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Consultas de Salud | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

La terapia cognitiva conductual en línea trata el síndrome del intestino irritable (SII)

27 enero, 2018

El síndrome del intestino irritable, también conocido como SII, es un trastorno gastrointestinal complejo que afecta a aproximadamente el 20% de la población en algún momento de la vida y aproximadamente al 2% de la población en un año determinado.

La terapia cognitiva conductual en línea trata el síndrome del intestino irritable (SII)
La terapia cognitiva conductual en línea trata el síndrome del intestino irritable (SII)

Una terapia psicológica para un problema de salud complejo

En los Estados Unidos y en Europa, es más común entre las mujeres que entre los hombres. En Asia y África, es más común entre los hombres que entre las mujeres. Aunque solo alrededor del 10% de las personas que tienen SII buscan atención médica, aproximadamente el 50% de todas las derivaciones a gastroenterólogos involucran esta afección.
SII es una condición desconcertante que causa diarrea y estreñimiento alternados, movimientos intestinales dolorosos y paso de partículas de alimentos sin digerir con las heces. También puede causar hinchazón (a veces llamada “panza del globo”), una sensación de defecación incompleta después de la defecación, evacuaciones flojas cuando comienza el dolor, deposiciones más duras cuando el dolor se detiene y flatulencia incontrolable.

Los síntomas del SII generalmente se mantienen por debajo de la cintura, pero algunas personas con esta afección desarrollan “bultos en la garganta” incómodos que parecen desencadenarse por interacción social, migrañas, reflujo ácido y dolor en el pecho.

Los médicos solían clasificar el SII como una enfermedad psicosomática porque generalmente aparece por primera vez después de un evento de vida traumático. Esto podría ser una ruptura o un divorcio, la muerte de un niño, un padre o un cónyuge, ser sentenciado a la cárcel o problemas financieros graves. Algunas personas desarrollan SII después de desarrollar otra afección gastrointestinal o después de someterse a una cirugía abdominal. Más tarde, pueden producirse brotes de SII cuando sufre experiencias con los mismos olores, los mismos sabores o los mismos sonidos que se recuerdan en los primeros síntomas.

SII no es realmente una enfermedad psicosomática. La mayoría de las personas que desarrollan SII tienen un perfil psicológico normal antes de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, pueden retirarse de las actividades sociales una vez que la diarrea y la flatulencia se convierten en un problema frecuente, y ciertas acciones y actitudes dificultan la recuperación:

  • Los pacientes de SII que ocultan la ira y las tendencias agresivas generalmente no responden bien a los medicamentos para la enfermedad.
  • Los pacientes de SII que niegan la gravedad de los acontecimientos de la vida (como las muertes en la familia, el divorcio, el encarcelamiento o los reveses financieros) tienden a presentar síntomas mucho más graves.
  • Los pacientes de SII que muestran signos de distimia (irritabilidad crónica, dificultad para disfrutar de la vida, dificultad para dormir) son extremadamente propensos a tener síntomas una y otra vez.

Las personas que tienen SII también tienden a tener otras afecciones asociadas con síntomas vagos y trastornos psicológicos, como:

  • Síndrome de fatiga crónica (SFC)
  • Dismenorrea
  • Síndrome de fibromilagia (SFM)
  • Síndrome de vejiga irritable
  • Migrañas
  • Síndrome de sensibilidad química múltiple (SSQM)
  • Síndrome de dolor miofascial (SDM)
  • Movimiento periódico de las extremidades (MPE)
  • Síndrome de piernas inquietas (SPI)
  • Trastorno de la articulación temporomandibular (TAT)
  • Dolores de cabeza por tensión

El SII no es potencialmente mortal, pero puede hacer la vida imposible a las personas que la padecen. Los médicos solían creer que los problemas psicológicos causaban SII. Ahora la creencia es que el SII causa problemas psicológicos. Sin embargo, tratar las cuestiones psicológicas es la base de un nuevo tratamiento experimental para la enfermedad.

La terapia cognitiva conductual en línea ayuda a algunas personas con SII

Como SII hace que las personas duden en salir a la interacción social, pero la falta de interacción social por lo general hace que los síntomas del SII sean más graves y persistentes, los investigadores suecos han estado experimentando con el tratamiento basado en Internet para la afección.

Al informar sus hallazgos en el American Journal of Gastroenterology, los médicos de Suecia reclutaron a 195 pacientes con SII para participar en un programa de reducción del estrés o terapia cognitivo conductual. Ambos grupos recibieron textos de autoayuda y se les asignó un “terapeuta” en línea con quien intercambiaron correos electrónicos o mensajes instantáneos.

Al final de la intervención de 10 semanas, los pacientes de ambos grupos informaron que sus síntomas estaban bajo un control adecuado. Seis meses después de la intervención de 10 semanas, sin embargo, los pacientes con SII que estaban en el grupo de terapia cognitivo-conductual tenían más probabilidades que los pacientes con SII que estaban en el grupo de reducción de estrés de informar que sus síntomas todavía estaban bajo control.

¿Cuál es la diferencia entre la terapia cognitiva conductual y la reducción del estrés?

La terapia cognitivo-conductual para estas personas con SII involucró un enfoque llamado “exposición gradual”. Las personas en el grupo de terapia cognitiva conductual fueron alentadas a arriesgar ciertos alimentos y ciertas actividades físicas en la seguridad de sus propios hogares. Luego se les pidió que evaluaran si la comida o la actividad activaban los síntomas del SII.

Este enfoque de “atención plena” alentó a estar preocupado por los posibles problemas mientras se sentía mejor acerca de los problemas que eran menos probables de ocurrir. La experiencia acumulada de pocos o ningún síntoma les permitió a los participantes en el programa probar nuevos alimentos, nuevas actividades y nuevos entornos sociales con menos vergüenza, y el menor estrés redujo el riesgo de diarrea, flatulencia y calambres abdominales.

Se alentó a las personas del grupo de reducción del estrés a reducir sus fuentes de estrés en general, pero no a tratar nuevas situaciones en particular. Estos voluntarios también mejoraron, pero su progreso con la enfermedad tenía más probabilidades de ser de corta duración. Las personas en el grupo de reducción de estrés tenían menos probabilidades de completar el curso que las personas en el grupo de “atención plena”.

¿Por qué los médicos abogarían por el tratamiento en línea?

Las reuniones cara a cara con un terapeuta son costosas para los planes de seguro de salud y para los pacientes no asegurados. Es posible que necesiten viajar y ausentarse del trabajo, y ponen al enfermo de SII en situaciones en las que un estómago lleno de baches, flatulencias y viajes urgentes al baño pueden ser especialmente desagradables. La anticipación de una posible humillación pública en sí misma agrava el SII.

Cuando la terapia se realiza en línea, el riesgo de humillación pública se elimina del proceso de curación y el paciente puede concentrarse en los cambios en el estilo de vida, la dieta y las interacciones sociales que sabe que son seguros debido a las experiencias en el programa de tratamiento.

Diferentes personas, por supuesto, responden a diferentes enfoques. Todas las personas del estudio sueco se inscribieron para recibir tratamiento; es decir, fueron remitidos por ellos mismos, en lugar de referidos por un médico. Puede ser que las personas con SII que se inclinan a controlar su tratamiento respondan bien a la terapia basada en Internet, mientras que las personas que no están inclinadas a lidiar con los problemas del SII pueden hacerlo mejor con medicamentos o visitas al consultorio de sus terapeutas.