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Lactar sin estar embarazada

Última actualización: 12 noviembre, 2017
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Lactar sin estar embarazada

El proceso de lactancia abarca la producción de leche en las glándulas mamarias y su secreción. Por lo general, los senos de las mujeres se preparan para la lactancia durante el embarazo, de modo que puedan comenzar a amamantar cuando tengan un bebé. Sin embargo, en algunas mujeres, la lactancia puede ocurrir sin relación con el embarazo. Incluso hay casos de lactancia en los hombres, que siempre se considera patológico.

¿Cómo funciona la lactancia?

La lactancia es iniciada por una hormona llamada prolactina producida por la glándula pituitaria. La prolactina siempre está presente en el torrente sanguíneo, pero en bajas concentraciones no puede estimular la lactancia. Solo cerca del final del embarazo, esta hormona alcanza sus niveles sanguíneos críticos y afecta la función de las glándulas mamarias. En respuesta a la prolactina, las glándulas mamarias se agrandan y comienzan a producir componentes de la leche, que luego se liberan a través de los conductos excretores de estas glándulas. Durante el período de lactancia, las glándulas mamarias se estimulan para producir leche mediante mecanismos locales relacionados con la estimulación del pezón y el vaciado frecuente de los conductos mamarios.

Causas de la lactancia patológica

La lactancia en mujeres no relacionadas con el embarazo y cualquier lactancia en los hombres se llama galactorrea . El aumento de los niveles de prolactina (hiperprolactinemia) siempre está en la base de este proceso, pero puede ocurrir por diferentes motivos.

Los tumores de la glándula pituitaria (prolactinoma) son la causa más común de hiperprolactinemia. Estos tumores son afortunadamente benignos en la mayoría de los casos, pero pueden producir grandes cantidades de prolactina que estimulan la secreción de leche no relacionada con el embarazo. La prolactina interfiere con diferentes procesos en el sistema reproductivo femenino, por lo que los síntomas son más evidentes en las mujeres. Además de la galactorrea, pueden existir alteraciones en el ciclo menstrual y la infertilidad. La galactorrea en los hombres es muy rara, según algunos autores hasta el punto de la posibilidad teórica. Los síntomas del prolactinoma en los hombres a menudo incluyen dolor de cabeza y problemas de visión.

El trauma en la cabeza puede alterar la función de ciertas estructuras intracraneales. La glándula pituitaria está firmemente asentada en un espacio óseo en la base del cráneo, y con frecuencia se daña durante un traumatismo craneal. Esto puede causar un aumento o una disminución en la secreción de hormonas pituitarias, incluida la prolaína.

Otra causa de hiperprolactinemia incluye una amplia gama de medicamentos que estimulan la prolactina. Algunos de ellos son: antipsicóticos, antagonistas de H2, antidepresivos y bloqueadores de los canales de calcio. También hay medicamentos que disminuyen la secreción y liberación de prolactina, como la L-dopa utilizada en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. Si toma alguno de estos medicamentos regularmente durante un período de tiempo más prolongado, debe controlar sus niveles de hormonas de vez en cuando, especialmente si reconoce algún efecto secundario inusual.

El hígado es responsable de metabolizar y eliminar la prolactina. Por lo tanto, en la enfermedad hepática grave, como la cirrosis hepática , los niveles de prolactina pueden aumentar debido a la eliminación deficiente.

Los pacientes con enfermedad renal crónica también tienen niveles aumentados de prolactina. Esto se debe a que los riñones son importantes para la eliminación de la prolactina a través de la orina. Los pacientes con daño severo de la función renal se someten a hemodiálisis para limpiar la sangre de productos metabólicos dañinos e innecesarios. Aunque es un método poderoso para ayudar a los pacientes hasta que se trasplanta el riñón, la hemodiálisis aún no es perfecta para todas las sustancias, y los niveles de prolactina se mantienen elevados. Después del trasplante, los niveles de prolactina vuelven a la normalidad.