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El éxito del estudio clínico para el nuevo dispositivo de lente de contacto tuvo como objetivo mejorar el tratamiento del glaucoma

Última actualización: 19 octubre, 2017
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El éxito del estudio clínico para el nuevo dispositivo de lente de contacto tuvo como objetivo mejorar el tratamiento del glaucoma

Se ha descubierto que un novedoso dispositivo de lentes de contacto desarrollado por ingenieros de la Universidad de Liverpool para mejorar el tratamiento del glaucoma rastrea de forma fiable los cambios de presión en el ojo y pueden ser llevados por las personas que participaron en su primer estudio clínico.

El dispositivo de lentes de contacto es capaz de medir continuamente la presión del fluido en el ojo, conocida como presión intraocular (PIO), cuya elevación es una causa de glaucoma y, si no se maneja, puede conducir a la pérdida de la visión.

Actualmente, la PIO se mide en pacientes con glaucoma durante las visitas a la clínica que generalmente son dos veces al año, pero esta caracterización de la PIO no es confiable ya que la PIO es dinámica y se ve fácilmente afectada por factores psicológicos y ambientales, como el estrés o el sueño.

El dispositivo, que está hecho de un material de hidrogel de silicona suave para garantizar que sea cómodo de llevar, contiene un sensor de presión que detecta cambios en la PIO continuamente durante un período de hasta 24 horas. Estos cambios luego se transmiten de forma inalámbrica a un controlador externo fácilmente portátil (el tamaño de un teléfono móvil) que recopila los datos y proporciona a los médicos datos muy necesarios, pero actualmente no disponibles, para ayudar con el tratamiento del glaucoma.

Una pequeña escala, primero en el hombre, el estudio clínico del nuevo dispositivo involucró a 12 voluntarios que usaron el nuevo dispositivo de lentes de contacto durante más de una hora mientras se realizaba una observación clínica constante en la Unidad de San Pablo en el Hospital Universitario Royal Liverpool y en el Moorfields Eye Hospital en Londres.

El éxito del estudio clínico para el nuevo dispositivo de lente de contacto tuvo como objetivo mejorar el tratamiento del glaucoma.

Los resultados del estudio encontraron que el dispositivo fue capaz de medir los cambios en la PIO, con un impacto mínimo y poca incomodidad para el paciente.

El glaucoma es una causa principal de ceguera irreversible, que afecta a 0,5 millones de personas en el Reino Unido (67 millones en todo el mundo) y le cuesta al NHS más de £ 1 billón al año. El objetivo del tratamiento del glaucoma es controlar la PIO para minimizar el daño adicional y evitar la pérdida de la visión.

El dispositivo ha sido desarrollado por ingenieros biomédicos de la Universidad junto con ingenieros del fabricante especializado en lentes de contacto, Ultravision CLPL, St Pauls Eye Unit, Liverpool y Moorfields Eye Hospital, Londres. El equipo de desarrollo ahora está buscando refinar las técnicas de fabricación para llevar el dispositivo al siguiente paso hacia la comercialización.

Ahmed Elsheikh, profesor de Mecánica de Biomateriales en la Escuela de Ingeniería de la Universidad, dijo: “Los resultados de este estudio son muy positivos y demuestran que el dispositivo es cómodo para que la gente lo use y da buenas mediciones de la PIO.

“Este dispositivo tiene el potencial de proporcionar a millones de personas con glaucoma información muy necesaria que garantice que están siendo tratados correctamente y que se puede mantener su buena visión y minimizar el daño”.