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Mitos más populares del cáncer: ¿alguna verdad a estas creencias comunes?

Última actualización: 20 octubre, 2017
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Mitos más populares del cáncer: ¿alguna verdad a estas creencias comunes?

Es muy fácil equivocarse con los numerosos mitos sobre el cáncer. Como la enfermedad aún no se ha descifrado por completo, todos los días nos encontramos con algunas u otras noticias sobre el cáncer. No creas ciegamente en todo lo que puedes leer sobre la enfermedad.

Siempre busque información basada en evidencia. Las ideas equivocadas sobre el cáncer pueden dañar nuestras posibilidades de tomar decisiones informadas, que pueden resultar costosas a largo plazo. Algunos de los mitos comunes sobre el cáncer de los que debemos tener cuidado son:

1. El cáncer es hereditario

Uno debe recordar que solo el 5 al 10% de los cánceres, como el cáncer de mama, el cáncer colorrectal y el cáncer de ovario son hereditarios. También aquí, debe tenerse en cuenta que el gen del cáncer pasado de uno de los padres al niño solo aumenta la probabilidad de que desarrolle el cáncer. No significa que el niño seguramente desarrollará la enfermedad.

La mayoría de los cánceres se deben a mutaciones genéticas en el ADN, debido a la exposición prolongada a factores de riesgo como el tabaco, las radiaciones, la luz solar, etc. Otro mito popular del cáncer es que solo las madres son responsables de transmitir los genes mutados, que causan cáncer de mama y cáncer de ovario en sus hijos. Las mutaciones genéticas en el cromosoma 17 como BRCA 1 y BRCA 2, responsables de estos cánceres pueden heredarse del padre o la madre.

2. El cáncer puede extenderse de persona a persona.

Recuerde siempre que el cáncer no es una enfermedad contagiosa. Pero a veces, ciertos virus que son contagiosos pueden causar el desarrollo de cáncer. El virus del papiloma humano (VPH) es un virus que puede causar enfermedades de transmisión sexual, lo que aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer cervical, anal y ciertos cánceres de cabeza y cuello. El virus de la hepatitis C que se transmite a través de la actividad sexual o por el uso de agujas intravenosas infectadas puede causar cáncer de hígado. Es bueno protegerse de estos virus, pero es importante recordar que aunque el virus es contagioso, el cáncer que se propaga no es contagioso y no puede propagarse.

3. Beber agua fluorada provoca cáncer

El enlace entre el agua potable que contiene flúor y el cáncer ha sido debatido por mucho tiempo. Recientemente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades presentaron un informe que resume muchos hallazgos de investigación y concluye que todos los estudios realizados hasta ahora no establecen una conexión creíble entre el agua potable fluorada y el mayor riesgo de desarrollar cáncer.

4. El uso de tinte para el cabello puede provocar cáncer de cerebro.

A lo largo de los años, muchas personas han creído que usar un tinte para el cabello puede causar cáncer de cerebro, vejiga y cáncer de mama. Sin embargo, según un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association, no hay asociación entre el uso de tinte para el cabello y el mayor riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer. Algunos estudios han sugerido que los tintes para el cabello en uso antes de 1980 contenían ciertos químicos dañinos que se asociaron con una mayor incidencia de linfoma no Hodgkin, pero los tintes para el cabello utilizados hoy en día no contienen estos químicos.

5. El uso de antitranspirantes y desodorantes puede causar cáncer de mama.

Este es uno de los mitos más comunes sobre el cáncer de mama que muchas mujeres creen. Los ingredientes activos en muchos antitranspirantes son compuestos a base de aluminio conocidos como parabenos. Hay innumerables historias en Internet y otras publicaciones que afirman que estos compuestos son absorbidos por la piel a través de los cortes durante el afeitado. Ellos, luego producen efectos hormonales que pueden conducir al desarrollo de cáncer de mama. Otra teoría que gira es que los antitranspirantes bloquean la sudoración y evitan la purga de las toxinas dañinas de las axilas. Estas toxinas ahogan los canales linfáticos en la axila y producen cáncer de mama. Sin embargo, tanto el Instituto Nacional del Cáncer como la FDA han desechado estas historias. No han encontrado ninguna asociación entre el uso de antitranspirantes o desodorantes en la axila y el posterior desarrollo de cáncer de mama.

6. Los teléfonos celulares pueden causar cáncer

Esta es una creencia muy popular sobre el desarrollo del cáncer. Se han realizado innumerables estudios para descubrir la asociación entre los efectos de la exposición prolongada a las radiaciones dañinas de un teléfono celular y el desarrollo de cáncer, pero las historias en gran medida no han sido concluyentes. Hasta la fecha, no ha habido un estudio creíble que pueda establecer con firmeza alguna relación entre los dos.

7. El cáncer de mama es una enfermedad de las mujeres.

Contrariamente a lo que a la mayoría de los hombres les gustaría creer, la aparición de cáncer de mama no se limita solo a las mujeres. Es una enfermedad que también puede afectar a los hombres, aunque la tasa de incidencia es mucho menor en comparación con las mujeres. Por lo tanto, todos los hombres deben ser conscientes de este hecho y aquellos que están en mayor riesgo debido a la historia familiar positiva deben someterse a un examen de vez en cuando.

8. El cáncer lleva al adelgazamiento del cabello.

El cáncer de cualquier tipo, no conduce a la pérdida del cabello. Son los tratamientos contra el cáncer como la radioterapia, y en particular, la quimioterapia lo que provocan la pérdida del cabello como efecto secundario. Sin embargo, no es necesario que la quimioterapia pueda causar pérdida de cabello en todos los pacientes.

9. El cáncer es una enfermedad mortal

Es un hecho conocido que el cáncer puede llevar a la muerte. Sin embargo, con la mejor comprensión de la naturaleza de la enfermedad y el advenimiento de nuevas y mejores formas de terapias, el número de muertes debidas al cáncer, ha disminuido drásticamente. Hoy en día, con el tratamiento adecuado, más del 40% de los pacientes con cáncer viven más allá de la marca de cinco años.

10. Existe una cura para el cáncer pero no se ha hecho pública

No puede haber nada más alejado de la verdad que este mito. Cada tipo de cáncer es tan diferente del otro en cuanto al lugar de su origen, los tipos de células involucradas y la naturaleza de su propagación dentro del cuerpo. Incluso dos pacientes que sufren de un tipo similar de cáncer no son idénticos. Su respuesta a un tratamiento similar también es individualista. Definitivamente no puede haber una poción mágica para todo tipo de cánceres. Incluso si por un momento loco creemos que tal tratamiento existe de hecho; ¿Cómo explicamos las muertes de muchos médicos, miembros de varias compañías farmacéuticas y sus familiares debido al cáncer?

Estos mitos simplemente distraen nuestra atención de prevenir los factores de riesgo de cáncer, si es posible, y obtener un tratamiento urgente y adecuado en caso de que hayamos prolongado la enfermedad. No debemos creer en todo lo que escuchamos o leemos. Más bien, deberíamos tratar de convertirnos en un consumidor de salud bien informado.