La gente odia cuando eres mezquino, según la ciencia

Contar dólares y centavos no te hará ningún amigo, según un nuevo estudio.

La gente odia cuando eres mezquino, según la ciencia
La gente odia cuando eres mezquino, según la ciencia

Un artículo publicado en la Revista de Psicología Experimental examinó cómo la mezquindad – ser intencionalmente atento a detalles triviales – afecta las relaciones y la forma en que las personas se perciben entre sí. Los investigadores encontraron repetidamente que las conductas mezquinas hacían que las personas parecieran menos agradables, incluso cuando las acciones beneficiaban objetivamente a otros.

“Ser preciso no siempre es bueno para la calidad de las relaciones”, dice la coautora del estudio Tami Kim, profesora asistente de marketing en Darden School of Business de la Universidad de Virginia. “A veces, dejar una pequeña posibilidad de error podría ser una buena idea”.

En un experimento, a las personas se les mostraron dos historias de transacciones de la aplicación de pago Venmo. En uno, una persona pagó a sus conocidos en cantidades redondas ($ 10, $ 35 y $ 20), mientras que otra persona pagó $ 9.99, $ 34.95 y $ 20.06. Cuando se les preguntó con qué persona preferirían ser amigos, la gran mayoría de los participantes del estudio eligió a la persona que pagó las cantidades redondas. Esto sugiere que ser mezquino, en este caso, al representar hasta el último centavo, se considera una cualidad negativa, dicen los autores.

Aplicaciones como Venmo hacen que este tipo de mezquindad sea más fácil de encontrar. Antes de Venmo, “las personas pueden haber tenido otras formas en las que confiaron para pagar la cuenta: cosas como ‘Oh, sí, te conseguiré la próxima vez'”, dice Kim. “El auge de plataformas digitales como Venmo y Paypal fomentan la precisión en la forma en que las personas intercambian recursos”.

Los investigadores incluso encontraron que la mezquindad “generosa”, tanto en términos de dinero como de tiempo, no se considera poco atractiva.

En otro experimento, a personas solteras se les mostraron perfiles de citas falsas que incluían una respuesta a una pregunta sobre cuánto tiempo esa persona ayudaría a un amigo a mover muebles. Un tercio de los perfiles indicaron que ayudarían durante exactamente una hora y 56 minutos (de 1 a 2:56 p. M.); un tercero dijo que ayudarían durante dos horas (de 1 a 3 p. m.); y un tercero dijo que ayudarían durante dos horas y cuatro minutos (de 1 a 3:04 p.m.). La gente estaba más dispuesta a salir con la persona que le ofreció la opción del medio, aunque la tercera persona era técnicamente más generosa con su tiempo, una vez más, sugiriendo que ser demasiado exigente es un desvío.

Estos resultados no solo se aplican a posibles amigos y fechas, dice Kim. En otra encuesta incluida en el estudio, las personas en las relaciones se hicieron preguntas sobre la mezquindad de su pareja y la satisfacción de su relación. Los investigadores encontraron una correlación entre la mezquindad de pareja reportada y la infelicidad en una relación, dice Kim.

“La caída de la mezquindad puede ocurrir en muchos tipos de relaciones, incluso entre personas que han estado juntas durante mucho tiempo”, dice. “Presta atención a las formas en que incluso el comportamiento más simple puede ser interpretado”.