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¿La marihuana es adictiva? Puedes apostar tu Cheetos en la respuesta

Un artículo reciente plantea la pregunta “¿La marihuana es adictiva?” y ofreció la respuesta: “Puedes apostar tu heroína por eso”. ¿Pero la marihuana es realmente adictiva? ¿Y realmente lleva al uso de heroína?

¿La marihuana es adictiva? Puedes apostar tu Cheetos en la respuesta
¿La marihuana es adictiva? Puedes apostar tu Cheetos en la respuesta

En una temporada política en que las iniciativas de marihuana están captando la atención de los votantes y las leyes de marihuana pueden pronto relajarse, el potencial de la marihuana para crear adicción es importante para aproximadamente el 56 por ciento de todas las personas, el porcentaje de la sociedad que admite haber usado o continuado usando esta sustancia más común de todas las ilícitas. Algunos de estos fumadores de marihuana autocompetidos y consumidores de brownie admiten que son adictos. Los investigadores estiman que alrededor del 10 por ciento de ese 56 por ciento fuma hierba y simplemente no puede parar.

El porcentaje que usan marihuana y que son adictos a él, sin embargo, en realidad es más pequeño que para otras drogas comunes. Alrededor del 15 por ciento de todos los bebedores son alcohólicos. Alrededor del 20 por ciento de todos los usuarios de cocaína son adictos a la cocaína. Y alrededor del 30 por ciento de los fumadores son adictos a la nicotina.

Debido a que es realmente raro que un usuario de marihuana experimente vómitos cuando se les priva de su toke diario, la mayoría de los expertos cuestionan poner marihuana en la categoría de drogas adictivas. Sin embargo, la verdadera respuesta a la pregunta de si el consumo de marihuana lleva a la adicción depende de cómo se define la adicción. Y comprender la adicción a la marihuana requiere comprender las mordeduras.

La ciencia del picoteo

La forma en que fumar marihuana crea un alto implica su contenido de un químico llamado tetrahidrocannabinol, comúnmente abreviado THC. Este es el producto químico que hace que la marihuana sea ilegal (o por su ausencia, como en el caso de los productos de semilla de cáñamo, legal). El THC se une a los receptores del cerebro que responden a los químicos llamados cannabinoides. En realidad, también hay receptores similares en el tracto digestivo, que responden a productos químicos similares en Cheetos, brownies, galletas y papas fritas.

En realidad, hay evidencia científica de que si no comes los alimentos altos en carbohidratos comúnmente consumidos después de fumar marihuana, y no tomas una droga como la heroína, entonces la marihuana no te hará subir. Eso se debe a que el sentimiento eufórico que viene con fumar marihuana depende de un proceso de dos pasos.

1. Primero, el THC en la marihuana tiene que activar los receptores cannabinoides.

2. Entonces, algún otro alimento o producto químico, como el Cheetos a menudo mencionado o una droga opiáceo como la heroína, también debe activar los receptores mu-opioides.

Los alimentos que son grasos, dulces y salados activan los receptores mu-opioides de la misma manera que lo hacen la cocaína y la heroína. Las hamburguesas con queso, por ejemplo, contienen todos los desencadenantes comunes para este tipo de placer de respuesta en el cerebro: pan, queso, carne de res incluida la sangre (la sangre de la vaca es particularmente alta en los químicos que desencadenan una respuesta de placer en el cerebro) y ketchup, especialmente cuando está hecho con solo un rastro de vainilla. Estos alimentos contienen sustancias químicas que activan el segundo grupo de receptores después de que la marihuana activa el primero. Si no quieres volverte adicto a la marihuana, simplemente deja de alimentar tus tentempiés. Sin embargo, si no alimenta sus tentempiés, puede estar más tentado de consumir cocaína y heroína, suponiendo que estén disponibles para usted.

Las consecuencias de usar marihuana

A diferencia de otras formas de obtener un alto, la marihuana no se puede provocar sobredosis. Como lo expresó el ex cirujano general de los EE. UU., Jocelyn Elders, “la única forma en que una sobredosis de marihuana te va a matar es por una bala que te caiga”. La heroína, la cocaína y el alcohol, por otro lado, pueden ser mortales si se consumen en exceso. Las consecuencias sociales de usar marihuana, sin embargo, pueden alterar la vida.

A cualquier estudiante con antecedentes de un arresto por marihuana se le negará fondos del gobierno para la educación. No tener acceso a la educación superior definitivamente hace una diferencia en la calidad y posiblemente incluso la duración de la vida.

Las personas de origen afroamericano, en particular, tienen relativamente más probabilidades de ser arrestados por el uso o la distribución de marihuana. Con uno de cada cuatro hombres afroamericanos bajo el control del sistema penal, ya sea en la cárcel o en libertad condicional, la marihuana es claramente una droga que les cambia la vida.

¿Pero la marihuana es una droga de entrada?

Otra preocupación válida sobre el uso de la marihuana es si es una droga de entrada, ya sea que lleve al uso de drogas “duras” como la heroína y la cocaína. Esta es una preocupación de los votantes reflexivos que están decidiendo las iniciativas para despenalizar el bote.

Biológicamente, la respuesta es claramente afirmativa. Sí, en ausencia de alimentos que también se usan de manera adictiva, es natural que los consumidores de marihuana consuman cocaína y heroína. Los medicamentos que activan los receptores de opiáceos completan el proceso que crea la sensación de un alto al usar el bote. Sin embargo, si las personas que practican la mala hierba realmente usan los medicamentos duros, implica múltiples variables. Las personas no están necesariamente limitadas por su biología. Cuando se trata de drogas, es más probable que estén limitados por sus entornos sociales. Los ambientes “malos” o ambientes inestables invitan al consumo de drogas.

1. Las personas que están expuestas a la cocaína o la heroína antes del nacimiento (en el útero) tienen más probabilidades de buscar cocaína o heroína si se convierten en usuarios habituales de marihuana.

2. En algunos estudios, los adolescentes tenían más probabilidades de “graduarse” de usar el éxtasis si tomaban la droga ketamina que si fumaban marihuana, probablemente porque el éxtasis también es un fármaco tipo club.

3. Un estudio de 6.466 de psicólogos de la Universidad Estatal de Kent en Ohio, Estados Unidos, encontró que los adolescentes que usan inhalantes generalmente usaban primero marihuana, aunque estos hallazgos son difíciles de conciliar con otros estudios que han encontrado que los inhalables legales de aerosol son las drogas más comunes usadas entre los adolescentes, y que los inhalantes se usan con mucha más frecuencia que la marihuana.

4. Un estudio de 9.282 adolescentes en Australia encontró que los adolescentes que desarrollaron adicción a la cocaína o la heroína generalmente usaban cocaína o heroína antes de probar la marihuana.

5. Un estudio de adolescentes hispanos encontró que los adolescentes de 14 a 17 años cuyas familias se mudaron de una ciudad a otra tenían más probabilidades de probar drogas duras después de consumir marihuana, pero la mayoría de los adolescentes que vivían en la misma ciudad durante la secundaria no probarón drogas duras.

En otras palabras, no es fácil ver un patrón claro, del mundo real entre el consumo de marihuana y el uso posterior de otras drogas más peligrosas. Los adolescentes que acuden a lugares donde hay varios tipos de drogas disponibles tienden a probarlas a todos, pero los adolescentes que comienzan con un medicamento por lo general no se aventuran a probar más. Los adolescentes y los adultos que usan drogas duras generalmente pasan su primera infancia en ambientes donde se usan drogas duras. Las personas que estuvieron expuestas a drogas duras en el útero, antes del nacimiento, tienden a usarlas en la edad adulta, pero eso podría deberse a la disponibilidad más que a la biología.

Sin embargo, la verdadera razón por la cual la marihuana generalmente no es un fármaco de entrada puede volver a la forma en que funciona en el cerebro. Los usuarios que siguen el patrón típico de fumar y comer refuerzan la euforia relajante de la droga, y no tienen motivación para buscar otros placeres ilícitos.

El próximo DSM-V (Manual diagnóstico y estadístico V), la “Biblia” del campo de la salud mental, clasificará la dependencia de la comida como una adicción, y es probable que la marihuana se defina como una droga de entrada a la adicción a los carbohidratos. Sin embargo, siempre que sea solo una puerta de entrada a la adicción a los carbohidratos, sus efectos en la salud física son mucho más fáciles de manejar.