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La terapia contra el cáncer de tiroides y el yodo radiactivo ponen a otros en riesgo

Última actualización: 19 octubre, 2017
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La terapia contra el cáncer de tiroides y el yodo radiactivo ponen a otros en riesgo

El yodo circula rápidamente a la glándula tiroides, donde se absorbe para que pueda matar tanto a las células cancerosas como a las sanas. El problema surge cuando los pacientes tienen que responder a la pregunta: “¿Dónde puedo ir mientras soy radioactivo?”

Para decenas de miles de personas diagnosticadas con formas no agresivas de cáncer de tiroides, en algún momento el tratamiento incluirá beber un “cóctel” de yodo radiactivo.

En el mundo, miles de casos de cáncer de tiroides son recién diagnosticados cada año. Muy pocos de estos casos serán cáncer de tiroides anaplásico. Un tumor anaplásico es uno que literalmente no tiene límites. Estos tipos de tumores generalmente requieren la extracción de la glándula tiroides y una gran cantidad de tejido circundante, y debido a que es imposible determinar si el tumor se ha ido, los tumores metastásicos en otras partes del cuerpo (especialmente los pulmones) son comunes. Incluso este tipo de cáncer de tiroides, sin embargo, a veces es sobrevivible.

Con mucha más frecuencia, alrededor del 95% del tiempo, el cáncer de tiroides es un carcinoma papilar o folicular. La característica importante de estos carcinomas es que sus bordes están bien definidos. Se pueden localizar y extirpar quirúrgicamente o apuntar con radiación.

Si el tumor mide más de 1 cm (0.4 pulgadas) de diámetro, las guías de práctica médica comúnmente aceptadas requieren su extracción quirúrgica. Los tumores más pequeños pueden irradiarse. Cuando se destruye la tiroides, el paciente tendrá que tomar la terapia de reemplazo hormonal de la tiroides de por vida. Incluso después del tratamiento, sin embargo, es posible que algunas células de cáncer de tiroides se hayan perdido o que hayan escapado a otras partes del cuerpo.

La forma en que los médicos detectan estas células es administrar una dosis de yodo radiactivo. Si luego se concentra en algún lugar del cuerpo, el radiólogo sabe que hay células de cáncer de tiro “sueltas”. Estas son las células que luego son tratadas por el paciente que bebe una solución más potente de yodo radiactivo.

El problema es que cualquier tipo de yodo tomado por vía oral puede hacer que el usuario se enferme en el estómago. No es raro que los pacientes con cáncer vomiten las soluciones radiactivas que toman para su enfermedad, y eso pone a los cuidadores, familiares y transeúntes en riesgo. Y como los hospitales y las compañías de seguros reducen continuamente los costos, el tratamiento de radiación se ha convertido en la norma, y ​​muy pocos pacientes se mantienen en el hospital en cuarentena.

Si tiene que tomar este tipo de radioterapia, y no quiere poner a sus seres queridos o extraños en riesgo, ¿qué debería hacer?

1. No se registre en un hotel. No es justo para las personas que tienen que limpiar su habitación para exponerlas a su radiación.

2. Mantenga a sus familiares literalmente a distancia. Mientras tenga yodo radiactivo en su cuerpo, por lo general durante una semana, no debería dormir con nadie y nadie debería sentarse más cerca de un metro (aproximadamente 3 pies) de distancia.

3. No abrazar a los niños ni a las mujeres embarazadas mientras sea radioactivo.

4. Si alguien tiene que limpiar después de usted mientras está enfermo, asegúrese de usar guantes que ponen en la basura después de un solo uso.

5. No coma manzanas, pollo frito con el hueso o alimentos similares que puedan crear basura contaminada.

La cuarentena después del tratamiento con radiación es el estándar de atención. En algunos países es posible que se le permita permanecer en cuarentena, manteniendo a salvo a su familia, si declara su caso con mucha claridad. Si usted está sujeto a mareos por movimiento, entonces mantenerlo en el hospital en lugar de enviarlo a casa en el automóvil puede considerarse médicamente necesario.