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Las férulas de mano pueden aliviar el dolor en personas que sufren de artritis degenerativa

Última actualización: 16 noviembre, 2017
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Las férulas de mano pueden aliviar el dolor en personas que sufren de artritis degenerativa

Uno de cada ocho hombres y una de cada cuatro mujeres mayores de 70 años tiene artritis degenerativa en sus manos. Causada por la descomposición del cartílago y los crecimientos óseos dolorosos alrededor de las articulaciones, la artritis degenerativa es el trastorno común de las articulaciones.

Férulas de mano para aliviar el dolor

La aspirina y los analgésicos sin receta AINE como el ibuprofeno ofrecen alivio a corto plazo del dolor de la artritis degenerativa, pero a un costo. La aspirina agrava las úlceras y la acidez estomacal. Otros AINE pueden contribuir al daño hepático. Y ambos tipos de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos tienen un efecto secundario potencialmente devastador: incluso cuando alivian el dolor, aceleran la descomposición del cartílago.

Los investigadores de artritis han experimentado con varios tratamientos no farmacológicos para la artritis degenerativa de las manos. Investigadores noruegos descubrieron que a veces ayuda una dieta vegana extrema, que elimina no solo la carne, el pescado, los huevos y la leche, sino también muchas verduras comunes. Los investigadores han experimentado con ejercicios para las manos, pero han tenido más éxito en el tratamiento del síndrome del túnel carpiano que en el tratamiento de la artritis degenerativa.

Pero el Dr. Ingvild Kjeken y sus asociados en el Centro Nacional de Recursos para la Rehabilitación en Reumatología del Hospital Diakonhjemmet en Oslo observaron que los pacientes con artritis degenerativa a menudo obtienen alivio de las férulas del pulgar. Al revisar la literatura médica, Kjeken y sus colegas encontraron 12 estudios científicos para el uso de tipos de férulas y ejercicios notablemente diferentes para el alivio del dolor. Los médicos noruegos decidieron determinar la mejor terapia para sus pacientes.

Las férulas alivian el dolor, pero no lo quitan

Los investigadores noruegos encontraron evidencia de que el uso de una férula de mano rígida durante todo el día redujo la calificación de los pacientes de dolor de mano a la mitad. El uso de una férula de mano por la noche tuvo aproximadamente el mismo efecto. Los beneficios de usar una férula de mano fueron inmediatos. El uso de una férula por solo un día redujo los índices de dolor del paciente en un cuarto.

Lo que las tablillas no hicieron fue restaurar la fuerza en las manos afectadas. Tampoco hubo una serie de ejercicios que lograron esto. Y los investigadores en Noruega no pudieron determinar si sería posible reducir el uso de analgésicos con férulas de mano.

La terapia ideal, cree el Dr. Kjeken, puede ser utilizar una férula de mano pequeña y económica durante el día para aliviar el dolor y luego dormir con una férula de mano a medida por la noche para tratar las deformidades óseas causadas por años de artritis degenerativa no tratada.

Los dos tratamientos cuestan casi lo mismo que el ibuprofeno de venta libre o analgésicos similares. Una férula de mano genérica para uso diurno cuesta alrededor de $ 25 /21 €. Una férula de mano a medida para el uso nocturno que corrige las deformidades óseas y articulares cuesta alrededor de $ 100 / 85 €, y ninguna cantidad, por supuesto, incluida la tarifa del médico. El costo de los analgésicos es de menos de $ 10 / 8€ por mes, lo que sugiere que si se puede usar una férula durante un año, es casi tan costoso como un medicamento de venta libre muy económico, solo que sin el efecto secundario de hacer que el problema peor.

Los investigadores noruegos prometen más investigaciones clínicas para crear un protocolo que reduzca la dosificación de los analgésicos y para tratar las deformidades de las articulaciones. Las férulas pueden ser utilizadas por cualquier persona que tenga artritis degenerativa, por supuesto, independientemente de los medicamentos para el dolor que tome.