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Intoxicación alimentaria por Salmonella: ¿qué necesita saber?

La intoxicación alimentaria por Salmonella o salmonelosis es una infección bacteriana común en el tracto intestinal que causa diarrea y dolor abdominal.

Intoxicación alimentaria por Salmonella: ¿qué necesita saber?
Intoxicación alimentaria por Salmonella: ¿qué necesita saber?

Salmonella se propaga a través de alimentos y agua contaminados . Esta infección generalmente se adquiere al comer carne cruda o poco cocida, mariscos y aves de corral. Comer huevos crudos también es una causa común de intoxicación alimentaria por salmonela. Esta bacteria se derrama en las heces; por lo tanto, beber agua contaminada transmite la bacteria. Por la misma razón, es más común en países subdesarrollados con malas medidas sanitarias.

Los síntomas de la intoxicación alimentaria por salmonela incluyen diarrea acuosa, calambres abdominales, fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos. Estos síntomas generalmente duran una semana y generalmente son autolimitados en la mayoría de los casos. La diarrea severa puede ser peligrosa en algunos casos porque puede causar deshidratación significativa. Por lo tanto, se recomienda en todos los casos beber muchos líquidos. Otras complicaciones incluyen bacteriemia, lo que significa que la bacteria ha ingresado al torrente sanguíneo a través de la pared intestinal. También puede ser peligroso y requiere un curso completo de antibióticos.

La salmonella se diagnostica a través de una prueba de heces que detecta la bacteria en una muestra de heces. Si hay una sospecha de bacteriemia, también se puede ordenar un análisis de sangre.

Manejo de la Infección por Salmonella

Dado que el síntoma principal es la diarrea acuosa, puede provocar deshidratación. El tratamiento se centra en el reemplazo de líquidos y electrolitos que se pierden continuamente debido a la diarrea. A los pacientes generalmente se les aconseja beber tanta agua como puedan. La terapia de rehidratación oral (TRO) también se puede recomendar, especialmente en niños. La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria por salmonela se resuelven en cuatro a siete días. Si la diarrea es grave y la frecuencia de las heces es muy alta, también se puede administrar un medicamento antidiarreico como la loperamida.

Si tiene una infección muy grave o si el médico sospecha bacteriemia, puede recomendarle antibióticos para matar la bacteria. En casos leves, generalmente no se recomiendan los antibióticos; de hecho, pueden ralentizar la recuperación en casos leves. En casos severos, sin embargo, los antibióticos son esenciales. Por lo general, la ciprofloxacina (quinolona) se utiliza como un fármaco de primera línea para la infección por salmonela. Otros medicamentos incluyen azitromicina (macrólido) y cefalosporina de tercera generación.

Posibles causas de fracaso o recaída del tratamiento

A veces no mejora después de una semana o dos o hay una recaída de los mismos síntomas; en ese caso, puede haber siguientes explicaciones posibles;

  • Las bacterias son resistentes al antibiótico que ha estado tomando, lo que significa que las bacterias no son sensibles a ese antibiótico. Algunas cepas de bacterias desarrollan la capacidad de resistir cierto antibiótico. Se conoce como “resistencia a los antibióticos”. Es uno de los principales problemas en el tratamiento de enfermedades infecciosas hoy en día. La resistencia de la salmonela a las fluoroquinolonas (ciprofloxacina) está aumentando día a día.

Su médico puede aconsejarle que tome un antibiótico diferente, como macrólido o cefalosporina. Probablemente esto sea efectivo.

  • El incumplimiento es otra causa importante. Significa que no tomaste el medicamento adecuadamente como se te aconsejó o que omitiste demasiadas dosis. Esto da como resultado una erradicación incompleta de las bacterias, que luego provoca una recaída después de un tiempo.
  • En realidad, es posible que tenga otro ataque de intoxicación alimentaria probablemente por parte de otras bacterias, especialmente si no está comiendo bien.

En resumen, tome el curso completo de antibióticos según lo recomendado. En caso de una recaída, comuníquese inmediatamente con su médico. El médico puede recomendar otro antibiótico si es necesario.

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.