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No es una buena idea compartir sus datos personales de salud

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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No es una buena idea compartir sus datos personales de salud

No existe tal cosa como un intercambio inofensivo de estadísticas de salud personal. Hay razones por las que debería incluso mantener información como la frecuencia cardíaca en reposo y la presión arterial.

Si usted lee mis artículos, sabe que soy muy franco sobre mis propios problemas de salud. He revelado casi todo excepto mi color favorito de calcetines de hospital (y sólo para el registro, prefiero el amarillo), pero siempre he sentido que es importante para mí ser sincero sobre mi propio éxito con mi propio programa de salud personal. Para sobrevivir a situaciones que amenazan la vida, lo hago muy bien. Para evitarlas, no tanto.

Esta vez, sin embargo, le pido a mis lectores que hagan algo que no hago. Mantenga sus datos personales de salud para usted mismo, incluso datos aparentemente inofensivos, como se describe a continuación.

Un escenario futuro en el que los datos personales de salud compartidos se vuelven malos

Es el año 2987. Zbignar y Prevlak experimentan torrentes de titulación en una transferencia aleatoria de datos de cerebro a cerebro. Llevan el agujero de gusano a la barra en el borde del universo para reunirse para una bebida y evaluar la probabilidad de congreso sexual. El análisis de intimidad inicial fue prometedor, pero luego Prevlak nota que la variabilidad de la frecuencia cardíaca de Zbignar no aumenta en su presencia voluptuosa. Rápidamente lo empuja hacia el espacio abierto.

O vamos a considerar algo un poco más realista. Es el año 2019. Sally y Harry están en una cita. Mientras están bebiendo su segundo cóctel, cada uno de ellos está ansioso por echar un vistazo a los dispositivos de vestir que cada uno de ellos utiliza, para responder a una pregunta importante:

¿Cuál es mi variabilidad de la frecuencia cardíaca?

La variabilidad de la frecuencia cardíaca es el tiempo transcurrido entre los latidos del corazón. También es un indicador de disfunción sexual femenina o impotencia en los hombres. La variabilidad de la frecuencia cardíaca es un indicador útil de diversas funciones corporales gobernadas por la vía autonómica. Un monitor de corazón portátil puede dar una estimación de las habilidades en la cama y también si alguien obtendrá los eructos después de la cena.

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en información personal sensible, pensamos en cosas como contraseñas, cuentas de redes sociales, registros policiales, historial de empleo y mensajes de texto. No pensamos en nuestros aparatos de fitness portátiles.

La verdad es que hay un tesoro de datos sobre nosotros en nuestros dispositivos de fitness y hay empresas que en las primeras etapas de la investigación se les permitirá analizar esos datos para tomar decisiones comerciales. El tipo de mundo que se describe en la película Minority Report no es inminente, pero la cantidad de información sobre la salud mental y no sólo psicológica que se revela por medio de dispositivos de acondicionamiento físico es asombroso. Muchos de los vínculos entre los datos biográficos y los resultados de salud aún no están probados, pero los datos se acumulan para que en el futuro cercano, se puedan utilizar para desarrollar algoritmos que predicen no sólo la aptitud y la salud, sino también comportamientos futuros de interés para los amantes, cónyuges, padres, hijos, empleadores, vendedores, policía y agencias de seguridad nacional. Aún peor, es inevitable que los hackers eventualmente vuelquen su atención en los dispositivos de fitness.

Aparte de la destreza sexual, ¿qué otros tipos de predicciones se pueden hacer de la variabilidad de la frecuencia cardíaca?

La idea de que la frecuencia cardíaca predice el comportamiento no es nueva. No es algo que requiere un grado avanzado para usar en situaciones prácticas. Todos “sabemos” que un latido cardíaco más rápido puede indicar que alguien está ansioso, miente o bajo estrés físico o emocional. Y si alguien está bajo estrés emocional, tal vez es porque él o ella es culpable de un crimen, uno que ya sabemos o quizás uno no sabemos.

En un estudio de la Universidad de California en Berkeley titulado “Confíe en su corazón: evaluando la cooperación y la confianza con las bioseñales en las interacciones mediadas por computador”, que actualmente se encuentra bajo revisión previa a la publicación, un estudio de psicología de sujetos solicitados a jugar un juego de confianza donde era menos probable confiar y cooperar con sus socios cuando se les dijo que tenían un ritmo cardíaco rápido. En otro estudio de laboratorio BioSENSE de la Universidad de California titulado “Hábitos del Corazón (tasa): Interpretación social de las bioseñales en dos contextos de interacción”, se finalizó pero aún no se publicó, los investigadores colocaron a los sujetos en un escenario imaginario en el que iban a ayudar a un amigo acerca de una disputa legal y el amigo envía un texto que está llegando tarde. En el estudio, a los participantes se les indica que el amigo que estaba llegando tarde debería tener un mayor ritmo cardíaco para establecer la confianza, lo que demuestra que ella (o él) se preocupaba por la reunión.

¿Algo de esto es realmente amenazante?

El problema no es tanto que los algoritmos avanzados produzcan interpretaciones exactas de los datos de la frecuencia cardíaca en un futuro próximo. El mayor peligro es que los datos preliminares se interpretarán como exactos y utilizados para tomar decisiones injustas.

Ya hay una aplicación de Apple y Google llamada Cardiograma que promete responder a la pregunta “¿Qué te dice tu corazón?” Su corazón late más de 100.000 veces al día y reacciona a todo lo que sucede en su vida, los fabricantes de aplicaciones nos dicen, “lo que está comiendo, cómo se ejercita, un momento estresante o un recuerdo feliz”.

Los datos de dispositivos de fitness no están regulados por la Comisión Federal de Comercio. No está cubierto por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico. No obstante, los dispositivos de la aptitud usable conectados a Internet que eran opcionales en los gimnasios y los clubes de aptitud, se están haciendo obligatorios. Los supervisores que tienen acceso a la variabilidad de la frecuencia cardíaca y los datos del sueño podrían utilizar estos datos, sin base científica, para predecir qué empleados serán mejores y más felices. Incluso podrían usar estos datos para hacer una suposición mal informada sobre qué empleados es probable que se enfurezcan por las malas noticias en el lugar de trabajo. (Estas personas tienden a tener ritmos cardíacos lentos. Simplemente no se puede ganar, ya sea con una frecuencia cardíaca lenta o rápida.) O pueden rechazar las solicitudes de empleo sobre la base de estos datos para ahorrar dinero en gastos de seguro médico.

Hay situaciones en las que los empleadores necesitan conocer los datos de salud de los empleados para asegurarse de que los trabajadores están seguros. Es legítimo medir la exposición a la radiación, por ejemplo. Ningún empleado debe rechazar un dosímetro cuando trabaje en una central nuclear. Pero si usted se preocupa por su trabajo, resista al monitoreo del empleador de su ritmo cardíaco. Su supervisor simplemente no sabe cómo usar este tipo de datos personales de salud de manera justa o incluso precisa.