Saltar al contenido
Salud Consultas | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

Extraños y peligrosos tratamientos médicos históricos

Última actualización: 16 septiembre, 2017
Por:
Extraños y peligrosos tratamientos médicos históricos

Los tratamientos en el pasado no eran tan benignos como lo son hoy en día. Aquí, echamos un vistazo a los tratamientos extraños, peligrosos y adictivos de antaño, cuando la frase “El médico te verá ahora” podría afectar el miedo en el corazón de la persona más valiente.

La ciencia médica tiene una historia larga y torturada. Para cada genio como Alexander Fleming o Banting y Best (descubridores de Penicilina e Insulina, respectivamente), había diez mil curanderos vendiendo oscuras “maravillas” en diez mil esquinas. Para cada tratamiento que funcionó y sigue siendo práctica aceptada, hubo dos que hicieron más daño que bien. Aquí, echamos un vistazo al lado oscuro de la historia médica, descubriendo algunos de los tratamientos y terapias raras y terribles de tiempos pasados.

¡No probar estos en casa!

Coma de Insulina para la Esquizofrenia

Volvamos a un tiempo antes de la medicación psicoactiva efectiva, a 1928 y un doctor en Berlín llamado Manfred Sakel. Dr. Sakel, en el espíritu de los años veinte, experimentaban con el lema de “probar y ver” que (misericordiosamente) no sucede a menudo con la vida de la gente ahora, comenzó a dar la insulina recientemente descubierta a los pacientes con abstinencia de opiáceos. Se dio cuenta de que los hacía más tranquilos, menos argumentativos y más manejables.

Sakel tomó esto como un gran éxito y se trasladó a Viena, abriendo una clínica para pacientes con esquizofrenia, que luego no tenía tratamiento. Aquí, practicó la misma terapia (Insulina como tratamiento de choque) en pacientes con esquizofrenia, observando que los pacientes esquizofrénicos también eran más tranquilos y manejables y tenían una reducción en su psicosis después de la terapia con insulina.

En el tratamiento de shock de insulina, a los pacientes se les dio una gran dosis de insulina, lo suficiente para ponerlos en coma. Las TIC causaron efectos secundarios desagradables y los pacientes a veces exigieron que se detuviera el tratamiento. El Dr. Sakel los rechazó, viendo su rechazo del tratamiento como un síntoma de su psicosis. La vida se mantuvo mediante la glucosa intravenosa y la alimentación por sonda. Esta dosis de insulina podría ser suficiente para provocar múltiples crisis epilépticas y hasta un 10% de los pacientes fallecieron durante el tratamiento. En mayo de 1936, Sakel reportó su éxito a representantes de 22 países en la Sociedad Psiquiátrica Suiza.

Pronto, se adoptó en toda Europa y a finales de la década de 1930, en los Estados Unidos. Permaneció popular durante muchos años. Sólo la invención de la clorpromazina, el primer antipsicótico del mundo en 1950, sonó como el primer golpe de gracia de la terapia con shock insulínico. Sin embargo, tomó muchos años para que la práctica finalmente se desvaneciera.

Morfina para el dolor de dentición

La dentición de los bebés era un fastidio para la madre victoriana, contraviniendo como lo hicieron, la sabiduría entonces aceptada de que “los niños deben ser vistos y no oídos”. Por suerte, el jarabe calmante de la señora Winslow estaba allí. Fundada en la década de 1840, con dos ingredientes principales que fueron la morfina y el alcohol. Ofrecía un alivio efectivo para los pequeños ácaros.

Con lo que quiero decir, los drogó hasta los oídos y los dejó fuera por el conteo durante varias horas, con un padre de la época comentando que su hijo “pronto se fue a dormir”, después de lo cual “no tuvieron problemas con él desde entonces”.

Uso de arsénico para una tez clara

A lo largo de la historia, las mujeres siempre han querido ser hermosas y en tiempos pasados, nada era más hermoso que una tez clara. Las damas victorianas y eduardianas no querían broncearse, la piel clara se asoció con la riqueza y la alta moda. Con el fin de obtener una tez de moda, las mujeres eduardianas y victorianas comerían obleas de arsénico (disponible en el catálogo de Sears Roebuck de 1902 por $ 6 por 100 obleas).

Aquella tez victoriana deseada literalmente estaba matando a nuestros antepasados. El consumo de arsénico a lo largo del tiempo está relacionado con múltiples cánceres, cambios en el sistema nervioso y trastornos gastrointestinales. Sin embargo, esa mirada frágil y enfermiza sólo se habría añadido a sus encantos para un hombre victoriano.

Metanfetamina para la depresión

En 1935, la primera metanfetamina (Benzadrine) se ofreció para ayudar a las amas de casa a aliviar la monotonía de sus vidas cotidianas. En los años cincuenta y sesenta, la metanfetamina fue ampliamente recetada para la depresión clínica, alcanzando un máximo de 31 millones de recetas al año en 1967. Nombres comunes de marca para la metanfetamina, incluyeron Norodin y Methedrine.

Comúnmente prescritas a las amas de casa deprimidas, los anuncios prometieron “alegría, vigilancia y optimismo”. Sin embargo, la verdad era que la metanfetamina no aliviaba la depresión. Simplemente causó un “alto” artificial. Pronto, hubo un choque y el cuerpo del paciente anheló la droga. Esto atrapó a muchos en un infierno de la adicción, del que no eran libres durante muchos años.

Hemiglosectomía para la tartamudez

Si tartamudea, debe alegrarse de que no estuviera en sus siglos XVIII y XIX. En aquel entonces, los médicos realizarían una hemiglosectomía (eliminación de la mitad de la lengua). Mientras que los doctores todavía hacen esto hoy, en casos de cáncer, entonces los doctores pensaron que pararían el tartamudeo. No funcionó y algunos pacientes sangraron hasta la muerte en la mesa de operaciones.

Más tratamientos extraños y peligrosos

Heroína para la tos de su niño

En 1924, la FDA decidió que la heroína debería ser prohibida. Hasta entonces, cualquiera podría entrar en cualquier consulta de un médicos, toser un par de veces y obtener una receta. Harrods, la respetable tienda favorecida por la reina de Inglaterra, lo vendió sin receta hasta 1916 (junto con la cocaína).

Bayer sintetizó la heroína en 1874, y a partir del primer día, las imágenes liberadas de los niños sonrientes que fueron alimentados con heroína. La heroína, prometió Bayer, era la cura perfecta para todas las tos y resfriados de su hijo. La heroína mostró señales de causar adicción en 1899, y el gobierno de los Estados Unidos lo hizo con receta médica sólo en 1914.

En el Reino Unido, la heroína podría ser recetada hasta los años sesenta. El psiquiatra privado, la lista de pacientes de Lady Isabella Frankau, se hinchó con una colección internacional de adictos a la heroína que buscaban un servicio discreto.

Cocaína para el dolor de muelas

Un anuncio de cocaína en gotas para el dolor de muelas (disponible por sólo 15 centavos), prometía una cura instantánea.

Haciendo cosas desagradables para probar el embarazo

Antes de las tiras de prueba de embarazo, la confirmación de un embarazo era un proceso incierto. Luego, en 1931, Maurice Friedman y Maxwell Lapham desarrollaron una prueba. En resumen, inyectaron un conejo joven, sexualmente inmaduro, con la orina de una mujer sospechosa de estar embarazada. Más tarde, mataron y diseccionaron el conejo para descubrir si el conejo había ovulado. Más tarde descubrieron que también trabajó en ratones.

Rara vez realizaron esta prueba, no porque involucrara el sacrificio mórbido de conejo de Flopsy, Mopsy y Cottontail, sino porque era costoso y consumía mucho tiempo (y no siempre era exacto).

Lobotomía para la angustia adolescente

O dolores de cabeza, depresión posparto o ansiedad. La lobotomía (el proceso de cortar el lóbulo prefrontal) fue inventada por Walter Freeman en 1936. Al principio, lo realizó para la depresión y la ansiedad. Pero la operación fue larga. Él quería realizar más operaciones, por lo que inventó la “lobotomía” pica hielos transorbital en 1946 (exactamente lo que suena, un pica hielos a través del ojo y en el cerebro). Le gustaba sorprender a la gente, poniendo un pica hielos a través de ambos ojos simultáneamente. Fue galardonado con el Premio Nobel en 1949.

Aumentó la gama de sus pacientes con el tiempo. Pronto, cualquier persona era juego limpio. En 1950, le dio una lobotomía transorbital a un ama de casa con dolores de cabeza persistentes. Su hija dice que sus dolores de cabeza se detuvieron, pero se quedó con la edad mental de un bebé:

“Ella no tenía ningún concepto de gracias sociales, si alguien estaba teniendo una reunión en su casa, no tenía ningún problema con ir a su casa y tomar asiento, también”.

A principios de los 60, le dio a un niño de 12 años (Howard Dully) una lobotomía, porque su madrastra, Lou, entró en su oficina y dijo que era difícil. El Dr. Freeman aceptó realizar una lobotomía y lo haco sin el conocimiento o consentimiento previo del niño. Después de la operación, el Dr. Freeman describió al niño así:

“Se sienta en silencio, sonriendo la mayor parte del tiempo y no ofreciendo nada”.

El Dr. Freeman realizó más de 2.500 lobotomías, antes de la última, en una ama de casa llamada Helen Mortensen, mató a la paciente con una hemorragia cerebral en febrero de 1967. Su carrera había terminado. Freeman murió en 1972, todavía tratando de demostrar que la lobotomía era un procedimiento que mejoraba la vida.

Sangriento para… casi cualquier cosa, realmente

Nuestros antepasados ​​creían que demasiada sangre era mala para nosotros. Eso es porque creían que era importante equilibrar los cuatro humores: la bilis amarilla, la bilis negra, la flema y la sangre. Uno de los tratamientos médicos más duraderos, fue utilizado desde la Edad Media hasta el siglo XIX, aunque la teoría de los humores estaba siendo cuestionada ya en el siglo XVI.

Muchas personas, incluyendo a George Washington, fueron sangradas a muerte con (en retrospectiva) por la pérdida de demasiada sangre. Por lo general, los médicos tomaban un cuchillo de bolsillo y dejaban que una pequeña cantidad de sangre cayera en un recipiente. Otros aplicarían sanguijuelas, que tomarían 5-10ml de sangre cada una a la vez. Sin embargo, no era desconocido para los médicos sangrar hasta cuatro litros de sangre de un paciente con fiebre. Por desgracia, sólo tenemos cinco litros de sangre para empezar.

Afortunadamente, ahora cuando estamos con la gripe y la fiebre, sólo nos tomamos dos ibuprofenos y nos acurrucamos bajo las sábanas.

Trepanación para la migraña

La trepanación básicamente implica la perforación de un agujero en la cabeza. Comenzó en la prehistoria y algunos antropólogos modernos creen que estaba relacionado con las supersticiones acerca de los espíritus malignos. Con el tiempo, todavía se utilizaba para aliviar dolores de cabeza y convulsiones, aunque no hay evidencia de que realmente ayudó.

Gracias a Dios por los tratamientos médicos modernos.

Hoy en día, la trepanation sólo es utilizada por los médicos modernos para aliviar la presión después de una grave lesión en la cabeza. Aparte de ese único uso médico legítimo, el único proponente de trepanación es un holandés llamado Bart Hughes, que no tiene calificaciones médicas y algunas teorías pseudocientíficas extrañamente extrañas acerca de cómo alcanzar una mayor conciencia a través de la perforación de un agujero en la cabeza. No hay evidencia que apoye esto. Las cabezas son generalmente mejores enteras. No intentes esto en casa.

Y ese es uno de nuestros dos mensajes para llevar a casa de esta redada de horribles tratamientos históricos y terapias, eso y tres aplausos para la medicina moderna.