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Efectos de los alimentos en la salud mental

Última actualización: 14 septiembre, 2017
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Efectos de los alimentos en la salud mental

Una de cada cuatro personas sufren de algún tipo de enfermedad mental durante su vida. El cuidado de la salud mental es muy importante. Afortunadamente, después de décadas de estigma, la conciencia de esta cuestión va finalmente en aumento.

Mientras que los problemas de salud mental tienen que ser tratados por un profesional capacitado, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a promover su salud mental. La salud mental está, por supuesto, relacionada con la salud física, y es sólo recientemente que los científicos han comenzado a investigar sobre esta relación.

¿Qué efecto tienen los alimentos en la salud mental?

Los alimentos que comemos va más allá de nuestra salud física. También puede afectar a cómo nos sentimos y cómo actuamos.

Nuestras dietas afectan a nuestra salud mental de dos maneras:

  1. directamente
  2. indirectamente

Afecta a la salud mental directamente a través de los nutrientes que controlan nuestras hormonas, e indirectamente a través del impacto emocional de tener una condición física causada por una dieta poco saludable.

Directamente:

Los expertos son conscientes de que la dieta tiene un impacto significativo en la salud mental. Sin embargo, ellos están apenas comenzando a explorar cómo el cerebro puede ser influenciado específicamente por los diferentes nutrientes que consumimos.

Un estudio publicado por la BBC sugiere que el aumento de los problemas de salud mental durante los últimos 50 años puede atribuirse a que se producen los grandes cambios en la forma de alimentos en el Reino Unido. El aumento de la popularidad de los alimentos procesados ​​significa que estamos consumiendo grasas significativamente más saturadas y azúcares, y menos fresco de frutas y verduras de lo que hicimos hace 50 años.

Cambios significativos en la forma en que se producen los alimentos británicos y el efecto que esto tiene sobre la salud de la nación incluyen:

Pollos ahora alcanzan el peso al sacrificio doble de rápido que hace 30 años, aumentando su contenido de grasa del 2% al 22%.

Debido a la popularidad en los alimentos procesados, que ahora comemos 34% menos de verduras y dos tercios menos de pescado de lo que estábamos hace 50 años.

Se cree que estos cambios tienen un impacto en:

Depresión: La depresión es una sensación a largo plazo del desaliento, la desesperanza y la insuficiencia que a veces puede dar lugar a medidas drásticas como el suicidio. La depresión se ha relacionado con la falta de ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los pescados grasos como el salmón y la caballa.

Esquizofrenia: La esquizofrenia es una enfermedad neurológica a largo plazo que afecta a la percepción de la realidad de una persona, y puede causar pensamientos inadecuados, acciones y sentimientos. De acuerdo con un estudio, una dieta alta en azúcar y grasas saturadas, y baja en grasa no saturada puede ser perjudicial para el resultado de la esquizofrenia.

Alzheimer: El Alzheimer es una enfermedad relacionada con la edad degenerativa que afecta gravemente la memoria. Un número de estudios han demostrado que comer muchas verduras puede ayudar a proteger contra el desarrollo de Alzheimer.

TDAH: trastorno de hiperactividad TDAH o déficit de atención, es un trastorno del comportamiento que afecta más comúnmente a los niños de corta edad. La investigación ha demostrado que los niños con ADHD tienden a ser bajos en ácidos grasos y hierro.

La investigación sobre la nutrición y la salud mental es sólo en su infancia, por lo que es difícil llegar a la conclusión de que la dieta afecta directamente el estado de nuestras mentes. Sin embargo, parece de sentido común que un cuerpo sano puede ayudar a mantener una mente sana.

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Indirectamente:

Formas indirectas que la dieta puede afectar la salud mental incluyen:

Comer una dieta equilibrada puede evitar la sensación de hinchazón que ocurre generalmente después de que el consumo de una gran cantidad de alimentos no saludables bastante pesado, como pizza, hamburguesas y patatas fritas. Hinchazón, dolor y malestar nos pueden dejar de vivir normalmente y, a menudo puede conducir a estados de ánimo bajos.

Comer una dieta equilibrada puede evitar que el colesterol se acumule en las arterias, lo que puede causar la diabetes, enfermedades del corazón y derrame cerebral. Todas estas condiciones pueden cambiar por completo la suya y la vida de su ser querido. Las personas con diabetes suelen vivir de una dieta estricta y puede tener que tomar inyecciones regulares de insulina; enfermedades del corazón puede requerir una cirugía extensa y un alto riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular puede causar problemas con el habla, el movimiento, la memoria, el pensamiento y la concentración. Vivir con estas condiciones se sabe que causa el estrés, la ansiedad y la depresión a menudo graves.

A veces, estas condiciones pueden ocurrir aparentemente al azar y no siempre son causados ​​por la dieta.

Trastorno Afectivo Estacional y alimentos

En invierno, muchas personas tienden a notar una caída en su estado de ánimo, y a menudo anhelan más “abundante”, el calentamiento de los alimentos tales como estofados, guisos y sopas para conseguir que a través de los meses más fríos. Sin embargo, para aquellos que sufren de trastorno afectivo estacional (SAD), hay efectos más graves durante el invierno, que no se corrigen con la comida calentamiento. Enfermos de SAD experimentan depresión y letargo durante el invierno, por encontrarse carente de motivación y energía. Los síntomas incluyen carbohidratos ansias y los alimentos azucarados que en última instancia conducen al aumento de peso y no ayudan a levantar su estado de ánimo.

Alimento para el cerebro

Proteína

La proteína se forma a partir de aminoácidos, y se utiliza para el crecimiento y la reparación alrededor del cuerpo. Los mensajeros químicos, formadas principalmente a partir de aminoácidos, se utilizan para transportar información a otras partes del cerebro, incluida señales sobre el estado de ánimo. Mientras que el cuerpo puede producir algunos de estos aminoácidos en sí, algunos deben provenir de los alimentos.
Principales fuentes de proteína incluyen:

  • leche y queso
  • huevos
  • carne y pescado
  • lentejas y legumbres.

Es importante que aquellos con un sustituto de la dieta por productos lácteos vegetarianos o veganos, carne y pescado para las alternativas que contienen proteínas.

Grasas

Si bien es importante no consumir demasiadas grasas, se requiere una cierta cantidad para funcionar bien. Las células nerviosas en el cerebro están compuestos de grasa, y la necesitan para ser flexible y trabajar de forma rápida.

Las principales fuentes de grasa incluyen:

  • pescado azul, frutos secos y el aguacate
  • aceites – (. algunos estudios han demostrado que las personas que sufren de esquizofrenia tienen bajos niveles de ácidos grasos esenciales) de verduras, girasol
  • vitaminas y minerales
  • vitaminas y minerales ayudan al cuerpo a convertir los aminoácidos y los ácidos grasos en el cerebro
  • hidratos de carbono.

El cuerpo y el cerebro se ejecutan en glucosa, que se encuentra en hidratos de carbono. Sin embargo, hay fuentes de carbohidratos buenos y malos. Buenas fuentes liberarán energía con el tiempo, que ayuda a sentirse satisfecho por más tiempo.

Los buenos carbohidratos incluyen:

  • integral
  • cereales
  • arroz
  • patatas.*