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Factores de riesgo definitivos e inconclusos para la leucemia pediátrica

Última actualización: 14 septiembre, 2017
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Factores de riesgo definitivos e inconclusos para la leucemia pediátrica

La leucemia es el cáncer más común en pacientes pediátricos. Hay muchos factores de riesgo conocidos que están asociados con la leucemia en los niños. La genética y la exposición a la radiación son los factores de riesgo más bien establecidos para el desarrollo de la leucemia.

La leucemia es el cáncer más común en pacientes pediátricos, particularmente en la población caucásica e hispana. Existen los principales tipos de leucemia, leucemia linfocítica aguda (LLA) y leucemia mielógena aguda (LMA). La leucemia representa más del 33% de todos los cánceres pediátricos. Esta es la razón por la cual es particularmente importante ser consciente de los factores de riesgo que podrían predisponer a un niño a desarrollar leucemia.

Un factor de riesgo es algo que aumenta el riesgo de que alguien desarrolle una enfermedad. Los factores de riesgo de leucemia difieren en niños y adultos. Hay muchos factores de riesgo conocidos que están asociados con la leucemia en los niños, sin embargo, la mayoría de ellos no son cosas que se pueden cambiar. Los factores de riesgo se pueden clasificar como aquellos que han sido:

  • Demostrado a través de la investigación para tener un vínculo definitivo con la leucemia en los niños.
  • Aquellos que pueden tener una posible conexión pero no es concluyente.

Factores de riesgo definidos

Hay muchas enfermedades genéticas que pueden predisponer a los niños a desarrollar leucemia. Como las enfermedades genéticas se producen debido a la presencia de una mutación del ADN, estos pueden conducir al desarrollo de otros trastornos también.

  • Los niños con síndrome de Down, que es una discapacidad intelectual y se caracteriza por una serie de defectos de nacimiento, incluyendo el crecimiento restringido y tono muscular pobre, tienen una mayor probabilidad de desarrollar una variedad de cánceres, uno de los cuales es la leucemia.
  • Otra enfermedad que puede conducir a la leucemia es el síndrome de Bloom, que se produce debido a un alto número de cromosomas anormales y puede conducir a una alta incidencia de osteosarcoma y tumor de Wilms, además de leucemia.
  • La anemia de Fanconi es una enfermedad que afecta a la médula ósea, ya que no produce suficientes células sanguíneas sanas o plaquetas. Debido a la menor inmunidad en los pacientes con anemia fanconi, estos niños tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia.
  • La ataxia-telangiectasia, que afecta al sistema nervioso e inmunitario, conduce a una menor inmunidad en los niños y un mayor riesgo de desarrollar cáncer, en particular la leucemia.
  • Los niños con la enfermedad neurofibromatosis tipo 1 tienen una mayor probabilidad de desarrollar leucemia y cáncer de cerebro.
  • Los niños con síndrome de Wiskott-Aldrich también tienen una mayor probabilidad de desarrollar síntomas de leucemia en los niños, ya que esta enfermedad se caracteriza por el funcionamiento inadecuado de las células inmunes, como las células T y las células B.
  • El síndrome de Klinefelter es una enfermedad que afecta al desarrollo sexual masculino y también se ha relacionado con la leucemia.
  • Los niños con el síndrome de Li-Fraumeni también tienen un mayor riesgo de muchos cánceres, incluyendo cáncer de mama, cáncer de cerebro y leucemia.
  • Por último, el síndrome de Schwachman-Diamond, que se ha encontrado que afecta a muchas partes del cuerpo de la médula ósea al sistema esquelético, también se ha relacionado con la leucemia, ya que se caracteriza por la disminución de la cantidad de todos los tipos de células sanguíneas.

Los niños que han estado expuestos a altas dosis de radiación, generalmente debido a la radioterapia para un tipo diferente de cáncer, también tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia. La mayoría de los niños que desarrollan leucemia debido a la terapia de radiación desarrollan LMA, aunque algunos también desarrollan LLA. Además, los pacientes que han sido sometidos a quimioterapia para el tratamiento de cáncer anterior también tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia.

Se encontró que el riesgo de desarrollar LMA era mayor si tanto la quimioterapia como la radioterapia se usaban en combinación para tratar el cáncer. Si la leucemia se desarrolla como resultado de la quimioterapia y la radioterapia, generalmente ocurre dentro de los cinco años de tratamiento.

Además de las diferentes enfermedades, tener un hermano con leucemia también predispone a los niños a desarrollar leucemia. De hecho, los niños con un hermano o hermana con leucemia, tienen un riesgo global 2-3% mayor de desarrollar leucemia que la población general. El riesgo es aún mayor en gemelos idénticos. Mayor peso al nacer, particularmente mayor de 8,9 libras / 4 kilos, también se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar leucemia, en particular LLA.

Factores de riesgo no concluyentes

Hay ciertos factores de riesgo que han sido asociados o relacionados con la leucemia, que se ha demostrado que existen a través de algunas investigaciones, pero no hay suficiente evidencia para clasificarlos conclusivamente como factores de riesgo.

  • Uno de estos factores de riesgo es la exposición de la madre embarazada o un niño pequeño a la radiación de bajo nivel a través de pruebas de imagen tales como rayos X, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas. Este factor de riesgo en particular ha demostrado conducir a LLA en algunos estudios, sin embargo, la posibilidad de desarrollar leucemia a partir de tal exposición es muy baja.
  • Algunos estudios también han demostrado que la exposición al campo electromagnético o CEM, se han relacionado con una mayor incidencia de desarrollar signos de leucemia en los niños, pero esto es controvertido.
  • Además, si un niño o la madre embarazada están expuestos a pesticidas, entonces el niño puede tener una mayor probabilidad de desarrollar leucemia pediátrica. Sin embargo, hay una serie de productos químicos que componen los plaguicidas y sólo algunos de ellos pueden causar leucemia.
  • También hay una asociación leve entre la historia de un padre de fumar y desarrollar leucemia, así como la exposición al humo de segunda mano durante el embarazo. El tabaquismo de segunda mano parece tener una relación particular con el desarrollo de LLA.
  • Algunos estudios también han demostrado que beber durante el embarazo puede estar relacionado con la incidencia de la LMA pediátrica.
  • La exposición al benceno para los adultos, particularmente en el lugar de trabajo, también se ha asociado con ser un factor de riesgo para la leucemia pediátrica en sus descendientes.
  • Por último, la exposición de la madre a la pintura se ha relacionado con la leucemia pediátrica, aunque más estudios que deben realizarse sobre este tema.