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Efectos relacionados con la salud del consumo de marihuana

Última actualización: 14 noviembre, 2017
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Efectos relacionados con la salud del consumo de marihuana

La marihuana (cannabis) es la droga más comúnmente usada en todo el mundo. Esta hierba contiene una sustancia activa llamada tetrahidrocannabinol (THC), responsable de sus efectos. Existen opiniones divididas sobre si la marihuana tiene efectos nocivos para la salud.

Algunos autores afirman claramente numerosas desventajas de su uso, mientras que otros están en contra de esa opinión e incluso afirman que no hay ninguna razón para que la marihuana sea ilegal. Aquí presentamos las evidencias existentes de los efectos secundarios de la marihuana presentados en la literatura actual.

Adicción

Aunque hay opiniones variables, los estudios definitivamente han demostrado que el consumo de marihuana puede conducir a la adicción. Esto es respaldado por el hecho de que alrededor del nueve por ciento de las personas que probaron marihuana desarrollan signos clínicos de adicción. Las personas que fuman marihuana regularmente (casi todos los días) tienen un riesgo de adicción que se estima entre el 25 y el 50 por ciento. Los síntomas del síndrome de abstinencia del cannabis son bien conocidos e incluyen: insomnio, nerviosismo, ansiedad y ansias. Se debe dar especial atención a los adolescentes y adultos jóvenes que comienzan a usar marihuana. A saber, el riesgo de adicción es de 2 a 4 veces mayor en los adolescentes que consumen marihuana en comparación con las personas que comienzan a usarla como adultos.

Marihuana y maduración cerebral

El desarrollo del sistema nervioso no se termina hasta la adolescencia tardía, que tiene lugar a principios de los años veinte. Se ha demostrado que el uso de marihuana durante este período de desarrollo cerebral es muy dañino, ya que afecta la creación de redes neuronales.

Hacer conexiones entre las células del cerebro es la última fase de la maduración cerebral y se produce durante toda la infancia y la adolescencia de una persona. Un potencial disminuido de las neuronas para hacer conexiones interneurales es el más prominente en las áreas cerebrales responsables de los hábitos y las rutinas, la autoconciencia y la memoria.

Todas estas son funciones mentales altamente sofisticadas que requieren un alto nivel de integración neuronal. Otros cambios en el tejido cerebral incluyen actividad inferior a la normal en regiones prefrontales (área responsable de la toma de decisiones, comportamiento social, capacidad de juicio, etc.) y disminución del volumen de hipocampo (estructura subcortical responsable de la memoria a largo plazo).

Marihuana y trastornos psiquiátricos

Es bien sabido que las personas que usan marihuana con mayor frecuencia sufren de depresión y ansiedad, pero los científicos no están seguros de si la marihuana causa estos trastornos o si no es así. Las personas que tienen parientes con esquizofrenia ya tienen un mayor riesgo de contraer esta enfermedad, pero la incidencia es mucho más alta entre los consumidores de marihuana. La marihuana también puede empeorar los síntomas de la esquizofrenia y disminuir la efectividad de los medicamentos. Al igual que para otras enfermedades mentales, se desconoce si la marihuana aumenta el riesgo de esquizofrenia o si los pacientes esquizofrénicos son más propensos a abusar de las drogas.

Efectos de la marihuana en el riesgo de cáncer

No se han encontrado pruebas concluyentes del aumento del riesgo de cáncer de pulmón, incluso en personas que consumen marihuana regularmente durante más de 30 años. Algunos estudios sugieren que el riesgo de cáncer puede ser mayor en personas fumando tabaco y marihuana que en personas que solo fuman tabaco.

La marihuana y la capacidad de conducción

Los resultados de los estudios actuales muestran que la marihuana afecta negativamente la capacidad de conducción. Esto se confirmó tanto en los modelos de simulación de conducción como a través de datos estadísticos sobre la incidencia de accidentes automovilísticos en los que participaron personas con niveles elevados de THC en sangre.

El riesgo estimado de accidente automovilístico en personas con niveles elevados de alcohol es de dos a tres veces mayor que en personas con niveles elevados de THC, lo que significa que el alcohol afecta la capacidad de conducir significativamente más que la marihuana. Aún así, las personas con niveles elevados de THC en sangre que estuvieron involucradas en accidentes automovilísticos fueron declarados culpables tres a siete veces más a menudo que las personas que no tomaron ninguna sustancia psicoactiva.