Efectos secundarios de litio: ¿por qué aumentas de peso y qué puedes hacer para perder peso?

Todos los medicamentos vienen con una lista terriblemente larga de precauciones, contraindicaciones y posibles efectos secundarios. El litio, un medicamento que estabiliza el estado de ánimo y se usa principalmente para tratar el trastorno bipolar, no es una excepción. Sus efectos secundarios potenciales son bastante variados, desde sequedad bucal hasta dolor en las articulaciones y desde pérdida de cabello hasta acné. El aumento de peso tampoco es infrecuente con el litio. ¿Qué necesita saber sobre esto si va a tomar litio o está tomando este medicamento actualmente?

Efectos secundarios de litio: ¿por qué aumentas de peso y qué puedes hacer para perder peso?
Efectos secundarios de litio: ¿por qué aumentas de peso y qué puedes hacer para perder peso?

Litio y aumento de peso

El uso a largo plazo de litio tiene un impacto significativo en la probabilidad de que una persona desarrolle hipotiroidismo, una condición que está estrechamente asociada con el aumento de peso, así como otros síntomas desagradables como la fatiga. Esto es más probable que ocurra en mujeres que en hombres.

Como es muy probable que le receten litio en combinación con otro medicamento, y las investigaciones han demostrado que casi todos los medicamentos antipsicóticos causan aumento de peso, es posible que el litio no sea el único culpable de su aumento de peso. (¡Lo malo de esto es que puede ser muy difícil para usted encontrar un medicamento o una combinación de medicamentos que no causen el mismo problema!)

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Entonces, ¿qué puede hacer para prevenir o reducir el aumento de peso relacionado con el litio?

En primer lugar, la investigación sugiere que el aumento de peso relacionado con el litio, naturalmente, llega a su fin después de haber estado tomando el medicamento durante aproximadamente dos años. Eso significa que a menos que su dieta cambie, no aumentará de peso exponencialmente por el resto de su tiempo con el medicamento.

¿Qué puede hacer para reducir o incluso prevenir el aumento de peso antes de alcanzar la marca de dos años? Un estudio descubrió que el aumento de peso puede reducirse cuando los médicos ofrecen una “intervención en el estilo de vida y habilidades para la vida” cuando le recetan su medicamento. Esto consistió, entre otras cosas, en consejos de dieta adaptados al individuo. No debería sorprender que las personas que hacen ejercicio y comen bien reducen el aumento de peso, pero ya está. Sin embargo, hay algunas cosas sobre la dieta y el litio que pueden sorprender a quienes son nuevos en el medicamento, y son:

  • Es importante mantenerse adecuadamente hidratado, ya que sus niveles de hidratación afectarán la cantidad de litio en su sistema. Muchas personas que toman litio tienen mucha sed, por lo que naturalmente beben más. No caiga víctima de la tentación de calmar su sed con la ayuda de bebidas azucaradas, ya que eso realmente contribuye al aumento de peso.
  • El consumo de sal y cafeína también afecta sus niveles de litio, por lo que es importante mantener ambos constantes. ¡No desaparezca o esté bajo en sal de repente sin consultar a su médico que lo prescribe! Lo mismo ocurre con el aumento de la ingesta de sal y cafeína.
  • Se recomienda evitar el alcohol.
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Entonces, ¿qué pasa si una dieta de sentido común, aprobada por un médico, no le ayuda y aún se encuentra ganando mucho peso? La metformina, un medicamento recetado a personas con diabetes pero también a personas no diabéticas con problemas de peso, puede ayudarlo a perder peso. Se ha estudiado la combinación de metformina y litio y la metformina parece ser beneficiosa y segura para la pérdida de peso relacionada con el litio.


Referencias:

  1. MedlinePlus – Litio medlineplus.gov/druginfo/meds/a681039.html
  2. ScienceDirect – Efectos a largo plazo del litio en la función renal, tiroidea y paratiroidea: un análisis retrospectivo de datos de laboratorio www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0140673614618420
  3. Biblioteca en línea de Wiley – Evaluación de un estilo de vida individual y una intervención de habilidades para la vida para prevenir el aumento de peso inducido por antipsicóticos en la psicosis de primer episodio onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/eip.12230
  4. Información importante sobre drogas y alimentos – Litio www.cc.nih.gov/ccc/patient_education/drug_nutrient/lithium1.pdf
  5. PubMed – Efectos secundarios y toxicidad del litio: prevalencia y estrategias de manejo. www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27900734
  6. PubMed Central® – Metformina para el aumento de peso inducido por litio: reporte de un caso www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4730928/