas en calorías se prescriben a veces como intervención para las personas seriamente obesas y podrían ser muy provechosas. Se recomienda reemplazar una o dos comidas con un batido bajo en calorías, con verduras y frutas para un bocadillo y una tercera comida balanceada baja en grasa y calorías.

Aumento de la actividad física
Otra forma de perder peso es aumentar la actividad física. Varios estudios han encontrado que las personas que cambian su postura y periódicamente hacen algo de actividad física queman tanto como un extra de 350 calorías al día en comparación con las personas más sedentarias. Esas calorías podrían traducirse en una pérdida de más de 30 libras en el curso de un año, lo que significa que incluso una pequeña actividad durante todo el día puede sumar y ayudar a promover un peso saludable.

Medicamentos para bajar de peso
Los dos principales medicamentos recetados para adelgazar son Sibutramina (Meridia) y Orlistat (Xenical). Estos fármacos inhiben la absorción de grasa en los intestinos.