Les champignons magiques peuvent “restauration” le cerveau des patients déprimés

Los pacientes que toman psilocibina para tratar la depresión muestran síntomas reducidos semanas después del tratamiento después de un “reinicio” de su actividad cerebral.

Les champignons magiques peuvent "restauration" le cerveau des patients déprimés
Los hongos mágicos pueden “restaurar” los cerebros de los pacientes deprimidos

Los hallazgos provienen de un estudio en el que investigadores del Imperial College de Londres utilizaron la psilocibina, el compuesto psicoactivo que ocurre naturalmente en hongos mágicos, para tratar a un pequeño número de pacientes con depresión en quienes el tratamiento convencional había fallado.

En un artículo publicado en la revista Scientific Reports, los investigadores describen los beneficios informados por los pacientes hasta cinco semanas después del tratamiento y creen que el compuesto psicodélico puede restablecer de manera efectiva la actividad de los circuitos cerebrales clave que se sabe que desempeñan un papel en la depresión.

La comparación de imágenes de los le cerveau de los pacientes antes y un día después de recibir el tratamiento farmacológico reveló cambios en la actividad cerebral que se asociaron con reducciones marcadas y duraderas en los síntomas depresivos.

Los autores señalan que si bien los resultados iniciales de la terapia experimental son emocionantes, están limitados por el pequeño tamaño de la muestra, así como por la ausencia de un grupo control, como un grupo placebo, para contrastar directamente con los pacientes.

Le Dr. Robin Carhart-Harris, Jefe de Investigación Psicodélica en Imperial, quien dirigió el estudio, dit: “Hemos demostrado por primera vez cambios claros en la actividad cerebral en personas deprimidas tratadas con psilocibina después de no responder a los tratamientos convencionales”.

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“Varios de nuestros pacientes describieron sentirse “restablecidos” después del tratamiento, et souvent, usaron analogías informáticas. Par exemple, uno dijo que sentía que su cerebro había sido “desfragmentado” como un disco duro de la computadora y otro dijo que se sentía “reiniciado”. Psilocibina pueden estar dando a estos individuos el ‘inicio inicial’ temporal que necesitan para salir de sus estados depresivos y estos resultados de imágenes apoyan tentativamente una analogía de ‘reinicio’. Se han observado efectos cerebrales similares a estos con la terapia electroconvulsiva”.

En la última década más o menos, se han llevado a cabo una serie de ensayos clínicos sobre la seguridad y la eficacia de los psicodélicos en pacientes con condiciones tales como la depresión y las adicciones, lo que arroja resultados prometedores.

En el reciente ensayo Imperial, el primero con psilocibina en depresión, 20 pacientes con forma resistente al tratamiento del trastorno recibieron dos dosis de psilocibina (10 mg y 25 mg), con la segunda dosis una semana después de la primera.

Diecinueve de estos se sometieron a una imagen cerebral inicial y luego a una segunda exploración un día después del tratamiento de dosis alta. Carhart-Harris y su equipo utilizaron dos métodos principales de imágenes cerebrales para medir los cambios en el flujo sanguíneo y la diafonía entre las regiones del cerebro, y los pacientes informaron sus síntomas depresivos mediante la realización de cuestionarios clínicos.

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Inmediatamente después del tratamiento con psilocibina, los pacientes informaron una disminución de los síntomas depresivos, lo que corresponde a los informes anecdóticos de un efecto “después del resplandor” caracterizado por mejoras en el estado de ánimo y el alivio del estrés.

Las imágenes de resonancia magnética funcional revelaron un flujo sanguíneo reducido en las áreas del cerebro, incluida la amígdala, una pequeña región del cerebro en forma de almendra que se sabe que está involucrada en el procesamiento de las respuestas emocionales, el estrés y el miedo. También encontraron mayor estabilidad en otra red cerebral, previamente vinculada a los efectos inmediatos de la psilocibina, así como a la depresión misma.

Estos hallazgos brindan una nueva ventana a lo que sucede en los cerebros de las personas después de que han ‘bajado’ de un psicodélico, donde una desintegración inicial de las redes cerebrales durante el “viaje” de las drogas, es seguido por una reintegración posterior.

Le Dr. Carhart-Harris explicó: “A través de la recopilación de estos datos de imágenes hemos podido proporcionar una ventana a los efectos posteriores del tratamiento con psilocibina en los cerebros de pacientes con depresión crónica. Basándonos en lo que sabemos de varios estudios de imágenes cerebrales con psicodélicos, así como teniendo en cuenta lo que la gente dice acerca de sus experiencias, puede ser que los psicodélicos cierren realmente las redes cerebrales asociadas con la depresión, lo que les permite ser eliminados del estado deprimido.

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Los autores advierten que si bien los hallazgos iniciales son alentadores, la investigación se encuentra en una fase temprana y que los pacientes con depresión no deben intentar automedicarse, ya que el equipo proporcionó un contexto terapéutico especial para la experiencia de las drogas y las cosas pueden ir mal si se descuida el amplio componente psicológico del tratamiento. Añaden que los estudios futuros incluirán diseños más sólidos y actualmente planean probar la psilocibina contra un antidepresivo principal en un ensayo que comenzará a principios del próximo año.

El profesor David Nutt, profesor de Neuropsicofarmacología Edmond J. Safra y director de la Unidad de Neuropsicofarmacología de la División de Ciencias del Cerebro, y autor principal del artículo, ajouté: “Se necesitan estudios más amplios para ver si este efecto positivo puede reproducirse en más pacientes. Pero estos hallazgos iniciales son emocionantes y proporcionan otra vía de tratamiento para explorar”.