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La imagen clínica de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que afecta el sistema nervioso central y puede ser potencialmente incapacitante.

La imagen clínica de la esclerosis múltiple
La imagen clínica de la esclerosis múltiple

El sistema inmune parece producir anticuerpos que comienzan a atacar la vaina que cubre las fibras nerviosas. Esto puede conducir a una interrupción de la comunicación que ocurre entre el cerebro y el resto del cuerpo. Las fibras nerviosas también pueden verse afectadas en esta enfermedad.

Causas

La razón detrás del sistema inmune que produce anticuerpos es desconocida, pero la causa puede estar detrás de ciertos factores ambientales y genéticos.

Por lo tanto, la EM se consideraría una enfermedad autoinmune.

Factores de riesgo

Los siguientes son factores que podrían aumentar el riesgo de desarrollar esta condición.

  • Edad: generalmente afecta a personas entre 15 y 60 años, pero puede desarrollarse en cualquier persona.
  • Género: las mujeres tienen 2 veces más probabilidades que los hombres de desarrollar este problema.
  • Un historial familiar de parientes de primer grado (hermanos, padres) que tienen esta enfermedad.
  • Raza: los blancos, especialmente de ascendencia del norte de Europa, parecen estar en mayor riesgo.
  • Otras enfermedades autoinmunes: tener problemas como la diabetes, la enfermedad tiroidea o la artritis reumatoide también aumentan las posibilidades de desarrollar EM.
  • Clima: la EM se observa con mayor frecuencia en áreas con climas templados como Europa, Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos.
  • Ciertas infecciones: virus como Epstein-Barr (EBV) se han relacionado con el desarrollo de la EM.
  • El consumo de tabaco: los fumadores que experimentan un episodio inicial de síntomas de EM, tienen más probabilidades que los no fumadores de experimentar un segundo episodio.

Síntomas y progresión de la enfermedad

Los signos y síntomas de la EM pueden diferir entre las personas y esto también se debe a qué tipo de EM puede tener un paciente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de dolor o hormigueo en partes del cuerpo.
  • Debilidad o entumecimiento en una o más extremidades. Esto generalmente ocurrirá en un lado del cuerpo a la vez.
  • Pérdida parcial o completa de la visión en un ojo a la vez y puede asociarse con dolor al mover el ojo.
  • Visión doble que ocurre por un período prolongado de tiempo.
  • Falta o coordinación o un andar inestable.
  • Temblores en las manos.
  • Mareo.
  • Fatiga.
  • Habla fluida
  • Pérdida de control de la vejiga y / o el intestino.

Diagnóstico

No hay una prueba de diagnóstico específica disponible para confirmar la EM. Más bien, a través del examen clínico y los hallazgos en ciertas pruebas, se pueden descartar otros posibles problemas que refuercen la sospecha de esta enfermedad.

Exámen clinico

Un médico evaluará al paciente y buscará signos neurológicos debido a los síntomas del paciente. Estos pacientes serían referidos a un neurólogo para evaluarlos más a fondo.

Análisis de sangre

Esto se hace para descartar enfermedades y afecciones que tienen signos y síntomas similares, como la esclerosis múltiple.

Punción lumbar / punción raquídea

Esta prueba se realiza para buscar la presencia de anticuerpos , que causan EM, en el líquido cefalorraquídeo del paciente. De nuevo, esto también se hace para descartar otras posibles infecciones.

Resonancia magnética (RM)

Esta es probablemente la investigación que proporciona la mayor información sobre EM. Puede visualizar posibles lesiones en el cerebro o la médula espinal que pueden ser causadas por esta enfermedad, y generalmente se observan como manchas blancas que son visibles cuando se inyecta contraste en el paciente.

Complicaciones

EM puede ocasionar las siguientes complicaciones:

  • Parálisis, generalmente de las piernas.
  • Espasmos musculares o rigidez .
  • Cambios mentales tales como cambios de humor y olvido.
  • Problemas con el control de la vejiga y el intestino, así como el funcionamiento sexual .
  • Epilepsia.
  • Depresión.