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Ñame ofrece numerosos beneficios de salud

Última actualización: 28 noviembre, 2017
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Ñame ofrece numerosos beneficios de salud

Aunque el ñame se parece a la batata y a menudo ha sido referido como batata, proviene de una familia diferente de vegetales. El ñame puede llegar a medir hasta 8 pies de largo y pesar hasta 150 libras.

El ñame tiene una piel dura y a menudo es difícil de pelar, pero se vuelve suave después de la cocción. La piel del ñame suele ser de color rosa claro o marrón oscuro y la pulpa de la verdura puede ser púrpura, amarilla, blanca o rosada.

¿Dónde se cultivan los ñames?

Los ñames son una fuente primaria de alimentos en África occidental y en Nueva Guinea. Se cree que el ñame se remonta al 8000 aC cuando crecieron por primera vez en Asia y África. Los ñames siguen siendo un producto vital de la cultura africana, ya que es un alimento básico utilizado en esa región para la supervivencia. Debido a que los ñame se pueden almacenar durante largos períodos de tiempo, hasta 6 meses sin refrigerar, son la principal fuente de alimentos en Nigeria, especialmente durante la temporada de lluvias, cuando la comida es escasa.

Cómo cultivar ñames

Los ñames son generalmente cultivados en climas tropicales donde el suelo es de al menos 70-80 grados F. Se cultivan a partir de resbalones, que brotan del ñame durante el almacenamiento. El suelo debe ser rico y suave y crecerá mejor si el cultivador usa compost u otros aditivos del suelo para hacer que la tierra esté suelta y llena de nutrientes. Los ñames pueden tardar hasta un año en madurar, por lo que se cultivan mejor cuando el clima es cálido. La fertilización es importante y debe hacerse cada dos semanas con un fertilizante que sea bajo en nitrógeno pero alto en fósforo. El cultivador debe asegurarse de mantener la tierra húmeda y vigilar de cerca cualquier signo de infección por hongos. Los ñames generalmente se cosechan utilizando una horquilla para cavar debajo de la verdura y levantándola del suelo.

Nutrientes encontrados en ñame

Los ñames tienen una abundancia de nutrientes que son importantes en una dieta saludable. Son ricos en vitamina B6, que es una coenzima y ayuda a regular los sistemas en el cuerpo. Los ñames también son ricos en vitamina C, que es importante en la salud celular al eliminar los radicales libres del cuerpo que pueden causar cáncer. Debido a que los ñames son ricos en potasio pero son bajos en sodio, esto ayuda a mantener un equilibrio constante de sodio y potasio en el cuerpo, lo que ayuda a proteger contra las enfermedades del corazón y la osteoporosis. Los ñames son bajos en grasas saturadas que pueden promover un corazón saludable y ayudar a combatir las enfermedades cardíacas.

Maneras saludables de preparar ñame

Los ñames se pueden preparar de muchas maneras; las formas más saludables de prepararlos son hornearlos o hervirlos con la piel puesta. Se pueden servir enteros después de hornear o triturar. Los ñames también se usan para hacer panes y pasteles, y pueden ser un sustituto saludable en comparación con otros productos de tipo postre.

Beneficios para la salud de ñames

Los ñames contienen un alto contenido de fibra que promueve un sistema digestivo saludable y puede prevenir irregularidades y problemas gastrointestinales. La vitamina C, que es muy alta en ñames, es esencial para el crecimiento celular sano y la eliminación de los radicales libres que causan daño celular y conducen al crecimiento de las células cancerosas. La vitamina B6, que se encuentra en grandes cantidades en el ñame, es esencial para que un hígado saludable funcione adecuadamente.

Los ñames también son muy beneficiosos para ayudar a disminuir los síntomas del síndrome premenstrual porque son ricos en ácido fólico y otras vitaminas B que ayudan a desintoxicar una gran cantidad de estrógeno, que es la principal causa del síndrome premenstrual. En un estudio, se encontró que las mujeres que reemplazaron su comida habitual con ñames durante un período de treinta días mejorarón el estado de los antioxidantes, las hormonas sexuales y los lípidos en el cuerpo; los efectos de los cuales pueden reducir las posibilidades de cáncer de mama o reducir el riesgo de problemas relacionados con el corazón en mujeres posmenopáusicas.