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El horario diario de un epidemiólogo

Última actualización: 16 septiembre, 2017
Por:
El horario diario de un epidemiólogo

La epidemiología es el estudio de cuáles son los efectos de las condiciones de salud y enfermedad en ciertas poblaciones. Estos médicos realizan estudios basados ​​en la evidencia que son importantes en el establecimiento de protocolos relativos a la salud pública.

Los epidemiólogos realizan varios estudios basados ​​en la evidencia que analizan las causas, los patrones y el efecto de ciertas condiciones y trastornos en las poblaciones de todo el mundo. La epidemiología es muy importante para la salud pública, ya que la investigación basada en la evidencia y realizada por estos médicos ayuda a identificar los factores de riesgo para ciertas enfermedades y ayuda a establecer metas para la atención preventiva. Estos estudios darán como resultado protocolos y políticas apropiadas para la atención sanitaria pública.

Esta disciplina ha ayudado a desarrollar metodologías que se están utilizando actualmente en investigación clínica y estudios de salud pública. Los deberes de un epidemiólogo incluyen ayudar con los diseños del estudio, la colección, el análisis estadístico, la interpretación de datos y la difusión de los resultados. Las principales áreas en las que se enfocan los epidemiólogos incluyen la causa o la etiología de una enfermedad, vigilancia de enfermedades, investigación de brotes, detección, transmisión de enfermedades, biomonitoreo y comparación de los efectos de tratamientos en ensayos clínicos.

Ensayos clínicos utilizados en epidemiología

Series de casos

Estos ensayos son estudios cualitativos que examinan los hallazgos clínicos de un solo paciente o de un pequeño grupo de pacientes que son diagnosticados con la misma enfermedad o condición. Este sería un estudio descriptivo y no puede utilizarse para interpretar los hallazgos para relacionarse con la población en general.

Los estudios de series de casos también pueden utilizarse como una técnica estadística, que compara los períodos durante los cuales los pacientes están expuestos a un factor que puede causar una enfermedad, con períodos en los que no están expuestos a ese factor. En este caso, el estudio se describe como autocontrol, donde el tiempo de seguimiento individual del paciente se divide en períodos expuestos y no expuestos. Un ejemplo de dónde se usan los resultados de tales estudios es en el de los eventos adversos a las vacunaciones.

Estudios de casos y controles

Se trata de estudios retrospectivos en los que se compara a un grupo de pacientes que tienen una determinada enfermedad con un grupo de individuos que no tienen la enfermedad. Este último se llama el “grupo de control” y deben provenir de la misma población que los pacientes que tienen la enfermedad. El estudio de casos y controles, a continuación, mira hacia atrás en el tiempo en cualquier exposición potencial que ambos grupos pueden haber encontrado y los resultados se comparan entre ellos.

Escuadrón de estudio

Este estudio examina a los sujetos que están en riesgo de contraer una enfermedad o de ser diagnosticados con la condición que está bajo investigación. Esto significaría entonces que el sujeto de prueba debería estar libre de la enfermedad cuando se inicia el estudio de cohortes. Los sujetos del estudio son seguidos para evaluar cuáles son sus resultados con respecto a la condición que se está investigando. Un ejemplo de un estudio de cohortes sería investigar los resultados cardiovasculares a largo plazo de los pacientes obesos versus los no obesos.

Un estudio de cohortes es diferente de un estudio de casos y controles, ya que el primero compara el resultado de una enfermedad entre dos grupos de población versus el segundo, donde dos grupos de individuos están siendo comparados retrospectivamente con respecto a una condición existente en un grupo y no el otro.

Investigación de brotes

Un epidemiólogo identificará la existencia de un brote y luego intentará verificar si un cierto diagnóstico está relacionado con el brote. Se desarrollará una hipótesis para determinar la causa del problema y luego se recopilarán datos para poder realizar el análisis de la situación.

Si el estudio proporciona información sobre la conexión entre una enfermedad y un brote en el medio ambiente, se desarrollarán y aplicarán sistemas de control y prevención.

El entrenamiento y horario diario de un epidemiólogo

Los epidemiólogos son especialistas en su campo de estudio. Pueden ser médicos o doctores, así como los graduados de maestría que han decidido especializarse aún más. El programa de residencia es en salud pública y medicina preventiva y tarda 5 años en completarse.

Posteriormente, los epidemiólogos pueden tomar trabajo en varias instituciones que incluyen lo siguiente:

  • Servicios de salud pública o de protección de la salud.
  • Organizaciones sin ánimo de lucro.
  • Hospitales.
  • Universidades.
  • Entidades gubernamentales como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la
  • Organización Mundial de la Salud (OMS).
  • Organizaciones con fines de lucro, tales como compañías farmacéuticas y de dispositivos médicos o organizaciones de investigación por contrato (CROs).

Lunes

Los epidemiólogos no van a ver a los pacientes directamente, sino más bien manejan la información que se obtiene de ellos por los investigadores clínicos. La mayoría del trabajo realizado por estos especialistas se basa en la oficina, ya que tienen que diseñar estudios de proyectos y recopilar e interpretar los datos pertinentes que se necesitan para un estudio en particular.

Los lunes se utilizarían para desarrollar qué tipo de estudio se utilizaría para un proyecto en particular. Esto implicaría entonces tener reuniones con personal como coordinadores de investigación clínica.

Martes

Este día se utiliza para recoger los datos de los sitios de investigación y luego implementar en el estudio particular con el que el especialista está ocupado. Toda esta información será entonces interpretada y se establecerá una hipótesis. Los gerentes de datos clínicos son consultados para ayudar.

Esta parte del estudio no ocurre de la noche a la mañana, ya que los datos son enviados o investigados constantemente por el epidemiólogo. El proceso es largo, ya que los datos que se envían dependen de factores tales como qué estudio se está haciendo, estudios de cohortes que son muy largos en la naturaleza, como cuando los pacientes necesitan ser seguidos durante años y cuántos sujetos están involucrados en la prueba. Mientras más personas participan en un estudio más información recibe el equipo de investigación, lo que significa más trabajo para ellos.

Miércoles

Los estudios que se han completado y donde existe una hipótesis que tiene relevancia para una enfermedad en particular, se enviarán para su aprobación, para aparecer en una revista o para su presentación, como los resultados cardiovasculares en pacientes obesos a un grupo de cardiólogos, por ejemplo.

Jueves

Este día usualmente se usará para la capacitación de estudiantes de posgrado y postgrado, ya que la mayoría de los epidemiólogos están involucrados con hospitales e instituciones de enseñanza como las escuelas de medicina.

El día también se utilizará para incorporar las conclusiones de los estudios en el desarrollo de políticas y protocolos de prevención que deberán aplicarse en los centros públicos de salud.

Viernes

Las cuestiones administrativas se ultiman en este día y los miembros involucrados con el proyecto de estudio deben entregar todo su trabajo y comentarios al líder del equipo. Si hay un trabajo pendiente, entonces se espera que el equipo haga horas adicionales para completar sus tareaa, después del trabajo e incluso los fines de semana.