El horror de las cacerolas tóxicas: los peligros del teflón

La toxicidad del teflón se debe principalmente al aumento de las temperaturas por encima de 400 o 500 grados y hay que tener en cuenta que las sartenes de teflón acumulan mucha calor. Por lo tanto, es factible usar estas cacerolas a temperaturas más bajas para reducir este riesgo.

El horror de las cacerolas tóxicas: los peligros del teflón
El horror de las cacerolas tóxicas: los peligros del teflón

Otras alternativas

Recientemente, la NASA hizo uso del polímero politetrafluoroetileno (PTFE) comúnmente conocido como TEFLON por sus protectores térmicos, trajes espaciales y revestimientos de carga en sus programas espaciales. Se utilizó PTFE porque no es reactivo debido a sus fuertes enlaces carbono-flúor; reduce la fricción y el consumo de energía de la maquinaria cuando se utiliza como lubricante.

Con esa reputación, TEFLON también se usa a menudo en contenedores y trabajos de tubería que albergan productos químicos reactivos y corrosivos. También se utiliza en una amplia variedad de otros campos, incluidos los trabajos médicos, dentales, electrónicos e industriales.

Entonces, ¿por qué estamos hablando de esto? ¿Cuál es la preocupación si TEFLON se usa en programas espaciales y fabricación de tuberías?

Además de ser utilizado en las aplicaciones mencionadas, el uso más extenso de TEFLON está en sartenes antiadherentes, lo cual estoy seguro que se usa en casi todos los hogares.

Aunque se afirmó que era el invento químico más conocido del siglo XX, hoy en día, el teflón ha sido considerado como un grave peligro para la salud tanto para los seres humanos como para los animales.

Una persona que nació con una sola fosa nasal y varios defectos faciales decidió demandar a la compañía que fabrica TEFLON afirmando que las sustancias químicas presentes en este material causaron sus defectos de nacimiento.

Los veterinarios aviares también afirman que cuando el Teflón alcanza altas temperaturas emiten gases que matan a las mascotas y otras aves. En una revelación impactante, una persona que dijo usar un horno Amana forrado con teflón para hornear galletas a 325 ° F informó que todos sus loros bebé murieron. En otro caso, se reportaron 14 aves muertas a los 15 minutos de usar un goteo recubierto de teflón que fue precalentado en preparación para la cena de Acción de Gracias.

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¿Cómo afecta el teflón al medio ambiente?

TEFLON ha demostrado alcanzar temperaturas altas de aproximadamente 721 grados en solo 5 minutos. En ese momento, se emiten no menos de seis gases que incluyen dos carcinógenos, dos contaminantes mundiales y AMF, que es letal para los humanos en dosis bajas.

También el ácido perfluorooctanoico (PFOA), una forma de sal de amonio que se utiliza como tensioactivo en la polimerización en emulsión de PTFE, ha sido calificado como probable carcinógeno por la junta de asesoramiento científico de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Lo que hay que entender es que la toxicosis del teflón (como en el caso de las aves) y la fiebre del humo del polímero (como en el caso de los humanos) pueden terminar siendo letales al causar hemorragia en los pulmones y someterla a un llenado de líquido que provoca asfixia.

Aunque se demuestra que el teflón es extremadamente peligroso para los trabajadores que son víctimas de la exposición directa a los productos químicos tóxicos durante el proceso de fabricación, también tiende a afectar indirectamente a la población.

Las comunidades que dependen de los suministros de agua que pueden estar contaminadas por productos químicos de fabricación de teflón también tienen un alto riesgo de toxicidad.

¡Así que imagina que todos estos productos tóxicos se lanzan a la atmósfera cada vez que se fríe un huevo o se decide cocinar unas papas fritas!

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¿Cuáles son los riesgos para la salud que enfrentan?

Infertilidad masculina: recientemente se ha demostrado que los químicos emitidos por el calentamiento de las sartenes de teflón están relacionados con tasas más altas de infertilidad. Un reciente estudio danés sugirió que la exposición a los PFOA en la vida fetal o posterior explicaba la disminución de la producción de esperma y el esperma morfológicamente anormal.

Enfermedad de la tiroides: un estudio reciente, publicado en la revista revisada por expertos Environmental Health Perspectives (EHP), confirma la asociación de la enfermedad de la tiroides con la exposición humana al ácido perfluorooctanoico (PFOA). También la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) reveló que las concentraciones más altas de PFOA en la sangre de las personas encuestadas estaban relacionadas con la aparición de la enfermedad de la tiroides.

Parto y problemas reproductivos: la contaminación por PFOA del suministro de alimentos, aire y agua tiene el potencial de dañar los sistemas reproductivos de una gran población de mujeres. Inevitablemente causa dificultad en el parto o defectos de nacimiento. Científicos con sede en la Universidad de California-Los Ángeles, encontraron que las mujeres con concentraciones más altas de PFOA en el torrente sanguíneo (más de 3.9 ppb) experimentaron una mayor dificultad para concebir que aquellas con concentraciones menores de PFOA. También las probabilidades de que se les diagnosticara infertilidad fueron mayores.

Defectos de nacimiento: una persona que vive cerca de la fábrica de DuPont que produce productos de Teflon nació con una fosa nasal y otros defectos faciales. Afirma que su madre que estaba trabajando en la fábrica estaba expuesta a PFOA mientras estaba embarazada, por lo tanto, adquirió esos defectos de nacimiento.

Mata a las aves: cuando el teflón se calienta a altas temperaturas, se emiten humos tóxicos que se sabe que matan a las aves de compañía, especialmente a las aves pequeñas, como periquitos, pinzones y cacatúas. Teniendo esto en cuenta, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés) declara que los utensilios de cocina y los artefactos calentados que comprenden revestimientos antiadherentes deben llevar una etiqueta que advierta el peligro causado por el recubrimiento a las aves.

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Carcinogénico: un estudio reciente mostró que cuando las ratas fueron inyectadas con PFOA desarrollaron tumores cerebrales. PFOA, el material de revestimiento utilizado en los productos de Teflon también se mostró presente en pequeñas cantidades en muestras de sangre de personas y duró cuatro años en el torrente sanguíneo.

Provoca otras enfermedades: la investigación con animales ha demostrado que el cáncer de hígado ha propulsado con más exposición a los PFOA y los informes de casos sugieren que los humos de PFE emitidos por utensilios recubiertos con Teflón muy calientes han causado neumonía e inflamación en los pulmones.

No Biodegradable: el PTFE no es biodegradable, ya que está compuesto por fuertes enlaces moleculares que lo hacen resistente a los procesos naturales de degradación. Por lo tanto, tiende a acumularse en la cadena alimentaria causando daños severos.

¿Cómo evitar estas circunstancias?

La toxicidad del teflón se debe principalmente al aumento de las temperaturas por encima de 400 o 500 grados y hay que tener en cuenta que las sartenes de teflón acumulan mucha calor. Por lo tanto, es factible usar estas cacerolas a temperaturas más bajas para reducir este riesgo.

Otras alternativas al teflón son el uso de acero inoxidable, cerámica y hierro fundido que son más seguros de usar.

Por lo tanto, es aconsejable comer más alimentos crudos y enteros, y cuando cocines en una sartén antiadherente, no intentes más de 400 a 500 grados. No solo es mejor para su bienestar, sino también para sus futuras generaciones.