Golpes de calor: consejos para hacer ejercicio en verano de forma segura

Cada año hay titulares sobre adolescentes y adultos jóvenes que mueren por golpes de calor mientras hacen ejercicio en verano. Con el calentamiento global, las muertes por insolación son aún más comunes en lugares que históricamente no tienen veranos extremadamente calurosos.

Golpes de calor: consejos para hacer ejercicio en verano de forma segura
Golpes de calor: consejos para hacer ejercicio en verano de forma segura

Información esencial para evitar la insolación

Mientras que las personas que viven en climas cálidos de verano desarrollan resistencia al calor, las personas que intentan mantener sus rutinas de ejercicio al aire libre durante períodos de calor inusualmente calientes corren un riesgo especial de sufrir un golpe de calor.

¿Qué es el golpe de calor?

Las enfermedades relacionadas con el calor presentan una serie de síntomas que van desde el piqueo, que es la irritación de la piel causada por el calor, hasta el golpe de calor, en el que las temperaturas corporales superiores a 106 ° F (42 ° C) literalmente coagulan las proteínas del cerebro. Las señales de advertencia de que el golpe de calor puede estar en camino incluyen músculos nerviosos (tetania), pérdida de conciencia (síncope) y fatiga extrema.

El golpe de calor de esfuerzo es más común en adolescentes y adultos jóvenes. Esta forma de golpe de calor se produce durante el ejercicio intenso al aire libre con calor extremo. El golpe de calor de esfuerzo es más probable que ocurra en áreas que tienen un clima caliente regular, cuando los atletas jóvenes subestiman su necesidad de fluidos.

El golpe de calor clásico no de esfuerzo es más común en bebés y ancianos. Esta forma del golpe de calor no está relacionada con el ejercicio. Ocurre cuando la transpiración simplemente no puede seguir el ritmo de la necesidad de enfriar el cuerpo. Esto puede ocurrir en bebés porque no tienen suficiente superficie de piel para refrescarse. Puede ocurrir en los ancianos porque sus sistemas nerviosos periféricos se han dañado y ya no provocan una respuesta de sudoración, o porque toman medicamentos que evitan la sudoración. Insolación no de esfuerzo generalmente ocurre durante las olas de calor que traen calor y humedad inusual.

¿Qué tan común es la insolación?

En la mayoría de los países, el golpe de calor es raro, excepto entre los atletas en los cálidos días veraniegos. En otras partes de mundo, sin embargo, muchas personas mueren al año por insolación, menos de la mitad de ellas son personas mayores que sufren una insolación por golpe de calor clásico no de esfuerzo.

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El golpe de calor es la segunda causa de muerte entre los atletas adolescentes, en su mayoría adolescentes que recientemente llegaron a un lugar caluroso de verano desde un lugar de verano fresco. Sin tratamiento, el 80% de los casos de insolación ocasionan la muerte.

¿Qué se puede hacer sobre la insolación?

Lo más importante que pueden hacer los compañeros de equipo y los observadores cuando ven que alguien muestra signos de agotamiento por calor o insolación es tratar los síntomas como si fueran insolación. La insolación generalmente involucra una temperatura corporal de más de 105 ° F (41 ° C) y anhidrosis, la incapacidad de sudar, pero el daño cerebral puede ocurrir a temperaturas más bajas e incluso cuando hay alguna capacidad para sudar. Los calambres musculares, los calambres abdominales, la falta de aliento, el mareo, la debilidad y la “niebla mental” pueden indicar agotamiento por calor o indicar un golpe de calor. Para estar seguro, trátelos como si fueran golpes de calor.

La supervivencia del golpe de calor depende de que la víctima reciba tratamiento médico durante la primera hora. Coloque la víctima de insolación o la víctima potencial de insolación en una posición que mantenga las vías respiratorias abiertas. Retire la ropa restrictiva y aplique paños fríos. No intente empaquetar a la víctima en hielo: es posible sobrepasar la temperatura corporal deseada y causar hipotermia. Recibir tratamiento médico lo más rápido posible salva vidas. Pero también hay medidas que puede tomar para evitar el insolación y el agotamiento por calor.

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Herramientas para un ejercicio seguro durante el calor del verano no son solo lo que te hace sentir más fresco

Herramientas para un ejercicio seguro
Herramientas para un ejercicio seguro

El Journal of Athletic Training informó un estudio sobre los collares de hielo que se usan alrededor del cuello como herramienta para prevenir el agotamiento por calor y el golpe de calor.

Los fisiólogos del ejercicio en la Universidad de Roehampton en Londres calentaron una sala de ejercicios a lo que llamaron una “sofocante” de 31 ° C (87 ° F). (Las temperaturas desagradables son relativas.) Reclutaron voluntarios para hacer una carrera cronometrada en cintas de correr con y sin el cuello lleno de hielo. Como era de esperar, los voluntarios podrían cubrir una distancia significativamente mayor si usaban la bolsa de hielo.

Muy sorprendentemente, los investigadores encontraron que la bolsa de hielo en realidad no bajaba la temperatura corporal. Solo bajó la temperatura de la piel en el cuello. No redujo la temperatura en el corazón, los pulmones o los músculos de las piernas que se pensaba que era más importante para correr.

En una segunda ronda de pruebas, los investigadores pidieron a un grupo diferente de voluntarios que hicieran ejercicio en la habitación caliente hasta el punto de agotamiento. Los científicos descubrieron que los voluntarios que usaban collares de hielo podían hacer ejercicio considerablemente más tiempo, pero que cuando se detenían, sus temperaturas centrales eran considerablemente más altas. El uso de una bolsa de hielo se asoció con una temperatura corporal más alta.

Una temperatura corporal más alta, por supuesto, se asocia con un mayor riesgo de agotamiento por calor e insolación, entonces, ¿qué estaba pasando?

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Los investigadores de la Universidad de Roehampton concluyeron que usar el collar de hielo ocultaba los síntomas del agotamiento por calor. (Ninguno de los voluntarios pudo experimentar insolación, aunque algunas de las temperaturas rectales de los voluntarios excedieron los 40 ° C). Las temperaturas corporales de los voluntarios fueron más altas y más altas, pero no se sintieron incómodos porque el cerebro solo registró la temperatura del piel en el cuello.

Christopher James Tyler, profesor de fisiología del deporte y del ejercicio en la Universidad de Roehampton y autor principal del estudio Journal of Athletic Training, explicó que normalmente cuando la temperatura central de un deportista alcanza los 40 ° C (104 ° F), el cerebro deja de enviar señales a los músculos que permiten el ejercicio y el calentamiento se detienen antes de que comience el golpe de calor. Sin embargo, cuando se enfría el cuello, el cerebro se enfría y no detiene el ejercicio antes de que se produzca un golpe de calor.

Entonces, ¿los collares de hielo son seguros para los atletas? ¿Qué pasa con el método más antiguo de congelar una toalla húmeda para cubrir los hombros o un pañuelo mojado para poner en la cabeza antes de salir al calor?

Estos métodos de enfriamiento pueden darle a un atleta una ventaja competitiva (suponiendo que no causen un dolor de cabeza debilitante por “congelamiento cerebral” cuando se aplica la tela fría sobre la piel), pero a costa de un mayor riesgo de golpe de calor. Los métodos de enfriamiento “todo en uno” como los difusores aéreos y el simple chorrito de agua sobre el pecho, los brazos y las piernas ofrecen una protección mucho mejor contra el agotamiento por calor y el golpe de calor. Es igualmente importante beber agua antes de sentir sed, mantener electrolitos y reconocer que un mayor rendimiento deportivo a pesar del calor suele ser una señal de que el cerebro no capta las señales del cuerpo para buscar enfriamiento.