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La hinchazón en solo un lado de la garganta suele ser una infección

Una de las cosas peculiares de las infecciones de amígdalas es que algunas veces afectan solo una amígdala. Cuando hay hinchazón y sensibilidad persistentes en un solo lado de la garganta, la primera posibilidad que viene a la mente es la amigdalitis.

La hinchazón en solo un lado de la garganta suele ser una infección
La hinchazón en solo un lado de la garganta suele ser una infección

La amigdalitis es una infección causada comúnmente por una bacteria especialmente agresiva conocida como Streptococcus pyogenes. Esta bacteria se esconde de su sistema inmune al descomponer sus glóbulos rojos y usar proteínas de ellos para construir un caparazón. Su sistema inmune detecta glóbulos rojos y deja la bacteria libre para multiplicarse.

Dentro de este coágulo de sangre púrpura o negro, las bacterias estreptocócicas comienzan a expandirse. Tu amígdala comienza a hincharse. Puede llegar a ser tan grande que tenga problemas para respirar. Es posible que tenga que respirar por la boca, en lugar de por la nariz. Esto expone el revestimiento de su boca y sus encías al aire y los seca. Se forman pequeñas grietas que albergan bacterias del mal aliento (a veces muy mal aliento). Puede comenzar a hablar con una “voz de patata caliente”, y si la infección continúa, puede desarrollar trismo o mandíbulas “bloqueadas”.

Por difícil que sea creer en el siglo XXI, la amigdalitis fue una causa común de muerte en niños y adolescentes. Entonces la infección podría extenderse a las glándulas linfáticas y los músculos del cuello, causando el mismo tipo de dolor e hinchazón que causa en la parte posterior de la garganta. Podría escapar al torrente sanguíneo y causar sepsis, que fue inevitablemente fatal en la era previa al antibiótico. Incluso ahora, la amigdalitis es algo que definitivamente debes tratar para evitar problemas a largo plazo.

Mientras que la amigdalitis causada por una infección estreptocócica es la causa más probable de hinchazón en un solo lado de la garganta, no es la única. Aquí hay algunas otras posibilidades:

  • La mononucleosis (también conocida como “mono” o fiebre de beso) puede causar inflamación unilateral.
  • El virus de Epstein-Barr, también asociado con el síndrome de fatiga crónica después de haber estado en el cuerpo por un tiempo prolongado, puede causar inflamación unilateral. El virus no causa los coágulos de sangre visibles que identifican los estreptococos.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico, también conocida como reflujo ácido, puede causar irritación en un solo lado del cuello si la persona que lo padece tiende a tenerlo por la noche mientras duerme de ese lado. Sin embargo, es mucho más probable que cause problemas en ambos lados de la garganta y no causará ganglios linfáticos inflamados.
  • Los tumores comienzan en un lado de la garganta. Sin embargo, usualmente no producen coágulos de sangre.
  • El carcinoma de células escamosas, generalmente considerado como un cáncer de “piel”, también puede aparecer en la garganta. Tiende a extenderse a través de las ramas de la amígdala hacia el sistema linfático. El carcinoma de células escamosas de la boca o la garganta no es una afección común. Sin embargo, es mortal si no se trata.
  • Las infecciones de herpes pueden alojarse en las amígdalas. Sería inusual tener herpes en una sola amígdala, al menos por mucho tiempo.
  • La leucemia puede causar hinchazón, más típicamente de ambas amígdalas, pero ocasionalmente de una sola.

Los problemas más graves que están asociados con la hinchazón en un lado son mucho menos comunes, pero el tratamiento es más urgente. Es una buena idea consultar a un médico para que lo revisen. Lo más probable es que sea una infección estreptocócica de la garganta, que ya es suficientemente grave, pero que al menos es tratable. Hacer que un médico diagnostique exactamente cuál es el problema puede ayudarlo a sentirse mejor más rápido. Puede evitar que le dé su infección a otras personas. En casos muy raros, puede salvarle la vida.

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.