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Las mamás de los Balcanes occidentales desean amamantar, pero estan frustradas por la corrupción y los cuentos de las viejas esposas

Última actualización: 2 noviembre, 2017
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Las mamás de los Balcanes occidentales desean amamantar, pero frustradas por la corrupción y los cuentos de las viejas esposas

A pesar de las altas tasas de iniciación de la lactancia materna en Serbia, Bosnia y Croacia, menos madres están amamantando cuando sus bebés tienen seis meses de edad. ¿Qué obstáculos impiden a las madres de esta región amamantar durante más tiempo? SaludConsultas investiga.

Una vez un país próspero aunque algo complicado, la desintegración de Yugoslavia, que significa “nación de eslavos del sur”, y situada en la península de los Balcanes al este de Italia, barrió a los seis nuevos países que emergieron en aguas turbulentas. Bosnia y Herzegovina, Serbia y Croacia, en particular, experimentaron de primera mano la confusión de la desintegración de una sociedad de pueblos que quizás nunca se hubieran convertido en una sola nación, en forma de una brutal guerra civil que reavivó las antiguas tensiones étnicas y la desesperación económica.

Dos décadas y media después, estos tres países están mirando hacia el futuro y posiblemente hay poco que sea más orientado hacia el futuro que tener bebés. La lactancia materna, la investigación muestra una y otra vez, que es más que un modo de alimentación infantil que ofrece beneficios para la salud a lo largo de la vida, tanto para los bebés como para sus madres.

Salud Consultas ha investigado las actitudes personales que las madres, sus círculos sociales y sus proveedores de atención médica tienen hacia la lactancia materna en Serbia, Croacia y Bosnia y Herzegovina. Estos países forman parte de la región europea de las Organizaciones Mundiales de Salud, la región de la OMS con las tasas de lactancia materna más bajas a nivel mundial. En el caso de Bosnia y Herzegovina, examinamos separadamente a la Federación Croata de Bosnia y la región predominantemente serbia de la República Srpska para obtener información sobre posibles diferencias en las actitudes hacia la lactancia dentro de estas dos entidades administrativas.

Entender por qué más madres no amamantan por más tiempo, es la clave para mejorar las tasas de lactancia materna. Los datos nacionales preexistentes ofrecen información sobre las tasas de lactancia materna en esta región, pero no revelan las razones subyacentes por las cuales las madres dejan de amamantar prematuramente.

Al encuestar a 200 madres de cada una de las cuatro regiones respectivas y la realización de entrevistas con expertos sobre el terreno, los datos primarios de Salud Consultas fueron capaces de exponer las causas fundamentales sociológicas de las bajas tasas de lactancia materna exclusiva en la edad de seis meses.

Las cuatro encuestas se centraron en los grandes centros urbanos y en las zonas más rurales que los rodean, permitiéndonos abarcar una gran variedad de grupos socioeconómicos. Serbia, Bosnia y Herzegovina están clasificadas como países de ingresos medios altos y Croacia es considerada un país de ingresos altos, según el sistema de clasificación del Banco Mundial. Nuestra investigación fue totalmente autofinanciada sin ningún conflicto de interés, para declarar nuestro objetivo tan simple como profundizar en las razones por las que las madres renuncian a la lactancia materna.

Prácticas de lactancia materna en Serbia, Bosnia y Croacia

Al otro lado de las cuatro regiones, una abrumadora mayoría de las encuestadas informaron de iniciar la lactancia materna: 92.26% en Serbia, el 95,8% en la Federación de Bosnia y Herzegovina,el 91,67% en la República de Srpska entidad de Bosnia y Herzegovina y 95,74% en Croacia.

La Organización Mundial de la Salud recomienda encarecidamente que los lactantes sean amamantados o alimentados con leche materna exclusivamente durante los primeros seis meses de su vida, es decir sin fórmula, sin suplementos con agua, simplemente nada más que leche materna. Entre los encuestados en Serbia, el 14,95% informó que cuidaron exclusivamente al menos a un niño por un mínimo de seis meses, algo más que el 13,7% sugerido por los datos nacionales de 2010. Los datos nacionales de toda Bosnia y Herzegovina mostraron que el 17,6% de las madres amamantan exclusivamente a sus hijos hasta los seis meses de edad, mientras que el 9,5% de los encuestados basados en la Federación de Bosnia y Herzegovina y el 16,67% de los encuestados con base en Srpska. Casi el 16% de las participantes croatas dijerón que seguían las directrices de la OMS sobre la lactancia materna con al menos un hijo, aunque los datos nacionales de 2011 mostraron que el 54,2% de las madres sí.

A los participantes se les ofreció un formato de respuesta de opción múltiple y además recibieron la oportunidad de decirnos por qué no amamantaron con sus propias palabras. En tres de las cuatro regiones estudiadas, “yo no tenía leche materna” o “yo tenía una cantidad insuficiente de leche materna para alimentar a mi bebé”, una respuesta que no era parte de nuestra lista de selección múltiple, resultó ser la razón más popular para la alimentación con fórmula. Es decir, el 27,1% de los encuestados serbios, el 27,27% de los encuestados de Srpska y el 36,36% de las madres croatas que participaron en nuestra encuesta respondieron de esta manera. Sólo en FBiH fue “mi proveedor de atención médica me recomendó Ia formula” como la razón más frecuente para no amamantar.

Esto podría ser parcialmente explicado por nuestros hallazgos, donde un número significativo de madres eran incapaces de amamantar a la demanda mientras estaban en el hospital, porque sus bebés estaban en el vivero del hospital y los proveedores de salud frecuentemente alimentan a los bebés sin el consentimiento de sus madres.

¿Qué más podría estar detrás de estas creencias? Salud Consultas.com habló con Milena Popevic, una asesora de lactancia de igual a igual con la popular “Asociación de Padres”, de Serbia. Popevic explicó:

Creo que es porque el personal del hospital de la maternidad llena sus cabezas con esta noción. No es inusual que el personal diga: “No tienes nada, no podrás amamantar”. O dicen, “tenemos que usar Fórmula porque su leche no ha entrado aún”, aunque ya tengan calostro.

Estas mujeres se van a casa con la idea de que no tienen suficiente leche. Si sus bebés tampoco se enganchan correctamente, es posible que no estén tomando suficiente leche. Las madres entonces concluyen que sus bebés tienen hambre y que no tienen leche porque sus bebés siguen sin querer mamar.

Razones “estereotipadas” por las que las madres optan por la fórmula sobre la leche materna, como la creencia de que la fórmula es más práctica, con ganas de tiempo libre para ellas mismas o tener que ir a trabajar y dejar al bebé al cuidado de otras personas, razones que aparecían sorprendentemente hacia abajo en el lista de razones por las cuales los participantes no amamantaron.

En las cuatro regiones, un número significativo de madres dijo “no sabía nada sobre la lactancia materna” como la razón por la que eligieron la fórmula: 22,9% en Serbia, 23% en FBiH, 15,15% en Srpska y 22,73% en Croacia.

Esta falta de conocimiento claramente no fue algo que se superó con la ayuda de los proveedores de atención médica en su estancia en maternidades. Entre el grupo de mujeres que se auto-identifica como haber amamantado, alrededor de un tercio de las mujeres informaron que recibieron consejos prácticos para tener éxito en la enfermería del hospital de maternidad. Del mismo modo, el 30,42%, el 23%, el 21,99% y el 28,16% de las mujeres en estos mismos territorios compartieron que habían tenido problemas de lactancia materna de cualquier tipo pero recibieron ayuda del médico para superarlos.

Casi una cuarta parte de las madres croatas fueron capaces de amamantar a sus bebés en su primera hora de vida, algo que la Organización Mundial de la Salud considera una importante medida de salvar vidas, ya que confiere anticuerpos a los recién nacidos y ayuda a prevenir el sangrado postparto en las madres.

En FBiH, sin embargo a un menor 18,9% de los encuestados se les dio la oportunidad de amamantar a sus bebés en la primera hora, mientras que el 12,06% fueron capaces de hacer esto en Srpska. Serbia tuvo la tasa más baja de iniciación de la lactancia dentro de la hora, 7.69%

Dentro de Serbia el 17,48% de los bebés de los participantes fueron alimentados con fórmula sin su consentimiento por parte del personal sanitario, mientras que el 18,7% eran incapaces de alimentar a sus bebés en la demanda, ya que se colocaron en la guardería del hospital. Lo mismo ocurre con el 30,5% y el 17,02% respectivamente en Srpska. En la FBiH, el 31,7% de las madres participantes también respondieron que su bebé recibió fórmula sin su permiso, aunque sólo el 8,8% dijo que no eran capaces de alimentar a sus bebés según fuera necesario porque estaban en el vivero. En Croacia, casi el 34% de las madres compartió que a sus bebés se les dio fórmula sin su consentimiento, pero de nuevo un porcentaje mucho más bajo, el 4,6% se olvidó de la oportunidad de amamantar a sus bebés por demanda por estar separados de ellos.

Le pedimos a Ivana Dimitrijevic-Robertson, líder de la Liga de La Leche Internacional de Serbia, que explicara esta situación. Ella compartió:

“No creo que haya muchos incumplimientos obvios en el código de promoción de fórmulas en los hospitales serbios de hoy, aunque creo que debe haber acuerdos con los pediatras y las enfermeras pediátricas. Es muy común, por ejemplo que las madres de recién nacidos experimenten la presión de los visitantes de salud que visitan a las madres en casa dentro de los pocos días después de la liberación del hospital para ofrecer una marca de fórmula particular al bebé, sin indicar una razón clara o evaluando adecuadamente la díada de lactancia materna.

Es difícil entender la verdadera motivación detrás de esto. Podría ser una falta de entrenamiento, pero sospecho que la corrupción sutil es la verdadera razón detrás de la mayoría de los casos. No creo que muchos proveedores de cuidado de maternidad genuinamente crean que la fórmula es una mejor manera de alimentar a los bebés, pero creo que la sospecha en la capacidad de la madre para amamantar es mucho más común que el apoyo. Un tipo de actitud “alimentado es mejor” es también muy común, lo que parece implicar que un gran número de mujeres no son capaces de satisfacer las necesidades nutricionales de sus bebés por la lactancia y también que la fórmula es de igual valor nutricional, si no mejor que la leche materna. Nuevamente hay muchas razones para este tipo de actitud, pero se reduce a un desprecio sistémico por la maternidad.

Competencia percibida del proveedor de atención médica relacionada con la lactancia materna

Con el fin de averiguar cómo nuestros participantes creían en sus proveedores de servicios de salud de la lactancia materna, les presentamos una pregunta abierta.

Nuestros resultados fueron los siguientes:

  • En Serbia, un cuarto de los participantes dijeron que creían que sus proveedores de salud estaban bien informados sobre los beneficios de la lactancia materna, sobre las posibles complicaciones que las madres podrían encontrar y sobre las maneras en que estos retos podrían ser superados. Un total de 39% pensó que sus proveedores de salud estaban mal informados.
  • En la Federación de Bosnia y Herzegovina, el 20,7% cree que sus proveedores de atención médica están bien informados, mientras que el 27,3% sostiene que no tienen suficiente conocimiento.
  • En Srpska, un porcentaje más alto, el 24,36%, pensó que sus proveedores de salud eran lo suficientemente conocedores de la lactancia materna, el 19,12% que no.
  • Croacia fue la única región en la que la mayoría de los participantes, el 52,94%, tenía confianza en el conocimiento de sus proveedores de atención médica. Un cuarto completo todavía creía que el personal involucrado en su cuidado de maternidad no sabía lo suficiente acerca de la lactancia materna para ser capaz de apoyar adecuadamente.

En un sorprendente giro, un gran número de encuestados respondió a nuestra pregunta abierta (y por lo tanto independientemente uno del otro, sin la redacción de nuestra encuesta plantando ideas en sus mentes) que sus proveedores de salud estaban “bien informados, pero no interesados en hacer su trabajo”.

Un total de 44.87% de participantes de Srpska, 32.5% de FBiH, y 26% de Serbia, respondieron de esta manera. Mientras tanto, nuestros encuestados croatas expresaron la misma idea de manera ligeramente diferente, usando frases como “no son lo suficientemente pacientes” o “no toman el tiempo para mostrar a cada madre cómo amamantar con éxito”. En este caso, un 14,71% significativamente menor mantuvo este punto de vista.

También pedimos a nuestros participantes que compartieran ejemplos del tipo de cuidado relacionado con la lactancia que recibieron. Explicamos explícitamente a los encuestados que hablen de experiencias tanto positivas como negativas. Ya sea porque el cuidado de alta calidad tiende a darse por sentado y las experiencias negativas son simplemente más fáciles de recordar o debido a experiencias negativas en efecto dominó entre los participantes, la mayoría de las madres no compartió las experiencias positivas.

Algunas de sus respuestas incluyen:

  • “Me recetaron medicamentos que eran incompatibles con la lactancia materna” (FBiH.)
  • “Todos los proveedores de atención médica con los que he entrado en contacto están muy a favor de la lactancia materna” (Serbia.)
  • “Una partera me dijo, poco después de dar a luz, que no tengo senos ni leche y que todo lo que tengo es agua” (Srpska.)
  • “Un médico me preguntó: ¿Quieres que te recete un medicamento para que te detenga la leche, si no tienes intención de amamantar?” (Croacia).
  • “Cuando le dije a un pediatra que mi hijo de 18 meses todavía estaba amamantando, me dijo que estaba creando un complejo viviente de Edipo”. (Serbia.)
  • “Si no están interesados. Si usted piensa que no tiene suficiente leche … siempre hay fórmula, en particular la marca por la que recibirán una comisión al recomendarla” (FBiH.)
  • “Mi visitante de salud me dijo que tenía que beber leche para hacer leche” (Croacia.)
  • “Las enfermeras me dijeron que amamantar a los bebés pequeños no satisface sus necesidades y que les darían fórmula inmediatamente después”. (Serbia.)
  • “Se me dijo que amamantara una vez cada tres horas, no bajo demanda” (Srpska.)

Salud Consultas pidió al Dr. Gordana Mucibabic, pediatra en el hospital privado Jelena en Banja Luka, República Srpska, lo que pensaba de estos hallazgos. El respondió:

“A pesar de que estamos hablando más acerca de los beneficios de la lactancia materna y las diferencias entre la leche materna y la fórmula más que nunca antes, también me parece que las tasas de lactancia materna están en el punto más bajo de todos los tiempos en esta región. Como todos los demás problemas, esto también es multifactorial: los factores que rodean a las madres, los recién nacidos y sus círculos sociales están involucrados, así como el hecho de que cualquier parto  induce estrés. Los senos pueden estar engorgados y dolorosos y los pezones sensibles. Hay factores sociales en los que las personas le dicen a una nueva madre: “¿Por qué estás sufriendo por esto? Sólo dale una botella a tu bebé, ¿no ves que no tienes suficiente leche?”

Les diré que menos del 1% de las madres que dan a luz en nuestro hospital deciden no amamantar durante al menos tres meses. ¿Cómo lograrlo? A través de talleres que explican el lado práctico y teórico de la lactancia materna durante el embarazo, alentando a las madres a amamantar justo después del nacimiento de su bebé, dependiendo de su estado de salud y disponiendo de un equipo para asegurar el éxito de la lactancia en un ambiente cómodo durante los primeros días.

Usted preguntó por qué tantas madres creen que no tienen leche y por qué creen que sus proveedores de salud no son lo suficientemente devotos. No puedo comentar la situación en las clínicas además de la nuestra, pero creo que las respuestas a las siguientes preguntas revelarían todas:

  • ¿Están bien informadas las mujeres embarazadas? ¿Qué porcentaje asiste a las clases prenatales?
  • ¿Cuán dedicados son los proveedores de atención médica? ¿Estamos hablando de una falta de buena voluntad, ambiciones, apatía, salarios insuficientes, una carga de trabajo poco realista o algo más?
  • ¿Se colocan los bebés inmediatamente en el pecho de la madre?
  • ¿Cuánto tiempo dedican los profesionales de la salud a la lactancia?
  • ¿Cuántas veces los visitantes de salud ven nuevas madres y qué tan efectivas son esas visitas?
  • ¿Nuestra sociedad es capaz de ofrecer atención médica adecuada a las nuevas madres y bebés?
  • ¿Son las madres capaces de concentrarse únicamente en cuidar a sus bebés o tienen preocupaciones existenciales, como lo que deben hacer si su empleador les pide que regresen a trabajar temprano?
  • ¿Qué tan pacientes y útiles son los familiares de las nuevas madres?
  • ¿Cuán educados son los proveedores de atención médica?
  • ¿Las compañías farmacéuticas presionan a los trabajadores de la salud para que promuevan la fórmula?

Actitudes sociales madres Serbia, Bosnia y Croacia. Encuentro sobre la lactancia materna

Una minoría significativa de madres que no amamantan declaró que la sensación de que la gente de su círculo social no apoyaba la lactancia materna les motivó parcialmente a alimentar con fórmula: 10.4% en Serbia, 9.09% en Srpska, 7.6% en FBiH y una menor 4,55% en Croacia.
¿Qué opiniones y creencias encontraron nuestros participantes en sus círculos sociales? Les preguntamos a los que amamantaron durante algún tiempo y a los que no lo hicieron.

Se descubrió que una abrumadora mayoría de madres habían oído la idea de que la lactancia materna era la forma más natural de alimentar a un bebé con sus amigos y parientes: 93,26% de madres croatas, 87,21% de madres de Bosnia y Herzegovina, 85,3% de madres de Srpska y el 80% de las madres serbias. Más de la mitad de los participantes a través de las cuatro regiones también había oído las opiniones de que las funciones de la leche materna,de acuerdo con el sistema de oferta y demanda que cada madre tiene la cantidad exacta que necesita para alimentar a su bebé y que la lactancia materna en público es completamente aceptable.

Sin embargo, también recibieron mensajes muy diferentes:

  • La leche materna puede desaparecer repentinamente. (FBiH: 44,19%, Srpska: 32,95%, Croacia: 30,34%, Serbia: 28%)
  • La leche materna puede “agriarse”. (Serbia: 20,5%, otras regiones, menos del 6%)
  • Las madres que amamantan no saben si tienen suficiente leche. (Srpska: 37,5%, Serbia: 31%, Croacia: 30,34%, FBiH: 24,42%)

Le preguntamos a la lactivista Tereza Kis Miljkovic de dónde procede la idea de que la leche puede “desaparecer”. Mientras que ella no sabía donde este mito se originó, porque ha estado aparentemente ahí desde siempre, se ha explicado en qué circunstancias las personas creen que la leche puede “agriarse”: si se congestionan los pechos de la madre, si come alimentos ácidos y si ella toma baños de sol.

Un 10% aproximadamente de madres en Serbia, Srpska y Croacia también escucharon la idea de que los bebés que son más pequeños que el promedio necesitan fórmula, mientras que casi el 7% de las madres de FBiH encontró la misma opinión.

Además, el 6,5% (Serbia), el 6,98% (FBiH), el 3,41% (Srpska) y el 7,87% (Croacia) habían escuchado en su entorno personal que “la lactancia materna conduce a niños mimados”

¿Qué personas en los círculos sociales personales de las madres que amamantan apoyan más su opción de amamantar a sus hijos? Sus parejas encabezan la lista en las cuatro regiones, con un 58% de las madres que amamantan serbias informando de que sus parejas les ofrecieron apoyo, junto con el 31.53% de los participantes de Srpska, el 30,5% de los encuestados FBiH, y 27.54% de los cuales inspeccionamos en Croacia. En todas partes, las madres de las participantes llegaron en segundo lugar.

Es fascinante observar que sólo nuestros participantes serbios y croatas mencionaron explícitamente a los parientes masculinos, además de sus parejas y padres, como partidarios de la lactancia materna. Mientras entre el 2,9% y el 6,4% de los participantes dijeron que “todos” en su círculo social apoyaban la lactancia materna en Croacia y ambas partes de Bosnia y Herzegovina y entre 2,4% y 4,43% dijeron que “toda la familia” (2,5%), los hermanos (2%) e incluso los cuñados (0,5%) como personas de apoyo. Un token 0.48% de los participantes croatas también dijo que sus padres apoyaron sus esfuerzos de amamantamiento.

Los proveedores de atención de la salud aparecían muy bajos en la lista de opciones, con el 5% de las encuestadas serbias enumeraron a su visita de salud como un apoyo, pero menos del cinco por ciento en todas las regiones mencionaron sus OBGYNs, enfermeras, parteras y pediatras.

Uno de los parámetros por los que se puede medir la aceptación social general de la lactancia materna es la aceptación de la lactancia materna en público. Por esta razón, preguntamos a nuestros participantes que amamantaron, si amamantaron en público, qué reacciones encontraron si lo hicieron y por qué decidieron no amamantar en público si no lo hacían.

Recibimos las siguientes respuestas.

  • El 41% de los participantes serbios amamantó en público y recibió reacciones neutrales, el 11% recibió reacciones positivas y el 14% recibió reacciones negativas. El 34% no amamantaron en público.
  • En Bosnia y Herzegovina, el 30,04% encontró reacciones neutrales a la lactancia materna en público, el 8,8% de reacciones positivas, el 17,8% de reacciones negativas y el 43% nunca alimentó en lugares públicos.
  • El 25,64% de los encuestados de Srpska recibió reacciones neutrales, el 6,41% con reacciones positivas y el 17,95% con comentarios y comportamientos negativos. Una mitad completa de los participantes de Srpska que de otra manera amamantaron no lo hicieron en público.
  • En Croacia, el 32,47% de las madres no encontró reacciones positivas o negativas, mientras que el 11,69% recibió reacciones positivas y el 14,29% las negativas. El 41,56% no amamantaron en público.

Algunas respuestas de la FBiH, por ejemplo, “Yo no amamantaría en presencia de hombres, como mi padre o mi hermano, tengo algo de honor”, revelan que las creencias culturales pueden explicar por qué un número menor de madres prefirió no amamantar en público. Asimismo, más encuestados de la FBiH agregaron que utilizaron un encubrimiento si amamantaron en público, que las mujeres de las otras tres regiones.

Al mismo tiempo, los participantes de la FBiH tuvieron algunas de las respuestas más audaces:

“No me importa lo que piensen los demás: lo que importa es que mi hijo no tenga hambre” y “Si no les gusta, que giren la cabeza en sentido contrario”.

En Serbia también obtuvimos respuestas como “Amamanté, pero nunca en público, creo que esto es depravado” y “las madres deben manejar su tiempo para que no haya necesidad de amamantar en público”. Hubo madres que dijeron ” Tengo tres hijos y en su mayoría obtuve comentarios positivos” y “creo que la lactancia materna en público es totalmente aceptada aquí”, junto con los que hicieron comentarios como: “En nuestro país, la tendencia sigue siendo: ¡Oh, mira, tetas! ¡Míramoslas!”

Mientras que muchas madres de Srpska dijeron que “por supuesto” amamantaron en público (“Cuando mi bebé tenía hambre, en el parque, en el doctor, en la playa, no me importa, mientras mi bebé esté feliz” y “No tuve un solo comentario negativo”), también hubo a quienes se les dijo que “debes hacer eso en casa”.

En Croacia, las actitudes de las madres iban desde “es mi derecho materno alimentar a mi bebé cuando y donde sea”, “a mi pareja no le gustaba que yo haga eso”.

En las cuatro regiones, más del 80% de los encuestados creían que la leche materna era nutricionalmente superior a la fórmula, mientras que un seis por ciento o menos pensaban que la fórmula era nutricionalmente superior.

Alrededor de tres cuartas partes, en todas partes, respondieron que eran conscientes de que la lactancia materna conduce a una menor incidencia de enfermedades en los bebés. Entre el 44% y el 60% de las madres en los respectivos territorios también sabían que los bebés amamantados eran menos propensos a desarrollar alergias más tarde en la vida, con entre el 13% y el 36% (el mayor número es de Serbia) consciente de que la enfermería reduce el riesgo de obesidad infantil. Después de escuchar la creencia de que los bebés amamantados son más propensos a sufrir cólicos, también preguntamos a las madres que respondieron si estaban de acuerdo. El mayor número de madres que tuvieron este punto de vista (11%) fueron en Srpska y el más bajo en FBiH (3%).

Un total de 65% de los participantes FBiH acordó que la enfermería ofrece beneficios de salud a las madres, con un 62% de Srpska, el 58,5% en Serbia y el 54% en Croacia también son consciente de este hecho. Sin embargo, el 14% de cada uno en Croacia y Serbia creían que “la lactancia materna lesionaba”, así como el 9% y el 8% en FBiH y Srpska, respectivamente. Además, el 19% de las madres en ambas partes de Bosnia y Herzegovina y en Serbia opinaron que “la lactancia materna arruina la apariencia visual de los pechos”, algo que el 15% de las encuestadas en Croacia también cree que es cierto. Al mismo tiempo, el 38% de los participantes de ambas partes de Bosnia y Herzegovina y Croacia, y el 42% de Serbia, eran conscientes de que la enfermería ayuda a perder peso después del parto con mayor rapidez.

Un gran número de participantes creía que cualquier tipo de medicación, ya sea antibióticos o paracetamol, aparecería dentro de su leche materna y afectaría negativamente a sus bebés, la mitad en FBiH, el 44% en Croacia, el 41% en Srpska y el 35% en Serbia.

Mientras que ciertos medicamentos aparecen en la leche materna y se debe tener cuidado adicional con los bebés prematuros, la creencia generalizada de que todos los medicamentos tienen un impacto negativo en un bebé amamantado podrían conducir a las madres a alimentar con fórmula.

En la misma línea, entre el 29% y el 37% de nuestros encuestados opinaron que para amamantar, las madres deben adherirse a rigurosas restricciones dietéticas, no tomar una copa de vino, alimentos picantes, cacahuates ni café. Si bien es importante comer una dieta saludable y equilibrada durante la lactancia, la creencia de que la lactancia materna requiere que las madres observen continuamente todo lo que comen y beben puede hacer que la enfermería parezca un gran sacrificio.
Otras creencias relacionadas con la lactancia materna en gran número fueron:

  • La lactancia materna es importante y debe ser una prioridad para una madre, incluso cuando se enfrenta a retos. (Serbia: 80,5%, FBiH: 78%, Srpska: 76%, Croacia: 74%)
  • La lactancia materna promueve la unión madre / hijo. (Serbia: 74,5%, FBiH: 86%, Srpska: 84%, Croacia: 85%)
  • Las madres deben tener el derecho legal de amamantar en público. (Serbia: 71,5%, FBiH: 59%, Srpska: 61%, Croacia: 56%)
  • La mayoría de las madres son físicamente capaces de amamantar. (Serbia: 77%, FBiH: 71%, Srpska: 75%, Croacia: 71%)
  • Muchas madres no tienen suficiente leche para alimentar a sus bebés. (Serbia: 30,5%, FBiH: 31%, Srpska: 27%, Croacia: 35%).
  • La lactancia materna ofrece beneficios para la salud de las madres y los bebés, pero no son tan significativas como para que se juzgue negativamente a las madres que eligen la fórmula de alimentación. (Serbia: 32,5%, FBiH: 37%, Srpska: 35%, Croacia: 44%).

Números menos importantes de lo que se esperaba inicialmente respondieron que creían que las madres deben dejar de amamantar sin lugar a dudas, si un profesional de la salud recomienda esto (menos de 9,5% en todas partes), que la lactancia materna interfiere con la vida sexual (menos del 7% en todas partes), que lo bebés alimentados con fórmula muestran un comportamiento independiente antes que los bebés alimentados con leche materna (menos del 7% en todas partes) y que la lactancia materna hace que sea más difícil para los bebés vincularse con otros cuidadores que no sea su madre (menos del 7% en todas partes). Sólo en Croacia más de una quinta parte de las madres indicaron que creían que la lactancia materna limitaba la oportunidad de la madre de socializar con otras personas y sólo en la FBiH una quinta parte de los encuestados respondía que las madres que estaban bajo estrés no debían amamantar a sus bebés.

Aunque hemos escuchado que la lactancia materna prolongada es mal vista a través de los Balcanes occidentales, sólo un promedio del 2% de las encuestadas en las cuatro regiones acordaron que “las madres que amamantan más de un año tienen problemas de salud mental”.

Se pregunta dónde las madres obtienen las creencias sobre la lactancia materna, se les preguntó si eran miembro de un grupo de apoyo para la lactancia materna y donde reunían principalmente la información relacionada con la crianza de los hijos.

Serbia tenía el índice más alto de miembros en el 20% de madres encuestadas. En las restantes regiones, alrededor del 15% informaron que eran miembros. Tenemos que señalar que las madres de ambas regiones de Bosnia, en su mayoría, agregaron que los grupos de apoyo a los que pertenecían estaban en línea, lo que demuestra que Internet se ha convertido en un medio importante para acceder al apoyo, cuando tales infraestructuras no están en vigor localmente.

Entre el 27,62% y el 34,92% de los participantes declararon que Internet era su mayor fuente de información, no es de extrañar, dado el hecho de que hemos obtenido a nuestras participantes en línea.

En Serbia, la gente de los círculos sociales de los participantes, sus médicos y los libros fueron las restantes tres principales fuentes de información. En FByH, libros y sus propios instintos eran las más importantes fuentes de información, además de internet, con un 10% también confian en las personas que conocían y el 10% dijo que utilizan “cualquier fuente disponible de información”. Casi una quinta parte de los encuestados eligió Srpska para obtener su información de libros, mientras que su médico y la gente de su círculo social personal también estaban formados por fuentes populares. En Croacia, por su parte, las madres buscaban libros y gente que conocen, con médicos siguiendo de cerca como fuentes de información.

¿Qué se podría hacer para aumentar las tasas de lactancia materna?

¿Qué se podría hacer para aumentar las tasas de lactancia materna en las cuatro regiones encuestadas? Les preguntamos a los participantes como pensaban que podrían ayudar. El mayor número de encuestadas creía que una mejor educación de los proveedores de salud en relación con los beneficios de la lactancia materna y las maneras de ayudar a las madres a tener éxito en la lactancia materna, así como una mejor educación sobre cómo relacionarse con los pacientes de manera respetuosa, FBiH (17,8%) y Srpska (16,46%). Sin embargo, sólo el 4,96% de los encuestados croatas respondieron de esta manera.

En Serbia, el 22% de los encuestados cree que una mejor educación del paciente era la forma clave para aumentar las tasas de lactancia, con un 13% de más activismo en los medios de comunicación sobre los beneficios de la lactancia materna. Curiosamente el 12,5% cree que la lactancia materna es una elección personal que no tiene nada que ver con el gobierno y por lo tanto no se puede o se debe hacer nada para aumentar las tasas de lactancia materna.
En Bosnia y Herzegovina, por su parte, el 27,4% de las madres cree que una mejor información de los pacientes sobre la lactancia materna era la mejor manera de aumentar las tasas de lactancia, haciendo de esta la segunda respuesta más popular después de la educación del proveedor de asistencia sanitaria. El aumento de la aceptación social de la lactancia materna fue la tercera respuesta más prevalente, con el 12,5% de las madres creyendo que esta es la solución a las bajas tasas de lactancia materna en la FBiH.

Los encuestados de Croacia responden de manera muy diferente: 11,57% respondió que el actual sistema de salud era satisfactorio y que nada había que cambiar.

“Mucho se ha invertido en el aumento de las tasas de lactancia materna”, agregó una madre y otra dijo: “El sistema de salud está bien como está”.

Nótese que ni una sola persona de ninguna de las tres regiones restantes respondió de esta manera y que incluso hubo quienes, en estas regiones, dijeron que “no se podía hacer nada” o que “todo debía cambiarse”.

En Croacia, la mayoría de los encuestados creían más que la promoción de los medios de comunicación y el activismo social era la manera de aumentar las tasas de lactancia materna, en 19,83%. La mejor aceptación social de la lactancia materna llegó en segundo lugar como la mejor manera de aumentar las tasas de lactancia materna, con el 16,53% de los encuestados croatas respondiendo así.

Las mamás de amamantamiento de los Balcanes occidentales frustradas por la corrupción y los cuentos de las viejas: discusión

A lo largo de este proyecto, tuvimos la oportunidad de discutir la lactancia materna con numerosas madres de esta región. Encontramos que la idea misma de que una madre escogiera, por su propia voluntad, alimentar con fórmula en lugar de la leche materna a su bebé era una ofensa para muchos. Las razones por las cuales las madres de esta región terminan alimentando a sus bebés con fórmula son, como tales, mucho más complejas que “una cuestión de elección personal”.

Según la Organización Mundial de la Salud:

“La pobreza, la dificultad para acceder a los servicios de salud, la marginación social, la obesidad (muchas mujeres embarazadas tienen sobrepeso u obesidad), las políticas en el lugar de trabajo y el mercado de trabajo, la comercialización de sustitutos de la leche materna, son sólo algunas de las razones de las bajas tasas de lactancia materna y la desigualdad en la Región Europea de la OMS”.

Todos los países encuestados cuentan con sistemas universales de asistencia social y el tratamiento es accesible incluso para aquellos que carecen de seguro de salud. Como tal, no parece que la pobreza evite que un gran número de madres accedan a los servicios de salud. Curiosamente, también nos encontramos que un número significativo de madres eligió la fórmula de alimentación porque tenían que volver a trabajar y dejar a sus hijos al cuidado de otros.

La ampliación de la suplementación de leche materna con fórmula en los hospitales de maternidad, ya sea el resultado de incentivos financieros para los proveedores de atención médica o debido a actitudes culturales, parecía tener un mayor impacto negativo en las tasas de lactancia materna.

Además, la creencia frecuente de que la leche materna puede desaparecer repentinamente y que muchas madres simplemente no tienen suficiente leche para alimentar a sus bebés, parecían desempeñar un papel enorme en las decisiones de las madres para alimentar con fórmula.

A su vez, ¿podría esta creencia tener algo que ver con las bajas tasas de iniciación temprana de la lactancia materna, con los comentarios de los proveedores de atención médica como “usted no tiene leche todavía” y con la separación rutinaria de las madres y los bebés a través del sistema de vivero. La respuesta, creemos, sólo puede ser “sí”.

Preguntando a Tereza Kis Miljkovic, una lactivista activa en toda la región y más conocida por su grupo “Mi apoyo a la lactancia materna”, que muchos de nuestros encuestados citaron incidentalmente que pertenecían, sobre la situación actual, así como posibles soluciones, respondió:

“¿Qué porcentaje de mujeres realmente no pueden amamantar?” Es de conocimiento común que estamos hablando de números de un dígito aquí, al igual que en el resto del mundo, puedo decir con certeza que la práctica de “suplementar” es muy generalizada. Esos primeros días después del parto son muy importantes para la lactancia exitosa y se trata de días perdidos, no horas. Puedo decir por experiencia que este difícil inicio puede desempeñar un papel, pero no el papel más importante. Después de que las madres y los bebés abandonan el hospital, las expectativas erróneas, la desinformación, los mitos y el miedo entran en escena. Todo, incluso el más pequeño dilema, la respuesta ofrecida es: alimentar a su bebé con una biberón. Madres que acuden a mí y piden ayuda. Las madres de los Balcanes no tienen ningún tipo de predisposición genética que les impida la lactancia materna, lo que les falta es educación, apoyo y un lugar donde acudir “.

Las tasas de lactancia materna en la región encuestada están influidas por una compleja sinfonía de falta de conocimiento acerca de la lactancia materna entre los profesionales de la salud, prácticas obsoletas en esta área, la percepción del paciente de un cuadro de salud que no está dispuesto a ayudarlos o carece de tiempo, conciencia insuficiente sobre la lactancia materna y de las actitudes perjudiciales de toda la sociedad hacia la lactancia materna, en particular la noción de que muchas madres no tienen (suficiente) leche materna. El camino hacia mayores tasas de lactancia materna sólo se puede encontrar en el tratamiento de estos problemas.