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Mala circulación: causas, signos y síntomas, y tratamiento

Última actualización: 19 septiembre, 2017
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Mala circulación: causas, signos y síntomas, y tratamiento

El sistema circulatorio consiste del corazón y los vasos sanguíneos, incluyendo arterias, venas y capilares. Las arterias son responsables de suministrar sangre oxigenada a otros órganos, mientras que las venas llevan la sangre desoxigenada al corazón (las excepciones son las arterias pulmonares que llevan sangre desoxigenada del corazón a los pulmones y venas pulmonares que traen sangre oxigenada de los pulmones al corazón). Los capilares se localizan en órganos y tejidos y sirven para intercambiar los nutrientes, el oxígeno y los productos metabólicos entre el blod y los tejidos. La circulación puede ser perturbada en cualquiera de estos niveles.

Causas

Muchos factores pueden afectar el funcionamiento del sistema circulatorio, como la aterosclerosis, la trombosis, la embolia, la obesidad y la diabetes.

La aterosclerosis es una condición crónica que reduce los vasos sanguíneos en el tiempo, especialmente las arterias. Este estrechamiento es causado por la acumulación de placas justo debajo de la capa interna de las arterias. Aunque esta condición se produce en todas las personas con el envejecimiento, puede ser acelerado por los niveles altos de colesterol, la obesidad, el estilo de vida sedentario, el tabaquismo y otros factores de estilo de vida. Como consecuencia, las arterias estrechadas no pueden suministrar a los órganos con suficiente oxígeno, por lo que las partes afectadas del cuerpo pueden llegar a ser dolorosas e incluso cambiar de color. La privación a largo plazo de oxígeno a un órgano puede causar su daño permanente.

La trombosis es la agregación de plaquetas dentro de los vasos sanguíneos. Puede ser causada por diversos trastornos hematológicos, venas distendidas e inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis). Los órganos suministrados por los vasos sanguíneos trombóticos suelen ser pálidos y dolorosos. La trombosis de las venas profundas de las piernas causan dolor local e hinchazón, pero también pueden ser muy peligrosas, ya que el trombo puede separarse y viajar a través del sistema circulatorio. El trombo separado se llama embolia y puede quedar atascado en algunos de los vasos sanguíneos pequeños (generalmente en los pulmones), causando así embolia.

La obesidad tiene una mala influencia en la circulación, ya que aumenta el riesgo de hipertensión, diabetes e hipercolesterolemia (altos niveles de colesterol en la sangre). A su vez, la diabetes también aumenta el riesgo de hipertensión arterial, aterosclerosis y destruye pequeños vasos sanguíneos.

Signos y síntomas

Dependiendo de los órganos afectados, los síntomas de mala circulación son variables. Puede manifestarse en las extremidades, especialmente en las piernas, con dolor, enrojecimiento o palidez e hinchazón. Estos síntomas pueden variar de leve a severo hasta el punto en que afectan la movilidad. Si hay un problema con el sistema venoso, las extremidades suelen ser cálidas, de color rojo a púrpura e hinchadas. Si las arterias se ven afectadas, son pálidas y dolorosas, especialmente durante la actividad física.

Tratamiento

Si usted tiene alguno de los síntomas anteriores, debe hablar con su médico para programar los exámenes necesarios. Dependiendo de la causa de la circulación alterada, es posible que necesite cirugía, medicamentos o simplemente consejos sobre cambios en el estilo de vida. En general, debe tratar de ser más activo físicamente, comer sano y evitar fumar. Si tiene alguno de los factores de riesgo como diabetes, hipercolesterolemia o presión arterial alta, asegúrese de tomar sus medicamentos y mantenerlos bajo control para disminuir el riesgo de aterosclerosis y los problemas de circulación.