Lo que hay que saber sobre el estreñimiento después de la cirugía

Los procedimientos quirúrgicos son estresantes para el cuerpo. Como resultado, pueden causar efectos secundarios inesperados, incluido el estreñimiento.

El estreñimiento no afecta a todas las personas que se someten a cirugía, pero es un efecto secundario relativamente común de los analgésicos, la anestesia y la falta de movilidad.

Dependiendo de qué parte del cuerpo o partes de la cirugía involucrada, esforzarse para evacuar el intestino podría comprometer las suturas o afectar los procesos de curación del cuerpo.

Como es probable que el cuerpo sea más sensible o propenso a sufrir daños de lo normal, es mejor usar un alivio suave contra el estreñimiento después de una operación.

En este artículo, analizamos los síntomas del estreñimiento después de la cirugía y las opciones de tratamiento disponibles.

Movimientos intestinales después de la cirugía: qué esperar

Los analgésicos y la anestesia pueden causar estreñimiento
Los analgésicos y la anestesia pueden causar estreñimiento

Muchas personas experimentan estreñimiento después de la cirugía debido a los siguientes factores:

  • Medicamentos. Los analgésicos, los diuréticos, los relajantes musculares y la anestesia pueden causar estreñimiento en algunas personas. Los opioides, en particular, pueden reducir los movimientos intestinales.
  • Cambios dietéticos. Algunas personas pueden necesitar evitar los alimentos antes de la cirugía, mientras que otras pueden necesitar restringir o cambiar su dieta por algún tiempo después de la operación. Muy poco líquido y alimentos pueden causar estreñimiento.
  • Falta de actividad física. La inactividad es una causa común de estreñimiento. Las personas que se están recuperando de una cirugía a menudo necesitan descansar por períodos prolongados y evitar el ejercicio vigoroso. Esta falta de movimiento ralentiza el sistema digestivo.

Los síntomas del estreñimiento posquirúrgico incluyen:

  • una disminución repentina en los movimientos intestinales
  • pasar menos de 3 deposiciones en una semana
  • esforzándose para pasar las heces
  • deposiciones grumosas o duras
  • la sensación de que el recto no está vacío, incluso después de tener un movimiento intestinal.
  • sensación de que hay un bloqueo en el recto
  • necesita ayuda para vaciar el recto, como presionar el estómago durante una evacuación intestinal
  • hinchazón o gas
  • dolor en el estomago o recto

Complicaciones del estreñimiento después de la cirugía

El estreñimiento no tratado puede causar molestias y complicaciones potencialmente graves, como:

  • Una incisión quirúrgica reapertura. Esto puede ocurrir si las personas tienen que esforzarse para pasar las heces.
  • Hemorroides. Estas venas inflamadas en y alrededor del ano son el resultado de esforzarse para tener un movimiento intestinal.
  • Fisura anal. Una fisura anal se produce cuando una heces grandes o duras hacen que se rasgue la piel del ano.
  • La impactación fecal. El estreñimiento crónico puede causar que las heces duras se atasquen en los intestinos.
  • Prolapso rectal. El esfuerzo puede hacer que parte de los intestinos sobresalga del ano.

Tratamiento y consejos

Caminar o moverse le ayudará a estimular el movimiento intestinal
Caminar o moverse le ayudará a estimular el movimiento intestinal

El estreñimiento no tratado puede ser incómodo y llevar a complicaciones, especialmente después de la cirugía.

Sin embargo, es vital consultar siempre a un médico antes de usar el alivio del estreñimiento, ya que algunos métodos pueden no ser seguros después de ciertos procedimientos médicos.

Los métodos para el alivio del estreñimiento que se detallan a continuación pueden ser suficientemente suaves para que las personas los utilicen después de la cirugía, siempre y cuando sigan los consejos de un médico:

Mantener el cuerpo en movimiento

Tan pronto como un médico da el visto bueno, las personas deben comenzar a moverse. Hacer caminatas cortas por el hospital o el hogar o realizar otra actividad física ayudará a mover los alimentos a través de los intestinos y estimulará la evacuación intestinal.

La investigación ha demostrado que la actividad física insuficiente y las conductas sedentarias excesivas se correlacionan con el estreñimiento. La actividad física puede evitar que las personas se sientan estreñidas.

Las personas que no pueden levantarse de la cama pueden mover sus brazos y piernas cuando sea posible para promover la circulación y ayudar a mover los intestinos.

Medicamentos laxantes

Un médico puede prescribir un ablandador de heces para personas con estreñimiento postquirúrgico.

Estos medicamentos, que incluyen el docusato de sodio (Colace), extraen agua de los intestinos para humedecer las heces. Las heces húmedas son más fáciles de pasar.

Alternativamente, un médico puede recomendar un laxante de fibra, como psyllium (Metamucil o Konsyl) o fibra de metilcelulosa (Citrucel).

Los médicos no recomiendan laxantes de fibra para las personas cuyo estreñimiento se debe al uso de medicamentos opioides, ya que podrían causar dolor abdominal intenso y una posible obstrucción intestinal.

Otros medicamentos para el estreñimiento incluyen:

  • Estimulantes, como el bisacodilo (Ducodyl o Dulcolax), que hacen que los intestinos se contraigan para producir un movimiento intestinal.
  • Medicamentos osmóticos, como el hidróxido de magnesio (leche de magnesia), para mover los líquidos a través del colon.
  • Lubricantes, como el aceite mineral.
  • Enemas y supositorios, que pueden ablandar las heces.

Las personas no deben tomar remedios de venta libre (OTC) para el estreñimiento sin hablar primero con un médico. No todos los medicamentos para el estreñimiento son adecuados para todos, especialmente durante la recuperación posterior a la cirugía.

Alivio del dolor alternativo

Muchas personas toman medicamentos opioides después de la cirugía para reducir el dolor. Según las estimaciones, hasta el 40 por ciento de las personas que toman estos medicamentos experimentan estreñimiento.

Para el dolor postoperatorio que es leve o moderado, los analgésicos de venta libre ofrecen un tratamiento alternativo. Los ejemplos incluyen ibuprofeno (Advil) y paracetamol (Tylenol).

Las personas que experimentan estreñimiento como resultado del uso de opioides deben hablar con un médico para ver si otros medicamentos serían más apropiados para sus necesidades.

Magnesio

El magnesio es un relajante muscular y es un ingrediente principal en muchos medicamentos laxantes. Puede relajar los intestinos para aliviar el estreñimiento.

Según algunas investigaciones , el óxido de magnesio es seguro para las personas con estreñimiento leve. Las dosis estándar generalmente producen un movimiento intestinal en 6 horas.

Sin embargo, cualquier persona que desee tomar magnesio para el estreñimiento debe hablar primero con un médico, ya que algunas personas tienen un mayor riesgo de toxicidad por magnesio y otras complicaciones.

El médico también puede verificar si el magnesio interactuará con otros medicamentos que las personas estén tomando.

Probióticos

Los probióticos son bacterias beneficiosas y levaduras que juegan un papel importante en la salud intestinal.

Una revisión de 14 estudios sobre suplementos probióticos encontró que algunos tipos pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Estos probióticos pueden aumentar la frecuencia de los movimientos intestinales y ablandar las heces para que las personas puedan pasarlas más fácilmente.

Es esencial hablar con un médico antes de tomar probióticos para el estreñimiento después de la cirugía.

Qué comer antes y después de la cirugía

La ingesta de alimentos y líquidos, tanto antes como después de la cirugía, desempeña un papel vital en la prevención y el tratamiento del estreñimiento postoperatorio.

Los siguientes consejos dietéticos pueden ayudar a las personas a mantener los movimientos intestinales regulares, pero siempre es mejor seguir los consejos específicos de un médico sobre los planes de alimentación antes y después de la cirugía:

Beber mucho líquido

La deshidratación puede causar estreñimiento. Es crucial beber agua regularmente durante el día para mantenerse hidratado. Los jugos de fruta diluidos, especialmente el jugo de ciruela, también pueden ayudar.

Es recomendable evitar las bebidas con cafeína, como el café , el té y la cola, ya que pueden empeorar la deshidratación.

Comer alimentos ricos en fibra

Las personas que están deshidratadas deben evitar las bebidas con cafeína
Las personas que están deshidratadas deben evitar las bebidas con cafeína

La fibra ayuda a las heces a pasar a través del tracto digestivo.

Los adultos que consumen una dieta diaria de 2,000 calorías deben aspirar a consumir 25 gramos (g) de fibra cada día, de acuerdo con la American Heart Association.

Los alimentos ricos en fibra incluyen:

  • frutas
  • vegetales
  • granos integrales
  • frutos secos y semillas
  • frijoles y lentejas

Las personas que no tienen buen apetito después de la cirugía pueden tratar de tomar un batido con frutas y verduras combinadas para aumentar su consumo de fibra.

También es importante que las personas aumenten su consumo de líquidos cuando comienzan a comer más fibra.

Evitar ciertas comidas

Algunos alimentos son más propensos que otros a causar estreñimiento. Las personas deben limitar o evitar los siguientes alimentos hasta que se resuelva el estreñimiento:

  • lechería
  • alimentos procesados
  • granos refinados, como pan blanco, arroz blanco y pasta blanca.

Snack regularmente

El consumo de alimentos puede estimular un movimiento intestinal. Por esta razón, comer comidas pequeñas y frecuentes puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

¿Cuánto dura el estreñimiento después de la cirugía?

La mayoría de las personas con estreñimiento después de la cirugía experimentarán alivio después de unos días, especialmente si reciben tratamiento rápidamente.

Los ablandadores de heces y los laxantes de fibra tienden a actuar en unos pocos días, mientras que los laxantes estimulantes y los supositorios suelen funcionar dentro de las 24 horas.

La cantidad exacta de tiempo que tomará dependerá de varios factores, entre ellos:

  • la salud general de una persona
  • la duración de la anestesia
  • el tipo de medicación

Una persona debe hablar con un médico si su estreñimiento persiste durante más de unos pocos días.

Conclusión

Muchas personas experimentan estreñimiento después de la cirugía debido a medicamentos para el dolor, anestesia o falta de movimiento después del procedimiento.

El pronóstico para las personas con estreñimiento después de la cirugía es generalmente bueno. La mayoría de las personas se sentirán mejor dentro de unos días una vez que reciban tratamiento.

Siempre hable con un médico antes de tomar medicamentos para el estreñimiento, especialmente después de la cirugía y cuando tome otros medicamentos, ya que algunos medicamentos pueden interactuar.


Referencias:

  1. Barbee Jr, J., Schulman, G., y Jernigan, J. (2016, 23 de septiembre). Manejo del estreñimiento inducido por opioides. Tiempos de farmacia . Obtenido de https://www.pharmacytimes.com/publications/health-system-edition/2016/september2016/management-of-opioid-induced-constipation
  2. Dimidi, E., Christodoulides, S., Fragkos, KC, Scott, SM, y Whelan, K. (2014, 6 de agosto). El efecto de los probióticos sobre el estreñimiento funcional en adultos: una revisión sistemática y un metanálisis de ensayos controlados aleatorios. El American Journal of Clinical Nutrition , 100 (4), 1075-1084. Obtenido de https://academic.oup.com/ajcn/article/100/4/1075/4576460
  3. Huang, R., Ho, S.-Y., Lo, WS y Lam, T.-H. (2014, 28 de febrero). Actividad física y estreñimiento en adolescentes de Hong Kong. PLOSOS UNO , 9 (2). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3938666/
  4. Portalatin, M., y Winstead, N. (2012, marzo). Manejo médico del estreñimiento. Clínicas en cirugía de colon y recto , 25 (1), 12–19. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3348737/
  5. Granos integrales y fibra. (2016, 11 de octubre). Obtenido de http://www.heart.org/HEARTORG/HealthyLiving/HealthyEating/Nutrition/Whole-Grains-and-Fiber_UCM_303249_Article.jsp#.W6t7OGRKhN0