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Efectos secundarios de Symbicort

Última actualización: 9 enero, 2018
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Efectos secundarios de Symbicort

Symbicort es una droga muy popular para el asma que en realidad es una combinación de dos medicamentos, budesonida, que es un esteroide usado para aliviar la inflamación, y formoterol, que es un agonista beta-2, un medicamento que activa las terminaciones nerviosas que ayudan a mantener las vías respiratorias abiertas.

Si bien la budesonida y el formoterol inhalados no causan efectos secundarios de la misma gravedad cuando se inhalan, en lugar de tomarlos sistémicamente, tienen muchos efectos secundarios de menor impacto en la salud diaria. Eso no significa que esos efectos secundarios sean triviales o sin importancia.

La budesonida, como otros esteroides, estimula el aumento de peso. La forma en que lo hace es estimulando la liberación de azúcar (glucosa) del azúcar almacenado (glucógeno) en el hígado. Cuando los niveles de azúcar en la sangre aumentan, el cuerpo libera insulina para que vuelva a disminuir (o si es diabético, necesita más insulina para lograr el mismo nivel de control de la glucosa). Cuando los niveles de insulina aumentan, las células grasas son menos capaces de utilizar una enzima llamada lipasa sensible a las hormonas, que necesitan descomponer los “glóbulos” de grasa (triglicéridos) en “gotas” de grasa (ácidos grasos) que pueden circular a través del torrente sanguíneo a los músculos donde se queman durante el ejercicio prolongado.

Por supuesto, si no estuvieras haciendo ejercicio de todos modos, no engordarías solo porque tus células grasas no pueden liberar ácidos grasos para que tus músculos se quemen. Sin embargo, no es inusual que los adultos agreguen de 5 a 10 libras (2 a 4 kilos) de masa corporal adicional cuando usan Symbicort.

En los niños, hay un conjunto diferente de preocupaciones. Hay un ligero aumento de peso en los niños que usan Symbicort, pero es solo unos pocos gramos (una fracción de onza) por día. Hay un problema mayor cuando dejan Symbicort. Es entonces cuando pueden perder peso o sufrir hipoglucemia, porque sus sistemas tienen dificultades para adaptarse a la ausencia de budesonida.

El objetivo de utilizar un producto que es una combinación de budesonida y formoterol, sin embargo, no es tener que usarlo con tanta frecuencia. Las personas que usan inhaladores distintos de Symbicort generalmente los usan, en promedio, todos los días. Las personas que usan Symbicort lo usan, en promedio, tres días de cada cuatro. Los usuarios obtienen una dosis total más baja de esteroides de Symbicort que de otros medicamentos similares.

Los efectos secundarios del esteroide en Symbicort son generalmente más bajos que los efectos secundarios de otros tipos de esteroides en otros inhaladores.

El aumento de peso, sin embargo, no es el único efecto secundario o incluso el efecto secundario más importante de los esteroides inhalados. Una preocupación mayor es los efectos de tomar un esteroide todos los días, incluso si se inhala, en el eje pituitario-hipotalámico-adrenal, las interrelaciones complejas de las glándulas endocrinas que regulan las hormonas del estrés. Incluso cuando los esteroides se toman en forma inhalada, reducen la necesidad del hipotálamo de enviar señales a las glándulas suprarrenales para liberar el cortisol, la hormona esteroidea natural. Las glándulas suprarrenales pueden reducirse por falta de uso, aunque esto no ocurre inmediatamente después de comenzar a tomar esteroides inhalados (toma al menos algunas semanas), y no ocurre cuando la dosis de esteroides es mínima.

Los esteroides, incluidos los esteroides inhalados, también pueden debilitar el sistema inmunitario. Irónicamente, los usuarios de inhaladores para el asma corren un mayor riesgo de desarrollar neumonía debido a los efectos de los esteroides sobre la respuesta inmune. Los glóbulos blancos no responden tan bien a las señales enviadas por los pulmones para acudir al rescate cuando aparecen infecciones después del uso de esteroides. Los esteroides también pueden afectar el crecimiento de la piel y las lentes de los ojos. Los usuarios de esteroides tienen más probabilidades de desarrollar cataratas a una edad temprana.

La clave para usar Symbicort exitosamente es limitar la dosis. No lo use cuando no lo necesite. Asegúrese de que su médico le esté dando la dosis efectiva más baja. Cuando lo necesite, lo necesitará, pero cuanto menos use, más leves serán sus efectos secundarios.