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Los diez mitos de cáncer testicular más comunes

Última actualización: 22 octubre, 2017
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Los diez mitos de cáncer testicular más comunes

El cáncer de testículo es una forma rara de cáncer que afecta principalmente a hombres jóvenes entre las edades de 15 y 40 años.

Se clasifica en dos tipos basados ​​en la naturaleza de las células cancerosas en el tumor: seminomas y no seminomas. Se encuentra comúnmente en hombres que tienen antecedentes familiares positivos de tumores testiculares. Los hombres nacidos con anomalías congénitas de los testículos, el pene o los riñones tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular. De manera similar, hay más posibilidades de su desarrollo en hombres nacidos con hernia inguinal. La disgenesia gonadal, la criptorquidia y el síndrome de Klinefelter también aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de testículo. Hay 8 a 10 veces más posibilidades de desarrollar tumores en el lado contralateral si un testículo ha estado involucrado anteriormente.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, se debe buscar la opinión de un médico en caso de que el paciente note alguno de los siguientes:

  • Cualquier crecimiento indoloro en cualquiera de los testículos
  • Cualquier cambio en el tamaño o textura de los testículos.
  • Dolor en el testículo o escroto
  • Pesadez en la región de la ingle
  • Rápida recolección de fluidos en el saco escrotal
  • El cáncer de testículo se puede diagnosticar con la ayuda de las siguientes pruebas: estimar los niveles de varios marcadores tumorales como la alfafetoproteína, la gonadotropina coriónica Beta-humana y la lactato deshidrogenasa en la sangre.

Una ecografía del escroto también ayuda a diferenciar el cáncer de cualquier hinchazón debida a la infección y la recolección de líquidos no cancerosos. Hay muchos mitos alrededor del cáncer testicular, algunos de los cuales son muy tontos y se pueden disipar aplicando un poco de sentido común. Algunos de estos rumores son:

1. El cáncer testicular es el cáncer más común que afecta a los hombres.

El hecho es que es una de las formas más raras de cáncer que representa alrededor del 1% de todos los cánceres en hombres.

2. El cáncer testicular suele ser fatal.

Esta es una idea totalmente equivocada. De hecho, el cáncer testicular es una de las formas más tratables de cáncer. Nueve de cada diez pacientes que se someten a tratamiento para esta enfermedad sobreviven. La tasa de supervivencia de cinco años para todos los hombres con cáncer testicular es del 95%.

3. El cáncer de testículo se puede diagnosticar fácilmente haciendo una biopsia.

A diferencia de otros órganos, una biopsia de un tumor testicular para determinar malignidad rara vez se realiza debido a la mayor probabilidad de propagación de la enfermedad debido al procedimiento. En caso de sospecha de malignidad testicular debido a niveles alterados de marcador tumoral en la sangre o como se ve por ultrasonido, todo el testículo se elimina a través de una incisión en la ingle, un procedimiento denominado orquiectomía inguinal radical. Solo en circunstancias muy excepcionales, como cuando el hombre tiene solo un testículo, se realiza una biopsia inguinal, donde el tejido del tumor se toma a través de una incisión en la ingle. Si la biopsia muestra la presencia de células cancerosas, entonces el cirujano procede con orcheictomía. Es importante tener en cuenta que la biopsia no se realiza mediante un corte a través del escroto, ya que puede provocar la propagación de la malignidad.

4. El dolor rara vez es una característica del cáncer testicular.

Las personas a menudo creen que los cánceres testiculares son indoloros y no hay necesidad de sospechar malignidad en caso de una hinchazón dolorosa. Este es un mito. Casi 18 a 46% de los pacientes que sufren de un tumor de células germinales del testículo se acercan a un médico con dolor como la queja predominante. Entonces, para descartar la malignidad, simplemente porque el tumor es doloroso, es una simple tontería.

5. El cáncer testicular no produce ningún síntoma.

Como se mencionó anteriormente, el dolor es un síntoma común en muchos tumores testiculares. Además del dolor, los pacientes pueden desarrollar agrandamiento de los senos (ginecomastia) en 10% de casos de coriocarcinoma, dolor de espalda o dolor en la región de la ingle en 10% de cáncer de testículo metastásico y pérdida de fertilidad en menos del 5% de todos los cánceres testiculares.

6. El cáncer testicular es una enfermedad de las personas mayores.

Como en general, la incidencia de todos los tipos de cáncer aumenta con la edad, por lo que la mayoría de las personas tiende a creer que lo mismo es cierto para el cáncer testicular. Pero, por el contrario, es una enfermedad de los hombres jóvenes. Es el cáncer más común que afecta a los hombres entre las edades de 20 a 34 años, el segundo más común entre las edades de 35 a 39 años y el tercer cáncer más común entre las edades de 15 a 19 años.

7. El cáncer testicular se disemina al someterse a una cirugía.

Este mito puede haberse originado hace muchos años cuando la enfermedad solía diagnosticarse en una etapa avanzada. Al abrir, los médicos solían descubrir que la enfermedad ya se había propagado, pero los pacientes atribuyeron la propagación de la cirugía. El hecho es que la cirugía se realiza para limitar la propagación de la enfermedad. Para el cáncer de testículo, todo el testículo afectado se elimina en un procedimiento llamado orquiectomía.

8. Una vez que se le diagnostica cáncer de testículo, es el final de su vida sexual.

Como en la mayoría de los casos, solo se retira el testículo afectado dejando intacto el otro testículo, no hay cambios notables ni en el impulso sexual ni en la capacidad de producir hijos. Estos problemas surgen solo en caso de orquiectomía bilateral. Las inyecciones hormonales administradas con posterioridad a la operación restauran el impulso sexual en tales casos aunque no se puede decir lo mismo sobre la fertilidad.

9. La criptorquidia conduce al cáncer testicular.

La criptorquidia es la condición cuando los testículos no descienden al saco escrotal y permanecen atrapados en el abdomen. Es un factor de riesgo conocido para el cáncer testicular. Sin embargo, el cáncer testicular es en sí mismo una enfermedad muy rara y, además, se encuentra en solo el 2% de los pacientes con testículos no descendidos.

10. Someterse a una vasectomía puede conducir al desarrollo de cáncer testicular.

Estudios recientes realizados establecen que no hay conexión o una asociación muy débil entre someterse a vasectomía y desarrollar cáncer testicular. Según el Instituto Nacional de Cáncer, teniendo en cuenta la relación insignificante entre los dos, será mejor que los hombres que planean someterse a una vasectomía no se dejen influenciar por su asociación con el cáncer testicular.