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El desayuno es la comida más importante. ¿Pero por qué?

Última actualización: 2 noviembre, 2017
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El desayuno es la comida más importante. ¿Pero por qué?

Los investigadores dicen que hacer del desayuno su mejor comida del día es una buena forma de perder peso … si no se excede en el almuerzo y la cena.

Mamá tenía razón.

El desayuno es realmente la comida más importante del día.

Esa es la conclusión de un estudio recientemente publicado diseñado para determinar qué efectos tiene el tiempo y la frecuencia de las comidas en los cambios en el índice de masa corporal (IMC).

Estos son algunos de los hallazgos de los investigadores.

Qué comen los adventistas del séptimo día

Para el estudio recientemente publicado, los investigadores pasaron siete años observando los hábitos alimenticios de más de 50,000 adventistas del séptimo día.

Recolectaron datos sobre el número de comidas consumidas por día, la duración del ayuno nocturno, si los sujetos desayunaron y a qué hora comieron su comida más grande del día.

Luego buscaron y agruparon patrones similares de comportamiento.

Después de ajustar por factores demográficos y de estilo de vida, los investigadores calcularon los cambios medios en el IMC para cada grupo.

Los autores del estudio pusieron énfasis en la importancia de desayunar.

“Se ha demostrado que las personas que generalmente se saltan el desayuno tienen un mayor riesgo de obesidad y enfermedades crónicas relacionadas con la obesidad. Nuestro estudio se suma a esta evidencia”, escribieron los autores.

Llegaron a la conclusión de que si comes menos seguido, no comes tentempiés y haces el desayuno tu comida más abundante del día, es probable que pierdas más peso a largo plazo que si no te atienes a esos comportamientos.

Aunque esto pueda parecer sentido común, el estudio valida algunos de los consejos que los profesionales médicos ofrecen a sus pacientes.

Hay algunas preocupaciones

El Dr. David Cutler, médico de medicina familiar del Centro de Salud Providence Saint John en California, compartió sus pensamientos con El Blog de la Salud.

“Esto no cambiará lo que hago, pero reforzará lo que ya hago con mis pacientes”, dijo Cutler.

Cutler advirtió, sin embargo, que tiene algunas preocupaciones sobre este estudio.

“El problema con el estudio es la población muy selectiva”, dijo Cutler. “Ya se trata de personas muy saludables, y es difícil sacar conclusiones para la población en general”.

Cutler señaló que, “Por ejemplo, el 93 por ciento de las personas en el estudio ya desayuna. Eso ciertamente no es cierto para mis pacientes”.

Mientras que solo el 5 por ciento de los participantes en el estudio tenían diabetes, Cutler cree que ese número está más cerca del 20 por ciento en sus pacientes.

De manera similar, Cutler dijo que la misma disparidad aparece cuando se compara el consumo de tabaco (1 por ciento vs. 15 a 20 por ciento) y el consumo de alcohol (10 por ciento vs. 75 por ciento o más) contra la población general.

En cuanto a la comida más grande del día, solo el 37 por ciento de los participantes en el estudio dijo que la cena era su comida más grande. Entre sus propios pacientes, Cutler dijo que es casi el 100 por ciento.

“Entonces ya se trata de un tipo de población sesgada y eso hace que sea difícil sacar conclusiones para la población en general”, dijo.

Cutler reconoció que “[el estudio] refuerza el hecho de que comer calorías temprano en el día, y específicamente desayunar, y evitar comer una cena abundante, probablemente sean saludables en términos de perder peso”.

“Sin embargo, tenga en cuenta”, advirtió, la “cantidad de peso que están hablando en este estudio es realmente minúsculo”.

Los diabéticos y otros toman nota

Sarah Diehl, RD, y Silje Bjorndal, MS, RD, CNSC, son dietistas registrados con Orange Coast Memorial Medical Center en California.

También expresaron su preocupación por la población un tanto sesgada utilizada en el estudio.

Diehl estuvo de acuerdo en que las recomendaciones del estudio podrían funcionar para una población más saludable.

“Pero con pacientes diabéticos”, le dijo a SaludConsultas.com, “y con algunos de los otros pacientes que vemos en el hospital, no podríamos recomendar tener tres comidas y no tener comidas pequeñas y frecuentes”.

También reconocieron el peligro de que las personas en general malinterpreten las conclusiones de los autores del estudio.

“Creo que para alguien que no se toma el tiempo para mirar este estudio y pensar cómo se aplica específicamente a ellos, [seguir] podría ejercer mucha presión sobre su cuerpo para descomponer una gran cantidad de comida por la mañana”, Dijo Bjorndal.

Esto incluye, continuó, “moviendo toda la insulina y moviendo todos los azúcares en las células”.

Cutler expresó preocupaciones similares.

“Las conclusiones realmente deben adaptarse a la población individual con la que está tratando”, dijo. “Si se trata de una población con sobrepeso, deben reducir las calorías en su dieta y seguir una dieta más saludable”.

Además, “si se trata de diabéticos o pacientes con niveles elevados de colesterol o pacientes con hipertensión arterial, esas conclusiones deben dirigirse hacia esas poblaciones específicas y sus problemas de salud”, continuó Cutler.

Bjorndal señaló que “a veces, cuando hablamos con pacientes en el sentido del hospital, es posible que no sepan qué es una caloría, y es posible que no sepan cuántas calorías necesitan en un día”.

Para subrayar la necesidad de soluciones individualizadas, Bjorndal dio un ejemplo.

“Si alguien quiere perder una libra por semana, tiene que cortar 3,500 calorías en esa semana para perder una libra”, dijo.

Bjorndal también planteó una pregunta: “Entonces, si tomas más de un enfoque individual, ¿qué significa eso?”

“Si eres un tipo de 6 pies y 2 pulgadas que requiere 2,500 calorías para mantener tu peso”, dijo, “significa que puedes comer 2,000 calorías por día durante una semana para perder esa libra”.

El estudio señaló los efectos positivos del ayuno intermitente.

Los datos muestran que la mayor reducción en el IMC ocurre cuando los sujetos comen un desayuno grande, un almuerzo más pequeño, y luego nada más hasta el día siguiente.

“En general, cuando comienzas a ayunar”, dijo Cutler, “tu cuerpo piensa que estás muriendo de hambre y cambia el metabolismo de tu cuerpo. Y la mayoría de los estudios muestran ayuda con la pérdida de peso, ya sea que se agrupen en ayunos nocturnos, o incluso si vas a ayunar un par de días a la semana”.

Consciente de comer

“Lo que tienes que evitar, sin embargo, es que después de que te estás muriendo de hambre, tu cuerpo realmente desea comer mucha comida”, dijo Cutler. “Entonces, lo que tienes que hacer es que debes controlar tu aporte alimenticio, y controlar esa aportación dietética significa ser más consciente de lo que estás comiendo”.

El Blog de la Salud le preguntó a Cutler sobre los suplementos dietéticos y si las personas deberían tomarlos en ayunas.

Cutler respondió: “Lo que pasa con los suplementos dietéticos es que las personas que están comiendo una buena dieta no necesitan ningún suplemento dietético”.

“Si estás comiendo al menos cinco porciones de frutas y verduras al día”, explicó, “obtienes todas las vitaminas y minerales que generalmente necesitas”.

Hay algunas excepciones.

Por ejemplo, “algunas mujeres deben tomar suplementos de calcio”, dijo Cutler. “Y algunas personas, si no obtienen exposición al sol, probablemente deberían recibir suplementos de vitamina D”.

Cutler señaló, sin embargo, que estas son dos excepciones menores a la regla general que son buenas para la mayoría de las personas.

“Este es el tema final de la importancia del desayuno: he estado escuchando sobre esto durante los últimos 50 años, desde que era niño”, dijo.

Supongo que mamá tenía razón después de todo.