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Los médicos advierten sobre los riesgos de las bebidas energéticas

Última actualización: 24 noviembre, 2017
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Los médicos advierten sobre los riesgos de las bebidas energéticas

Es poco probable que una bebida energética al día cause problemas de salud. Pero ese segundo Red Bull probablemente no te dará alas.

Red Bull puede ser más fáctico de lo que a los espectadores les gusta saber

Una de las bebidas energéticas más populares en el mundo es una bebida enlatada conocida como Red Bull. Las caricaturas mostradas en la televisión a menudo muestran a un personaje disfrutando de una lata de Red Bull, poco después golpeado por un automóvil a toda velocidad o luchando con un cocodrilo al acecho, y luego desafiando probabilidades imposibles, o al menos, ya que “Red Bull te da alas, volando al cielo”.

La imagen puede ser más adecuada de lo que los espectadores saben.

No hay nada en Red Bull o cualquier otra bebida energética en el mercado que sea específicamente venenosa. En realidad, no estarás volando hacia tu recompensa eterna solo porque bebas una sola lata de una bebida energética. Pero las combinaciones de hierbas, aminoácidos, vitaminas y cafeína en muchas bebidas energéticas nunca se han probado y pueden tener efectos inesperados.

Red Bull, por ejemplo, contiene alrededor del 70 por ciento más de cafeína que una taza de espresso. Esto le da al usuario un impulso de energía inmediato. Entonces, la combinación de taurina (que, dicho sea de paso, es potencialmente mortal para su gato, así que mantenga a Red Bull alejado de las mascotas), vitamina B6, vitamina B12 y 27 gramos de azúcar aumentan la actividad cerebral. Luego, la glucoronolactona en la bebida se degrada en vitamina C y xilulosa, que mantiene el azúcar en alto durante una o dos horas más, cuando el usuario quiere otro Red Bull.

Los fabricantes de Red Bull venden miles de millones de latas de sus bebidas en más de 160 países. No hay informes de bajas masivas debido a sus bebidas energéticas. Hay muy poco riesgo de peligro al beber solo una bebida energética al día a menos que sea muy sensible a la cafeína. ¿Pero qué pasa si regularmente bebe dos, tres, seis, diez o más? ¿Hay algún problema potencial con los ingredientes en las bebidas energéticas?

Posibles problemas con los ingredientes en bebidas energéticas

Un estudio de investigación de Nueva Zelanda descubrió que la cafeína, al tomar solo una bebida energética, puede causar que algunos adolescentes sufran ansiedad a corto plazo, déficit de atención, problemas de memoria (algo no muy bueno antes de los exámenes) y malestar estomacal. Un problema similar, es justo señalar, también es el resultado de tomar café en Starbucks.

También en una sola porción de una bebida energética típica se encuentran estimulantes herbales como gurana, yohimbina y ginseng. Gurana es una hierba de América del Sur que se utiliza como un estimulante. Tiene un alto contenido de cafeína, pero también de otros alcaloides que estimulan o sobreestimulan diferentes partes del cerebro.

Yohimbine es mejor conocido como un tratamiento herbal verdaderamente eficaz para la impotencia. Es una hierba rara y costosa. La mayoría de los productos que dicen contenerlo en realidad no lo contienen, y en su ausencia, no puede causar problemas de salud. La yohimbina real, sin embargo, puede interactuar con los medicamentos para la presión arterial y causar dolores de cabeza.

El ginseng en las bebidas energéticas nunca es el Panax ginseng utilizado en la medicina tradicional china. Esta hierba es muy cara. El ginseng en las bebidas energéticas es eleuthero, una vez conocido como ginseng siberiano. Es un adaptógeno probado que ayuda al sistema inmunológico a adaptarse al estrés.

Esta hierba también ayuda al cuerpo a conservar la testosterona, aumentando el deseo sexual en hombres y mujeres, aumentando la frecuencia de los brotes de acné en hombres y mujeres y aumentando la progresión de la calvicie de “patrón masculino” en hombres y mujeres.

Todos estos efectos secundarios pueden ocurrir después de beber solo una lata al día. Se multiplican cuando el consumo excede uno por día, y a menudo lo hace. Pero, ¿las bebidas energéticas causan problemas de salud reales?

Lo que la literatura médica nos dice sobre las bebidas energéticas

La verdad documentada es que las bebidas energéticas pueden y causan serios problemas médicos. Aquí hay solo algunos informes de la literatura médica.

  • Dos niños, de 14 y 16 años, tuvieron que ser tratados por fibrilación auricular después de beber Red Bull. El chico de catorce años entró en la sala de emergencia quejándose de un revoloteo en su pecho. Su frecuencia cardíaca era de 130 latidos por minuto, y la ecocardiografía reveló que solo tenía 1/6 de la producción normal de su corazón. Se recuperó después de que fue tratado con digoxina, un medicamento para el corazón generalmente reservado para aquellos que han tenido ataques cardíacos. El joven de 16 años entró en la sala de emergencias después de beber una cantidad indeterminada de Red Bull con vodka en una fiesta. Estaba severamente deshidratado y tuvo que recibir 2 litros de solución salina por vía intravenosa para bajar su frecuencia cardíaca de 160 latidos por minuto a 105.
  • Un análisis de estudios que involucró a 310.819 personas realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard descubrió que beber más de una bebida endulzada con azúcar por día (incluyendo otras bebidas gaseosas y té con hielo endulzado) tuvo un riesgo 26% mayor de desarrollar diabetes tipo 2. Incluso los adolescentes pueden desarrollar diabetes tipo 2.
  • Se han informado cuatro casos de manía en personas con trastorno bipolar que consumieron bebidas energéticas.
  • Se han informado cinco casos de convulsiones en personas que bebieron bebidas energéticas.
  • Se han registrado cuatro muertes relacionadas con la cafeína en la literatura médica, incluida la muerte de un hombre de 18 años que murió de un paro cardíaco mientras jugaba baloncesto después de beber dos latas de Red Bull.

Pero el verdadero problema con las bebidas energéticas puede ser que los niños las usan en lugar de las bebidas deportivas que realmente necesitan. Las bebidas energéticas proporcionan azúcar. Las bebidas deportivas proporcionan electrolitos. Los electrolitos son esenciales para un ritmo cardíaco saludable en condiciones de calor, agotamiento y estrés. El mayor problema para los usuarios habituales de bebidas energéticas puede no ser la cafeína y el azúcar que obtienen, sino los electrolitos que no tienen.

La pérdida de electrolitos puede ser un factor en el paro cardíaco que causa la muerte súbita.

Es poco probable que una bebida energética al día cause problemas de salud. Pero ese segundo Red Bull probablemente no te dará alas.