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Enfermedad de Graves: síntomas, diagnóstico y tratamiento

La enfermedad de Graves es un trastorno que afecta a múltiples órganos del cuerpo, causado por la hiperactividad de la glándula tiroides. La glándula tiroides es una pequeña glándula blanda ubicada en la base del cuello justo debajo de la laringe y es responsable de la producción de las dos principales hormonas tiroideas conocidas como tiroxina y triyodotironina, que son importantes en la regulación de varios procesos metabólicos en el cuerpo.

Enfermedad de Graves: síntomas, diagnóstico y tratamiento
Enfermedad de Graves: síntomas, diagnóstico y tratamiento

En la enfermedad de Graves, el cuerpo produce moléculas de anticuerpos anormales, que estimulan la producción excesiva de hormonas tiroideas por un proceso que se conoce como autoinmunidad.

La principal consecuencia de la elevación de los niveles de la hormona tiroidea en el aumento descontrolado del metabolismo, más allá de lo que necesita el cuerpo.

La enfermedad de Graves ocurre aproximadamente cinco veces más frecuentemente en las mujeres en comparación con los hombres, y la incidencia máxima es alrededor de la cuarta a la sexta década de la vida. Fue nombrado después de un médico irlandés, Robert Graves, quien en 1835, describió por primera vez la constelación de síntomas y signos relacionados con la entidad de la enfermedad.

¿Qué causa la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es principalmente un trastorno del sistema inmune. Por razones poco conocidas, se producen anticuerpos, denominados autoanticuerpos, que se dirigen a los receptores dentro de la glándula tiroides e inducen la estimulación a largo plazo de la glándula al interferir con los mecanismos normales del cuerpo que controlan la producción de hormona tiroidea. Estos autoanticuerpos también dan como resultado la estimulación de células en otros órganos, como los globos oculares y la piel. Los defectos genéticos hereditarios en las diversas vías importantes de la producción de hormona tiroidea han demostrado ser importantes en la enfermedad de Graves.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Grave?

  1. La protrusión del globo ocular, conocida como exoftalmos, es una característica importante de la enfermedad de Graves. Es lento y progresivo, y puede provocar daños permanentes en uno o ambos ojos.
  2. Una glándula tiroides agrandada, conocida como Goitre.
  3. Latidos cardíacos rápidos, a veces audibles, conocidos como palpitaciones.
  4. Incapacidad para dormir
  5. La disfunción sexual en los hombres y la interrupción del ciclo menstrual en las mujeres pueden ocurrir temprano en la enfermedad.
  6. Ansiedad e irritabilidad emocional.
  7. Aumento de la transpiración incluso en un ambiente frío, empeorado por el clima cálido.
  8. Aumento del apetito y una pérdida paradójica de peso a pesar del aumento en la ingesta dietética.
  9. Temblores de mano constante.
  10. Debilidad muscular, más severa en las regiones del hombro y del muslo.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Graves?

El diagnóstico de la enfermedad de Graves se basa en la delineación de los síntomas y signos característicos, así como en las investigaciones de laboratorio. Un examen clínico completo y exhaustivo será útil no en el diagnóstico, sino también para evaluar las complicaciones de la enfermedad. Se necesitarán pruebas de laboratorio con muestras de sangre para cuantificar los niveles de hormonas tiroideas y autoanticuerpos. A veces, puede ser necesario realizar un escaneo de la glándula tiroides y / o una biopsia para descartar otras causas de agrandamiento de la glándula tiroides. Otras investigaciones auxiliares son importantes para identificar las comorbilidades y reducir el mejor enfoque de tratamiento.

¿Cómo se trata la enfermedad de Graves?

Las modalidades de tratamiento en la enfermedad de Graves dependen de varios factores.

  • Edad del paciente
  • Gravedad y complicaciones de la enfermedad.
  • Presencia de comorbilidades asociadas.

Medicamentos antitiroideos

Los medicamentos antitiroideos, que ejercen su efecto farmacológico al disminuir la cantidad de hormonas tiroideas en el cuerpo, son componentes importantes del tratamiento de la enfermedad de Graves. Los ejemplos de estos medicamentos incluyen Carbimazole, Methimazole y Propylthiouracil. Sin embargo, estos fármacos inducen la remisión completa de la enfermedad en solo alrededor de un tercio de los casos graves y alrededor de la mitad de los casos leves. En la práctica clínica habitual, los fármacos antitiroideos se usan para normalizar el nivel sanguíneo de las hormonas tiroideas antes de la terapia con yodo radiactivo o la cirugía.

Bloqueadores beta del receptor adrenérgico

Muchos síntomas de la enfermedad de Graves, como temblores, palpitaciones y ansiedad, pueden controlarse mediante el uso de medicamentos conocidos como betabloqueantes. Ejemplos de estos medicamentos son Propanolol y Atenolol. Estos medicamentos no reducen los niveles de la hormona tiroidea, pero pueden proporcionar un alivio sintomático significativo.

Yodo radiactivo

Esta es la forma más común de tratamiento para la enfermedad de Graves. Al usar una pequeña cantidad de yodo radiactivo, el exceso de tejido productor de hormona tiroidea se ablaciona y el resultado es hipotiroidismo. Después de esto, los pacientes requerirán una terapia de por vida con hormonas tiroideas. El tratamiento generalmente dura de dos a cuatro meses, durante los cuales se realiza una estrecha monitorización de las hormonas tiroideas. Es posible que se necesiten episodios repetidos de tratamiento para los pacientes cuyos niveles de hormona tiroidea en suero permanezcan altos. Cuando los pacientes se vuelven hipotiroideos, pueden aparecer síntomas de hipotiroidismo, como aumento de peso. Esto puede requerir una supervisión más estrecha de la terapia de reemplazo tiroideo.

Los contactos cercanos de las personas que reciben terapia con yodo radiactivo, especialmente los niños y las mujeres embarazadas, corren el riesgo de exponerse a pequeñas cantidades de radiación. Por lo tanto, se debe evitar el contacto físico cercano. El yodo radiactivo nunca se administra a mujeres embarazadas debido al riesgo de malformaciones congénitas. Además, el tratamiento de la enfermedad de Graves durante el embarazo requiere una cuidadosa consideración de las funciones de la tiroides materna y fetal y las posibles complicaciones.

Tratamiento quirúrgico de la enfermedad de Graves

Esta es la opción menos preferida debido a los riesgos de daños a muchos tejidos delicados, como los nervios y la glándula paratiroides.

Sin embargo, hay situaciones en las que se recomienda tratamiento quirúrgico.

  1. En casos de obstrucción de la vía aérea por bocios grandes.
  2. Presuntos casos de crecimientos cancerosos dentro de la glándula tiroides agrandada.
  3. Cuando ambos medicamentos antitiroideos y el radioyodo están contraindicados.