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Esofagogastroduodenoscopia: que esperar de EGD

Última actualización: 25 septiembre, 2017
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Esofagogastroduodenoscopia: que esperar de EGD

Una esofagogastroduodenoscopia (EGD) es un procedimiento realizado por el médico con el propósito de examinar el esófago, el estómago y el duodeno.

Examinando el esófago, el estómago y el duodeno

Esofagogastroduodenoscopia

Una esofagogastroduodenoscopia (EGD) es un procedimiento realizado por el médico con el propósito de examinar el esófago, el estómago y el duodeno. También se denomina endoscopia superior o endoscopia gastrointestinal superior (GS). En esta técnica, la membrana mucosa de la tubería de alimento, el estómago y el duodeno, que es la parte inicial del intestino delgado, se ve con la ayuda de una cámara pequeña montada en un endoscopio flexible introducido en el cuerpo a través de la boca.

Proceso de EGD

Todo el proceso de EGD se explica al paciente y se toma su consentimiento. Se le aconseja que permanezca el estómago vacío durante un mínimo de seis horas antes del procedimiento. Cualquier dentadura artificial se elimina. Se inicia una vía intravenosa para administrar medicamentos durante el procedimiento. Al paciente se le administran analgésicos y un sedante suave para calmar sus temores. Un protector bucal se pone en su lugar para proteger al paciente de lesionarse la lengua o los dientes durante el procedimiento. Un anestésico local se rocía en la parte posterior de la garganta para evitar el reflejo de la mordaza y la tos durante el procedimiento.

Una vez que el paciente está bajo el efecto del sedante, se le hace tenderse sobre su lado izquierdo. El endoscopio se introduce en la boca y gradualmente se empuja hacia abajo de la garganta junto con la deglución del paciente. Se empuja hacia abajo a través del esófago hasta el estómago y luego hacia abajo hasta el duodeno. El aire y el agua también se introducen a través del endoscopio para asegurar una mejor visibilidad. Durante el procedimiento, se estudian las membranas mucosas del esófago, el estómago y el duodeno y se toman las biopsias necesarias si es necesario. Dado que tomar una biopsia puede conducir a una pérdida de sangre, por lo que se le pide al paciente que suspenda la aspirina o cualquier otro medicamento anti-coagulación que esté tomando, al menos 48 horas antes del procedimiento. Todo el proceso de EGD toma alrededor de 15-20 minutos.

Condiciones que justifican la necesidad de un EGD

Se puede pedir a un paciente que se someta a un EGD si se queja de acidez persistente o dolor retroesternal; hay regurgitación de alimentos; dificultad para tragar la comida, náuseas o vómitos, evidencia de sangre en vómitos, heces negras, palidez indebida de la piel o pérdida de peso inexplicable. También se realiza un EGD para corroborar los hallazgos obtenidos por otras técnicas de investigación como rayos X, ecografía y tomografía computarizada. Es preferible a otros métodos en caso de sospecha de cualquier úlcera o crecimiento en el esófago, el estómago o el duodeno, ya que el clínico puede ver realmente el sitio de la patología.

Beneficios de EGD

EGD no es sólo una herramienta de diagnóstico, sino que también puede utilizarse con fines terapéuticos.

  • Aparte del examen, las biopsias de cepillo se pueden tomar de los sitios sospechosos. Estos son útiles para diferenciar entre una simple inflamación de la mucosa y una etapa temprana maligna.
  • La diferenciación entre un tumor benigno y un tumor maligno también puede hacerse basándose en el examen patológico de las biopsias de punción tomadas durante la realización de un EGD.
  • Las áreas de estenosis en el esófago pueden estirarse.
  • Pequeños pólipos y crecimientos pueden ser extirpados durante el transcurso del procedimiento.
  • Cualquier vaso sanguíneo (como en las varices esofágicas presentes en la cirrosis hepática) puede cauterizarse.
  • También se puede interrumpir el sangrado del sitio de una úlcera.
  • Los cuerpos extraños como monedas, botones, etc que han sido tragados accidentalmente, especialmente en los niños, se pueden sacar.
  • Es útil para establecer el diagnóstico de enfermedades como:
  1. Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), en la que hay vómitos recurrentes debido a la producción de ácido extra por el estómago.
  2. Hernia esofágica y gástrica.
  3. Hernia de hiato, en la que una parte del estómago sobresale en la cavidad torácica debido a la debilidad inherente de los músculos del diafragma.
  4. Achalasia cardia, una condición en la cual la válvula esofágica inferior no se relaja adecuadamente llevando al vaciado incompleto del contenido esofágico en el estómago y la consiguiente dilatación del extremo inferior del esófago.
  5. Úlceras pépticas, caracterizadas por la ruptura de la continuidad de la membrana mucosa que recubre el estómago o el duodeno.
  6. Esófago de Barrett, una condición en la que las células de la parte inferior del esófago sufren cambios metaplásticos que pueden conducir en última instancia a un adenocarcinoma de esófago, una enfermedad mortal.
  7. Síndrome de Mallory Weiss, una condición en la que hay un desgarro en la mucosa en la unión del esófago y el estómago causado por vómitos excesivos.
  8. Enfermedades del intestino delgado como la enfermedad de Crohn y el síndrome del intestino irritable (SII).

Interpretación de los resultados de EGD

Un EGD normal significa que el esófago, el estómago y el duodeno están libres de cualquier estrechamiento, crecimientos o sangrado. Un EGD anormal puede mostrar la presencia de cualquiera de las condiciones mencionadas anteriormente o la presencia de cualquier bolsa, lágrimas o infección.

Contraindicaciones para EGD

No se supone que EGD se lleve a cabo en pacientes con diveticula esofágica, ningún trastorno hemorrágico o de coagulación, un agujero sospechoso en el esófago o estómago o aquellos que se han sometido recientemente a cirugía relacionada con la boca, el tórax o el tracto gastrointestinal superior.

Posibles complicaciones y efectos secundarios

El paciente puede muy raramente tener efectos secundarios indeseables de la medicación anestésica como sequedad de la boca, falta de aliento, pulso reducido, caída de la presión arterial, rubor, opresión alrededor de la garganta y mucha sudoración.

Los efectos secundarios del procedimiento EGD incluyen algún dolor de garganta que dura un día o dos. Es debido a alguna irritación causada por el endoscopio. También puede haber alguna distensión del abdomen debido al gas que se introdujo durante el proceso para un mejor examen.

Puede haber sangrado en el sitio de la biopsia. A veces, el endoscopio puede dañar la membrana mucosa del esófago, el estómago o el duodeno, resultando en un poco de sangrado. Una complicación muy rara de EGD es que el propio endoscopio puede causar perforación del estómago o duodeno que puede requerir cirugía para ser reparado. La pirexia de alto grado, cualquier ternura en la parte superior del abdomen, vómitos de sangre o heces alquitranadas después del procedimiento deben ser reportados al médico inmediatamente.