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Las muchas causas y tratamientos para la disfagia

La disfagia es un término amplio para una colección de unas 100 afecciones que provocan dificultad para tragar. Las causas de la disfagia van desde la deficiencia de vitamina B-12 hasta los trastornos neurológicos, la enfermedad autoinmune, los accidentes cerebrovasculares y los efectos secundarios de la medicación recetada y la cirugía. Los problemas con la deglución también pueden deberse a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y las infecciones por hongos.

Las muchas causas y tratamientos para la disfagia
Las muchas causas y tratamientos para la disfagia

Las señales de que el problema se encuentra en la garganta (faringe) incluyen:

  • Cambios en las preferencias de comida.
  • Cambios en el habla o la voz (voz húmeda).
  • Tos o ahogo al tragar.
  • Dificultad para iniciar una deglución, sin problemas con la segunda golondrina.
  • La comida se adhiere al revestimiento de la garganta.
  • Regurgitación nasal.
  • Repetidos episodios de neumonía.
  • Sialorrea (producción excesiva de saliva).
  • Pérdida de peso inexplicable.

Las señales de que el problema está en el esófago incluyen:

  • Síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico, como ardor en la garganta, ronquera y acidez, y
  • Sensación de comida pegada en el pecho.

La disfagia también es una complicación de muchas otras enfermedades, que incluyen:

  • Cáncer.
  • Demencia.
  • Diabetes.
  • Hipertensión.
  • Cistinosis nefropatica.
  • Enfermedad neuromuscular.
  • Inyección reciente de Botox (que a veces se usa para tratar espasmos de la garganta).
  • Golpe reciente.
  • Enfermedad de tiroides.
  • Lesión cerebral traumática (LCT).

El tratamiento médico de la disfagia es complicado, pero existen intervenciones holísticas de sentido común que funcionan en casi todos los casos, incluidos los cambios en los hábitos alimenticios. Al menos al principio, es útil comer alimentos suaves o en puré. Los pequeños bocados son la clave, y ayuda tomar un sorbo de agua entre cada bocado de comida. Los líquidos pueden ser tan problemáticos como los sólidos; Si hay un problema con el agua o con líquidos finos y líquidos, use un espesante para que el líquido sea más fácil de tragar. Típicamente, los nutricionistas recomendarán una escala progresiva de elecciones de alimentos como esta:

  1. Líquidos finos, por ejemplo, jugo de fruta, café y / o té.
  2. Líquidos espesos de néctar, por ejemplo, sopa de crema y / o jugo de tomate.
  3. Líquidos espesos como la miel, es decir, líquidos espesados ​​con una consistencia similar a la miel.
  4. Licores / alimentos espesos con sabor a pudín, que incluyen, por supuesto, budines y puré de plátanos y cereales cocidos.
  5. Alimentos suavizados mecánicamente, como cazuelas y pan de carne.
  6. Alimentos masticables, como bagels y pizza.
  7. Alimentos que se deshacen, como el arroz y los muffins.
  8. Finalmente, texturas mixtas.

Domina un nivel de textura antes de pasar al siguiente. Si le molestan los síntomas, vuelva al nivel que le resulte mejor. Es extremadamente importante evitar la malnutrición, ya que si ingresas comida a tus pulmones y desarrollas una neumonía por aspiración, entonces necesitas todas las reservas que puedas para encontrar la enfermedad.

La hidratación, obtener suficiente agua, es tan importante como la nutrición. Es fácil deshidratarse sin siquiera darse cuenta. La piel seca, la piel que puede pellizcar, la boca seca y las fosas nasales, y un color generalmente gris son señales de advertencia de que se necesita más agua.

Cuando el problema subyacente es autoinmune, a menudo hay salivación reducida. Es entonces cuando el cuidado oral se vuelve especialmente importante. Los bastoncillos de glicerina con sabor a limón pueden mantener los labios, la lengua y la boca húmedos para que no se agrieten ni formen vías de entrada para la infección bacteriana. Es incluso más importante que de costumbre cepillarse los dientes después de las comidas. Mantener la boca húmeda puede incluso reducir el riesgo de neumonía al reducir la cantidad de bacterias en la boca.

Los ejercicios pueden ayudar con el tono de los músculos que rodean la garganta y facilitar la deglución. Simplemente acostarse y levantar la cabeza de la almohada para que pueda ver los dedos de los pies, o al menos su estómago, y mantenerla en posición durante unos segundos varias veces al día puede mejorar su capacidad para tragar. Cualquiera de los ejercicios de Carole Maggio’s Facercise puede ayudarlo no solo a verse mejor sino a tragar alimentos y bebidas con mayor facilidad.

Es posible que su médico le muestre cómo hacer estimulación neuromuscular faríngea profunda (DPNS, por sus siglas en inglés) con frotis bucales con sabor que estimulan el placer (con un sabor dulce) o aversión (con un sabor amargo) y mejoran el tono muscular en el proceso. También puede aprender cómo hacer estimulación táctil-térmica (ETT) con una sonda fría para contraer los músculos de la cara que le ayudan a controlar la deglución y los reflejos de la náusea.

Algunas personas obtienen mejores resultados cuando comen o beben con la barbilla hacia abajo, o si inclinan la cabeza hacia un lado, o si hacen una deglución superglótica, lo que requiere aguantar la respiración mientras tragas. Su médico debería poder mostrarle cómo hacer cualquiera de estos ejercicios que pueden facilitarle la deglución.