La fibrilación auricular aumenta el riesgo de demencia

La nueva evidencia sugiere que la fibrilación auricular, en la que el corazón tiene un latido irregular, está relacionada con un mayor riesgo de demencia. Sin embargo, este conocimiento también indica una estrategia preventiva potencial, según muestran los investigadores.

Un latido cardíaco irregular acelera la velocidad a la que se deteriora la función cognitiva, pero puede haber una manera fácil de abordar esto
Un latido cardíaco irregular acelera la velocidad a la que se deteriora la función cognitiva, pero puede haber una manera fácil de abordar esto

En un nuevo estudio publicado ayer en la revista Neurology 1, los investigadores del Instituto Karolinska y la Universidad de Estocolmo, que se encuentran en Suecia, explican que la fibrilación auricular (FA) está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar demencia .

En la fibrilación articular, las aurículas del corazón, o las cámaras que reciben sangre y luego las envían a los ventrículos, que bombean hacia el resto del cuerpo, se mueven de manera irregular.

Debido a esto, la sangre puede acumularse dentro del corazón y formar coágulos, que luego pueden circular al cerebro, lo que lleva a un derrame cerebral 2.

El nuevo estudio descubrió que la FA también aumenta el riesgo de otro problema de salud a medida que las personas envejecen, es decir, la demencia. Sin embargo, esta advertencia también viene con una solución alentadora, explican los autores.

“El flujo sanguíneo comprometido causado por la fibrilación auricular puede afectar el cerebro de varias maneras”, como explica el coautor del estudio, Chengxuan Qiu.

“Sabemos [que] a medida que las personas envejecen, la posibilidad de desarrollar fibrilación auricular aumenta, al igual que la probabilidad de desarrollar demencia”, dice Qiu, agregando:

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” Nuestra investigación mostró un vínculo claro entre los dos y descubrió que tomar anticoagulantes en realidad puede disminuir el riesgo de demencia”.

Fibrilación articular está vinculado con un deterioro cognitivo más rápido

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados de 2,685 participantes con una edad promedio de 73 años. Todos estos participantes fueron seguidos durante un período promedio de 6 años.

El equipo entrevistó a cada persona y administró un examen médico al inicio del estudio y luego otra vez después de 6 años para los participantes menores de 78 años, o una vez cada 3 años en el caso de los participantes mayores de 78 al comienzo del estudio.

Ninguno de estos voluntarios tenía demencia al inicio del estudio, aunque el 9 por ciento de todos los participantes (243 personas) habían sido diagnosticados con FA.

Durante el período de seguimiento, el 11 por ciento del número total de participantes (279 individuos) desarrolló de fibrilación articular y el 15 por ciento de la cohorte (399 individuos) recibió un diagnóstico de demencia.

Después de analizar los datos, los investigadores revelaron que la función cognitiva, incluida la capacidad de pensamiento y la memoria, de los participantes con fibrilación articular tendía a deteriorarse más rápidamente que en el caso de las personas con sistemas cardiovasculares saludables.

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Además, las personas con fibrilación articular tenían un 40 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia en comparación con sus compañeros sanos.

De los 2.163 participantes sin fibrilación articular, el 10 por ciento (278 individuos) fueron diagnosticados con demencia en el transcurso del estudio.

En cuanto a las 522 personas con fibrilación articular, el 23 por ciento (121 personas) desarrollaron demencia.

Los anticoagulantes pueden contrarrestar el riesgo

Sin embargo, el equipo también observó que los participantes con FA que tomaban anticoagulantes para prevenir los coágulos de sangre en realidad tenían un riesgo 60 por ciento menor de desarrollar demencia, en comparación con los que no tomaron este medicamento.

De las 342 personas que no tomaron anticoagulantes, 22 por ciento (76 personas) desarrollaron demencia, mientras que entre los 128 participantes que tomaron anticoagulantes, solo el 11 por ciento (14 personas) desarrollaron la condición neurodegenerativa.

Al mismo tiempo, los investigadores también notaron que los participantes que tomaron medicamentos antiplaquetarios, que previenen la formación de coágulos en las arterias, no tenían un menor riesgo de demencia.

“Suponiendo que hubiera una relación de causa y efecto entre el uso de anticoagulantes y la reducción del riesgo de demencia”, explica Qui, “estimamos que aproximadamente el 54 por ciento de los casos de demencia se habrían prevenido hipotéticamente si todas las personas con FA había estado tomando anticoagulantes”.

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“Se deben hacer esfuerzos adicionales para aumentar el uso de anticoagulantes entre las personas mayores con fibrilación auricular”, aconseja el investigador.

No obstante, los investigadores admiten que su estudio enfrentó algunas limitaciones, como el hecho de que no distinguía entre los diferentes subtipos de fibrilación articular o que ciertos participantes con FA pueden no haber sido diagnosticados en consecuencia debido a la falta de síntomas.

Referencias:

EurekAlert – ¿Tienes un latido irregular del corazón? Puede tener un mayor riesgo de demencia https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-10/aaon-hai100418.php

NINDS – Neuroscience Center – Página de información de fibrilación auricular y accidente cerebrovascular https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Atrial-Fibrillation-and-Stroke-Information-Page