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Lo que necesita saber sobre el eccema de manos

Última actualización: 27 noviembre, 2017
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Lo que necesita saber sobre el eccema de manos

Las manos que se vuelven rojas, hinchadas, con comezón y dolorosas después de la inmersión en agua no son un problema inusual. Por lo general, el problema subyacente es el eczema. La condición es tan común que en realidad se conoce como eccema de manos.

En la época en que la mayoría de la gente limpiaba sus platos en el fregadero, a menudo se denominaba “manos de fregar”.

Los síntomas son múltiples y desagradables:

  • Ampollas (vesículas)
  • Grietas (fisuras)
  • Sequedad, hasta el punto de descamar
  • Comezón
  • Dolor
  • Enrojecimiento (eritema)

Hay dos procesos pasando con eczema de mano. Una cuestión es que manejamos muchos productos químicos domésticos con nuestras manos. Los detergentes (cualquier cosa que hace que las burbujas grandes sean particularmente problemáticas), desodorantes, ambientadores, limpiadores de piso, aerosoles para insectos y otros productos para el hogar irritan la piel ya sensible y causan brotes. Los peluqueros, el personal de cocina, los servicios de restauración, los cocineros, los limpiadores y las personas que realizan trabajos médicos o mecánicos tienden a contraer la enfermedad más a menudo que otros.

Alrededor del 10 por ciento de la población en general tiene esta condición. Es más común en mujeres que en hombres. A menudo afecta a las madres jóvenes cuando tienen su primer hijo, y pasan más tiempo trabajando con jabones, limpiadores y desinfectantes.

El otro proceso que está ocurriendo con el eccema de manos es interno. El eczema es esencialmente la manifestación de un estado alérgico en la piel. Alrededor del setenta por ciento de las personas que tienen eccema también tienen asma, alergias a los alimentos y / o fiebre del heno. Alrededor del 80 por ciento de las personas que tienen eccema también tienen niveles elevados de anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE).

En cualquier tipo de ataque de alergia, estas inmunoglobulinas hacen que los mastocitos se rompan y derramen histamina. Este químico a su vez disuelve las células sanas de la piel como si estuvieran infectadas o lesionadas. Este es el proceso que causa enrojecimiento, sequedad, picazón e inflamación.

El eccema de manos tiende a ser una enfermedad adulta. Esto se debe a que el eccema ataca diferentes partes del cuerpo a diferentes edades. Los bebés con eczema típicamente tienen manchas rojas, con comezón, exudado y con costras en la cara, el cuello y la ingle. Los niños y adolescentes tienen más probabilidades de tener eczema en los pliegues de la piel donde se doblan las extremidades. Los adultos que tienen la enfermedad generalmente tienen inflamación localizada, como eczema de la mano o liquen simple crónico, inflamación de costras en los tobillos o dorso de los pies. A cualquier edad, la piel lesionada por el eczema corre el riesgo de infección, especialmente con S taphylococcus aureus.

¿Qué puedes hacer sobre el eccema? Su médico probablemente le diga que use una crema hidratante para reducir el picor y la sequedad. El aceite de coco, que es sólido a temperatura ambiente, es una excelente opción, ya que no es solo calmante, sino que también combate las bacterias.

Su médico probablemente también le diga que evite el contacto con irritantes. Esto significa usar guantes cuando usa jabones o detergentes o maneja antisépticos de químicos. También significa reducir los alimentos que te hacen estallar. Más comúnmente, el alimento problemático es trigo, carne de res, tomates, lácteos, cítricos o chocolate, pero rara vez los seis.

Su médico también puede darle medicamentos. Por lo general, la primera línea de tratamiento es un esteroide tópico, como betametasona o mometasona.

Los esteroides que le aplica a su piel no tienen tantos efectos secundarios como los que toma por vía oral. Si no funcionan, puede recibir medicamentos sistémicos, como ciclosporina, metotrexato o azotioprina. Estas son algunas de las mismas medicaciones usadas para combatir el cáncer. Ellos tienen efectos secundarios severos. Las inyecciones de Botox también se usan para tratar la afección, pero no todos se beneficiarán de ellas.

Más allá de lo que su médico le dirá, también es útil:

  • Evitar los productos de cuidado personal (pasta de dientes, enjuague bucal o jabón) que contienen el ingrediente lauril sulfato de sodio.
  • Evitar cualquier tipo de perfumes, aromas, fragancias o aceites esenciales. Nunca los toque con sus manos.
  • Asegúrate de no tener apnea del sueño. En algunos casos, el tratamiento de la apnea del sueño, curiosamente, provocó la remisión del eccema de manos.