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La mayoría de los médicos oncológicos recetan medicamentos experimentales: ¿hacen más daño que bien?

Última actualización: 28 noviembre, 2017
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La mayoría de los médicos oncológicos recetan medicamentos experimentales: ¿hacen más daño que bien?

A pesar de que los médicos recetan medicamentos experimentales con la esperanza de que sean mejores que las terapias convencionales, a menudo se encuentran más dañinos.

Las drogas experimentales ofrecen un rayo de esperanza a los pacientes con cáncer

Los diferentes tipos de células presentes en nuestro cuerpo crecen y se dividen de forma gradual. Sin embargo, a veces debido a ciertas mutaciones, el ADN de estas células se daña y comienzan a crecer y dividirse a una velocidad anormal. Estas células adicionales forman una masa llamada tumor y un tumor maligno puede invadir los tejidos circundantes y puede afectar a partes distantes del cuerpo al diseminarse a través de la sangre y los canales linfáticos. Este crecimiento incontrolado de células que conduce a diversas enfermedades se conoce como cáncer.

Los medicamentos experimentales ofrecen un rayo de esperanza a los pacientes con cáncer. Las principales modalidades de tratamiento del cáncer incluyen cirugía, quimioterapia y radioterapia. Pero estas formas convencionales de terapias intentan aliviar los síntomas del cáncer sin profundizar en la causa raíz de la enfermedad y eliminarla. Por lo tanto, siempre existe la posibilidad del regreso de la enfermedad, incluso cuando el paciente aparentemente se libera de cáncer. Además, todas estas formas de terapias convencionales, ya sea cirugía, quimioterapia o radioterapia, tienden a suprimir el sistema inmune natural del cuerpo. Esto se traduce en una rápida propagación de la enfermedad a otras partes del cuerpo, o la vuelta del cáncer en una forma aún más viciosa. De hecho, la quimioterapia y la radioterapia administradas como tratamiento contra el cáncer en realidad pueden conducir al desarrollo de alguna otra forma de cáncer. En tal escenario, a menudo son los medicamentos experimentales los que ofrecen un rayo de esperanza a los pacientes con cáncer.

Las drogas experimentales a menudo son más dañinas

Aunque los médicos recetan medicamentos experimentales con la esperanza de que sean mejores que las terapias convencionales, a menudo se encuentran más dañinos. Los pacientes parecen estar en gran medida insatisfechos con las formas convencionales de terapia contra el cáncer que se les ofrecen. Al ver que incluso después de más de cuarenta años de su llegada, las terapias convencionales no han tenido éxito en su guerra contra el cáncer, muchos pacientes son escépticos sobre su uso. Muchos otros con razón los rechazan. Teniendo en cuenta la gran demanda de nuevas formas de tratamiento en pacientes con cáncer, más del 80% de los médicos que tratan cáncer están tentados a recetar medicamentos que aún están en fase de prueba y que no han sido declarados seguros para el tratamiento contra el cáncer por la FDA. Estos medicamentos han sido aprobados para alguna otra enfermedad o en diferentes proporciones de dosis.

No hay estadísticas claras para demostrar qué tan beneficiosos son estos medicamentos en el tratamiento del cáncer. Las compañías farmacéuticas a menudo informan sobre los efectos secundarios nocivos de estos medicamentos, mientras que tienden a exagerar sus efectos positivos a fin de impulsar sus ventas. Según estudios realizados en ensayos clínicos, solo un tercio de estos fármacos experimentales resultó útil para aumentar la vida del paciente, mientras que en más de dos tercios hubo uno o más efectos secundarios graves que incluso podrían poner en peligro la vida. Incluso donde se dijo que la tasa de supervivencia había mejorado, se midió en solo semanas o meses.

Por lo tanto, vemos que prescribir medicamentos experimentales para el tratamiento del cáncer a menudo puede ser más dañino. Los médicos deben tener una idea clara sobre los altos riesgos que pueden presentar estos medicamentos y deben comenzar estos medicamentos solo después de obtener el consentimiento del paciente, una vez que se le hayan explicado todos los pros y los contras de dicho tratamiento.