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Consultas de Salud | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

La sed excesiva puede estar vinculada a muchas condiciones

23 noviembre, 2017

Hace unos 20 años desarrollé una sed increíble. Estaba viviendo en Alemania en ese momento. Podría beber una caja de agua de manantial italiana al día. Quería engullir cerveza, zumos, vino y, para horror de mis amigos europeos, tocar el agua. También tuve un apetito voraz. Estaba gastando una fortuna en comida, y me despertaba en medio de la noche con hambre.

La sed excesiva puede estar vinculada a muchas condiciones
La sed excesiva puede estar vinculada a muchas condiciones

Lo que no sabía era que había tenido una infección viral del páncreas. En solo un par de semanas había pasado de no tener ninguna diabetes a tener una diabetes tipo 1 insulinodependiente. Mi sed era solo un síntoma de diabetes severa. La solución para mí fue comenzar a tomar insulina. Solo tomar pastillas no hubiera sido suficiente. Sin embargo, no todos los que tienen sed excesiva tienen diabetes.

  • La diabetes insípida puede hacer que las personas anhelen hasta 20 litros (5 galones) de agua por día. A diferencia de la “diabetes azucarada” (diabetes mellitus), esta afección generalmente es causada por daño a la glándula pituitaria dentro del cerebro. En adultos que tienen libre acceso al agua fría, no puede haber ningún otro síntoma en absoluto. Sin embargo, cuando no obtienen agua, se vuelven febriles y extremadamente fatigados. Puede haber pérdida de cabello y piel seca, y, a diferencia de la diabetes mellitus, pérdida de apetito. La diabetes insípida nefrogénica ocurre cuando los riñones no pueden concentrar la orina. Esto puede deberse a una falla de la glándula pituitaria en el cerebro para producir una hormona llamada vasopresina.
  • El uso excesivo de laxantes o diuréticos puede provocar sed intensa. Generalmente, la sobredosis de estos medicamentos también causa niveles bajos de potasio, que se manifiestan como fatiga severa, debilidad muscular y bradicardia (latido cardiaco muy lento).
  • La hipercalcemia, niveles altos de calcio en la sangre, puede causar sed severa. Por lo general, los médicos diagnostican esta enfermedad por “cálculos, huesos y gemidos”. Los niveles altos de calcio en la sangre conducen a cálculos renales. El calcio sale de los huesos, que tenderá a romperse con la osteoporosis. La confusión y el letargo y los “gemidos” pueden ser un signo de enfermedad aguda, que lleva rápidamente a la muerte.
  • El trauma en la cabeza de los bebés y niños pequeños a menudo causa sed excesiva como su síntoma más obvio. El trauma en la cabeza debe tratarse lo más rápido posible.
  • Las emergencias de calor, como el agotamiento por calor y la insolación, causan sed intensa. Deben tratarse rápidamente, especialmente cuando los síntomas incluyen piel seca, confusión mental, falta de transpiración y fiebre alta.
  • Las mordeduras de serpiente pueden causar sed severa. Incluso si una serpiente no es venenosa, una alergia a la saliva de la serpiente puede causar problemas graves. Las mordeduras de serpientes requieren atención médica urgente.
  • El síndrome diabético hiperglucémico hiperosmolar ocurre cuando hay niveles extremadamente altos de azúcar en la sangre. No es inusual que las personas descubran que tienen diabetes tipo 2 por primera vez cuando son llevadas a la sala de emergencias con esta condición. La sangre y los fluidos corporales pueden volverse literalmente almibarados, interfiriendo con la visión y causando orina pegajosa. Esta condición es una emergencia médica que casi siempre debe tratarse con líquidos por vía intravenosa e insulina.
  • El hiperparatiroidismo, la hiperactividad de las glándulas paratiroides, que se encuentran a los lados de la glándula tiroides, puede alterar la sed y causar sequedad en el cabello, piel seca, picazón y uñas quebradizas.
  • La cirrosis alcohólica del hígado puede inducir una sed intensa.
  • El síndrome de Cushing, en el que las glándulas suprarrenales producen demasiada hormona cortisol, puede inducir una sed intensa. A menudo es el resultado de la desnutrición o el alcoholismo.

La sed intensa también puede ser causada por insuficiencia renal, peritonitis o anemia drepanocítica, que por lo general causan otros síntomas graves antes de que causen sed.

De todas las posibles causas en esta lista, la causa más probable de sed severa, si no está sufriendo agotamiento por calor y tiene acceso a líquidos, es la diabetes. Es lo primero que los doctores probarán, y el más fácil de tratar.

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.