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Las vacunas de alergia de largo alcance en el camino

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Las vacunas de alergia de largo alcance en el camino

El sesenta y cinco por ciento de las personas que son alérgicos a las plantas productoras de polen son en realidad alérgicos a la ambrosía (polen), cuya estación varía dependiendo del lugar donde se encuentre.

El polen crece a lo largo de todo el mundo, pero sobre todo en los estados del este y en el medio oeste, y provoca un número significativo de síntomas de alergia como nariz congestionada, estornudos y picazón en los ojos, la nariz y la garganta.

Los síntomas suelen ser tratados por los antihistamínicos que trae alivio la mayoría del tiempo, pero si los antihistamínicos fallan, los pacientes se remiten a la siguiente línea de tratamiento, las inyecciones de alergia.

Aunque altamente eficaces, las inyecciones de la alergia tienen algunas desventajas. Los pacientes necesitan ir cada semana para recibir las vacunas durante 6 a 18 meses con el fin de alcanzar el máximo efecto y construir su sistema inmunológico. Además, tienen que esperar por lo menos 30 minutos en el consultorio del médico en caso de reacciones adversas.

Una nueva ola de vacunas en investigación: Pollinex Quattro y Tolamba

Una nueva ola de vacunas de investigación podría ser justo lo que necesitan las personas alérgicas.
Lo que haría mejor y esperaría es menos inyecciones con menos frecuencia, ofreciendo un alivio más duradero sin efectos secundarios. Tal vacuna puede estar disponible en los próximos años.
Dos equipos diferentes han trabajado por separado en estas vacunas.
Investigadores de los Lovelace Scientific Resources en Austin, Texas, han presentado cuatro inyecciones de una vacuna de ambrosía en investigación, llamada Pollinex Quattro, que resultó ser segura y efectiva.
Otro equipo del Centro de Asma y Alergia Johns Hopkins en Baltimore probó otra vacuna de ambrosía, llamada Tolamba, durante un período conciso de seis semanas en el régimen de seis inyecciones. Tolamba demostró ser eficaz en el cierre de síntomas estacionales.
Ambas vacunas de investigación han demostrado ser más eficaces en menos dosis y reducir la incidencia de reacciones adversas.

¿Cómo aparecen los síntomas de la alergia?

Las personas que sufren de alergias producen un anticuerpo llamado inmunoglobulina E. Cuando están en contacto con un alérgeno, la ambrosía por ejemplo, este anticuerpo establece una cascada de productos químicos para luchar contra el alergeno percibido. Esta respuesta química desencadena los síntomas alérgicos que molestan tanto a los que sufren de alergias. Además de la inmunoglobulina E, hay otro anticuerpo en la sangre, llamado inmunoglobulina G, que combate las infecciones.

Lo que mostraron los ensayos

Los investigadores de Texas estudiaron diferentes dosis de un extracto de ambrosía y su efecto sobre los anticuerpos en el torrente sanguíneo. El estudio mostró que los anticuerpos G aumentaron proporcionalmente a la fuerza de las inyecciones dadas. La inyección más débil tuvo menos efecto, el medio tuvo más y la dosis más alta tuvo el mayor efecto sobre los anticuerpos G.
Cuando se trata de la vacuna Tolamba, un gran ensayo multicéntrico logró replicar los hallazgos del estudio piloto de Tolamba y se están realizando estudios adicionales.

Superar obstáculos en la carretera

Sin embargo, estos inyecciones de alergia mejoradas no estarán disponibles en el mercado de inmediato y definitivamente no esta temporada de ambrosía. En primer lugar, es necesario demostrar que estos enfoques son seguros y eficaces, especialmente ahora que los estudios clínicos sobre la vacuna Pollinex Quattro han sido puestos en suspenso por la FDA debido a un informe de un evento adverso raro.

Por lo tanto, hasta que los fabricantes de vacunas puedan despejar los obstáculos y ofrecer a los pacientes de alergia tratamientos mejorados, los enfermos de ambrosía debe tratar de minimizar su exposición manteniendo las ventanas en sus coches y casas cerradas para evitar que entre el polen, así como darse una ducha después de ir al aire libre, ya que el polen se recoge en el cabello y la piel.