Efectos a largo plazo de la cirugía de escoliosis

No hay cirugía ortopédica más común que la cirugía para corregir la escoliosis. Cualquier persona que tenga más de 40 grados de desviación lateral (lateral) de la curvatura normal de la columna vertebral es probable que se le ofrezca cirugía correctiva. La columna vertebral, por supuesto, es un órgano 3-D, pero las técnicas de imagen tienden a captar la curvatura izquierda-derecha o lateral de la columna vertebral mejor que la curvatura medial, hacia delante y hacia atrás de la columna vertebral.

Efectos a largo plazo de la cirugía de escoliosis
Efectos a largo plazo de la cirugía de escoliosis

Desde hace 5500 años, los médicos han usado métodos no quirúrgicos para tratar la escoliosis. La escritura Hindú, el Bhagavata Purana, cuenta la historia de cómo Krishna enderezó la espalda de Kubja presionando sobre sus pies y tirando de su mentón, el mismo tipo de tracción que se usaría hoy. Hace veinticuatrocientos años, Hipócrates describió el tratamiento para la escoliosis con una tabla de tracción elaborada llamada scamnum. En el Renacimiento, un médico llamado Ambroise Pare ideó un aparato ortopédico para tratar la escoliosis. A principios de 1800, un médico francés llamado Jacques Mathieu Delpech fundó un sanatorio para tratar a pacientes con escoliosis con aire fresco y ejercicio. Cuando Delpech fue asesinado por uno de sus pacientes, otro médico francés desarrolló una técnica quirúrgica para tratar la escoliosis que usó, en su mayoría sin éxito, en 1349 pacientes. Fue demandado por haber promovido una “ilusión ortopédica” y haberlo perdido. Después de eso, los médicos franceses y estadounidenses durante los próximos 100 años prefirieron un yeso alrededor del torso.

Afortunadamente, en la década de 1990, la técnica quirúrgica había mejorado mucho. No hay tantas complicaciones de la cirugía de escoliosis como solía haber, pero ha surgido un problema como resultado del progreso tecnológico.

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  • La complicación más común a largo plazo de la cirugía de fusión espinal para la escoliosis es una afección llamada pseudoartrosis. Básicamente, la pseudoartrosis significa que la cirugía de fusión espinal no funcionó. Como resultado, el hardware se puede romper, puede haber dolor que simplemente no desaparecerá o la curvatura de la columna puede seguir empeorando.
  • La pseudoartrosis se detecta mediante un método de imágenes llamado tomografía computarizada (TC). Sin embargo, cada vez menos hospitales tienen escáneres TC ya que la tecnología está siendo reemplazada.
  • Como resultado, los herrajes rotos, el dolor de espalda continuo y el aumento de la curvatura de la columna vertebral requieren una cirugía exploratoria para observar la columna vertebral y determinar si el problema ha fallado en la fusión espinal.

¿Esto significa que sería mejor no tener la cirugía en absoluto?

Alrededor del 4 por ciento de las fusiones espinales simplemente no “toman” en absoluto. Cuando la fusión espinal requiere penetrar la cavidad torácica, se tarda un promedio de aproximadamente un año para recuperar la función pulmonar normal. Durante ese tiempo, el receptor de la cirugía es especialmente vulnerable a las infecciones respiratorias y la neumonía.

Cuando la fusión espinal tiene éxito, no es necesariamente permanente. Alrededor del 10 por ciento de las personas tiene que tener una segunda operación al año. Sin embargo, solo cerca del 25 por ciento tiene que someterse a una nueva cirugía, incluso hasta 15 años después del procedimiento inicial, y para algunos, una sola fusión espinal es una solución de por vida. No es sorprendente que cuantos menos segmentos de la columna estén fusionados, mayor movilidad para el paciente.

Si ya se ha operado, ¿qué puede hacer para evitar volver a necesitarlo?

  • Mantenga su peso bajo. Las personas con obesidad mórbida tienen hasta 9 veces más probabilidades de padecer psuedoartrosis después de la cirugía.
  • Si tuvo una cirugía complicada (que tomó seis horas o más), tenga especial cuidado de seguir las indicaciones de su médico. Cuanto más larga es la cirugía, mayor es el riesgo de complicaciones.
  • Esté alerta para detectar signos de infección. Una de las complicaciones más comunes de la cirugía para la escoliosis es la infección de las articulaciones de la columna vertebral con bacterias del acné. Las bacterias del acné están en todas partes, pero cuando se introducen dentro del hueso, pueden causar una degeneración similar a la artritis. Hasta el 10 por ciento de los pacientes quirúrgicos tendrá infecciones hasta cuatro años después de la infección; a veces las infecciones no se vuelven obvias hasta ocho años después de la operación.
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Tenga en cuenta que si su columna vertebral se ve recta, su cirujano va a llamar a la operación un éxito, sin importar qué tan mal se sienta. No tengas miedo de hablar cuando tengas dolor, y no temas obtener una segunda opinión si tu seguro y tus recursos financieros lo permiten.