Educación en el hogar y ‘¿qué pasa con la socialización?’: los niños pueden ser educados en casa, pero no pueden, prosperar socialmente

Los niños educados en el hogar pueden prosperar socialmente, pero las investigaciones que prueban esto dicen poco o nada acerca de las familias individuales, y satisfacer las necesidades sociales de nuestros hijos finalmente se reduce a la responsabilidad personal.

Educación en el hogar y '¿qué pasa con la socialización?': los niños pueden ser educados en casa, pero no pueden, prosperar socialmente
Educación en el hogar y ‘¿qué pasa con la socialización?’: los niños pueden ser educados en casa, pero no pueden, prosperar socialmente

Los críticos de la educación en casa, las personas que consideran la educación en el hogar, los abuelos preocupados y los simplemente curiosos tienden a hacer el mismo tipo de preguntas sobre las escuelas en el hogar, y no, por lo general, las positivas que reconocen los muchos beneficios de la educación en el hogar. Las preguntas más populares son las que en última instancia equivalen a alguna variación de la socialización.

El significado del término es doble, refiriéndose ambos, como nos dice el diccionario, al “proceso de aprender a comportarse de una manera aceptable para la sociedad” y “la actividad de mezclarse socialmente con otros”. Estas dos cosas son de crucial importancia para el desarrollo saludable de una persona. Los humanos somos seres profundamente sociales y cooperativos, después de todo, y aquellos que se preguntan cómo satisfacer las necesidades sociales de un niño educado en el hogar están probando un tema válido.

La educación en casa, tan popular como se ha vuelto en algunos círculos y ubicaciones geográficas, sigue siendo una decisión contracultural en todas partes, y sospecho que lo que la gente que pregunta acerca de la socialización realmente quiere saber si los niños educados en el hogar pueden crecer para ser productivos, bien ajustados y gente feliz

Investigación sobre la socialización de los niños educados en casa – y sus defectos

La respuesta es un sí rotundo. Los niños educados en el hogar pueden satisfacer sus necesidades sociales, académicas e intelectuales, prosperar y crecer para convertirse en adultos productivos, cuerdos y contentos. No tienes que creer mi palabra; hay ciencia para respaldar este reclamo en particular, y para demostrarte eso, ahora voy a golpearte en la cabeza con algunos estudios seleccionados de manera bastante descuidada. Puede sonar como propaganda para ti, en parte porque parte de eso es, pero ten paciencia conmigo.

Una revisión de 2013 de estudios sobre la socialización de educadores en el hogar descubrió que los padres educan en casa crían a sus hijos para interactuar respetuosamente con un grupo diverso de personas, priorizan las interacciones sociales fuera de la familia y creen que las habilidades sociales de sus hijos están a la par con los niños de las escuelas públicas. Los niños educados en el hogar, sugiere la revisión, tienden a tener amistades de mejor calidad y relaciones más armoniosas con los padres y otros adultos que sus compañeros educados públicamente, además de poseer un fuerte sentido de responsabilidad social. Los niños educados en el hogar son generalmente personas optimistas y felices, concluyó el documento.

“Organizar oportunidades para que sus hijos se relacionen con los demás” plantea uno de los mayores y más frecuentes desafíos entre los no escolarizados, un subconjunto de educadores en el hogar, según otro estudio. Es una dificultad que aparentemente superan, porque el documento concluyó que “un mejor bienestar psicológico y social para los niños y una mayor cercanía, armonía y libertad para toda la familia” representaban los beneficios más significativos de este método educativo entre los analizados.

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Un estudio fascinante que exploró el impacto que la educación en el hogar puede tener sobre el concepto de buena ciudadanía señaló que la educación ciudadana en las escuelas comprende principalmente “lecciones de historia, geografía y estudios sociales, con una participación limitada en actividades extracurriculares dentro y fuera de la escuela”. Entre los educadores en el hogar, mientras tanto, “la participación en la esfera pública es un componente más importante de su educación”. Ellos “están mucho más involucrados en cosas como el trabajo voluntario que los niños educados”, estamos hablando del 30 por ciento frente al 6 ó 12 por ciento – “que también compensa las críticas de socialización”. En el proceso, los educadores en el hogar participan en “un proceso de definición de su propia visión de lo que significa ser ciudadano”.

Hay más investigaciones de las que provienen (¡ Google, amigos!), Pero también hay un pequeño problema con eso. Como otro documento señaló amablemente, “la investigación en educación en el hogar tiene una cualidad anecdótica que todavía tiene que trascender”, así como algunos de los siguientes problemas:

  • “Los datos demográficos básicos no están disponibles. Todos los paises tienen su propia ley única de educación en el hogar, y los estados abordan la recopilación de datos de una manera muy casual”.
  • “… gran parte tiene una motivación política, particularmente en el contexto de cada país. Una gran cantidad de estudios, especialmente los más citados en las cuentas populares y en los medios, se han realizado bajo los auspicios de una destacada organización de defensa de la educación en el hogar”.
  • “Muchos académicos universitarios que han publicado sobre educación en el hogar han sido claramente críticos o defensores de la educación en el hogar”.

O en términos simples, muchos estudios de educación en el hogar simplemente apestan. Porque los datos imparciales no están disponibles. Debido a que los participantes en el estudio a menudo se seleccionan a sí mismos, incluso si no lo fueran, nunca atraparían a todos los educadores en el hogar, ya que muchos no prefieren ser examinados por aquellos que pueden usar las conclusiones que ellos mismos formulen. Porque los autores del estudio tienen sus propias agendas y se propusieron probar un resultado predeterminado, lo cual, amigos, no es cómo funciona realmente la ciencia.

Lo que los estudios hacen de una manera más oficial, autores como yo podemos hacerlo en una escala menor al referirnos selectivamente a esos estudios o partes de ellos que nos satisfagan personalmente, y eso es exactamente lo que hice arriba.

Si quisiera hacer que los educadores en casa religiosos se vean mal, podría haber citado un estudio que encontró que los padres religiosos de la educación en casa creen que es su deber “alimentar el hogar como un ‘refugio protector’ donde puede realizarse un cultivo moral concertado”, para crear un “sistema de ‘socialización total’ destinado a negar la influencia de agentes de socialización competitivos”. En otras palabras, ¿cerrar firmemente las ventanas y las puertas para evitar que los vientos seculares corrompan a sus hijos y crear un régimen mini totalitario en sus hogares?

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Si quisiera hacer que los educadores seculares en el hogar se vean mal, podría haber citado un estudio que encontre que “los educadores en el hogar con vínculos religiosos más débiles eran tres veces más propensos a reportar estar detrás de su nivel de grado esperado”, “dos veces y media más probabilidades de no informar” actividades extracurriculares en el año anterior que sus contrapartes tradicionalmente educadas”, y “más probabilidades de informar actitudes parentales laxas hacia el uso de sustancias”. ¿Su conclusión? “Los hallazgos sugieren que los educadores en el hogar con vínculos religiosos más débiles representan un grupo en riesgo”. Las actitudes relajadas hacia el abuso de sustancias probablemente incluyan el modelado de que está bien tomar algunas cervezas el viernes por la noche.

Por qué la respuesta a la cuestión de la socialización se encuentra dentro de nuestras propias familias

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Usar el cuerpo de investigación disponible o lo que pasa para convencerte de que mis opiniones personales son científicamente sólidas son las “¡noticias falsas!”. La realidad es, como siempre, más compleja y, al mismo tiempo, yo diría, también mucho más simple.

¿Por qué no pasé más tiempo seleccionando los mejores estudios posibles y presentándolos de una manera más matizada? Porque la investigación demostró suficientemente que los educadores en el hogar pueden tener una vida social rica y ser socializados, pero eso no significa nada particular para ningún individuo. El hecho de que algunas personas (casos concretos)utilizan la educación en el hogar como una forma de ocultar todo tipo de abusos, incluido el descuido social y mucho peor, no se refleja en aquellos que tienen redes sociales grandes y diversas. El hecho de que algunos niños en el hogar tengan muchas amistades de calidad no mejora las cosas para ese adolescente deprimido en un pueblo pequeño que realmente no se lleva bien con nadie.

Nosotros, educadores en el hogar, somos un grupo diverso.

Somos mormones con 10 niños y paganos, lesbianas, tatuados y veganos en el hogar. Somos cristianos nacidos de nuevo convencidos de que Harry Potter y la educación sexual son entradas al infierno, y feministas radicales ateas en un camino de guerra para aplastar el patriarcado. Somos expatriados que saben que nuestros niños nunca encajarían en una escuela local, y las familias que simplemente conocen la infancia son fugaces y quieren estar lo más presentes posible.

Estamos criando niños con autismo, con dislexia, con Síndrome de Down, niños dotados, niños que están tan ocupados con su carrera de ballet profesional que simplemente no tienen tiempo para adaptar la “escuela regular” a su horario, y niños completamente neurotípicos. Somos urbanos y rurales, introvertidos y extrovertidos, filosóficamente opuestos a la escuela pública y partidarios acérrimos de ella, incluso si elegimos de manera diferente a nosotros mismos. Comenzamos a investigar filosofías educativas mucho antes de que nacieran nuestros hijos, sabiendo que los educaríamos en el hogar, y acabamos de sacar a nuestro hijo de la escuela debido a la severa intimidación la semana pasada, sin tener literalmente ni idea de lo que estamos haciendo.

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Seguimos todo tipo de trayectorias educativas, desde la desescolarización hasta la educación clásica. Pertenecemos a cooperativas de educación en casa que realmente supervisan la mayoría de la escolarización de nuestros hijos, nuestros hijos tienen matrícula doble en institutos de enseñanza superior, y aprendemos en casa y más allá sin pagar a terceros. Estamos ofreciendo una educación rigurosa que causaría que algunos nos acusen de ser padres tigre, somos francamente tan flojos que algunos dentro de “nuestras propias filas” nos acusarían de negligencia educativa (porque pensamos ayudar con el cuidado infantil o jugar a Minecraft todos día, todos los días, cuenta como aprendizaje) y cualquier cosa intermedia.

Sí, me he encontrado con cada una de estas personas.

En resumen, no hay verdadero “nosotros, educadores en el hogar”, no hay monolitos, no hay colectivos, solo familias individuales que pueden pertenecer o no a grupos más amplios que los definen con mayor precisión. Demonios, incluso la definición de “educación en el hogar” es difícil. Educación en casa puede significar educación dirigida desde dentro de la familia en lugar de fuentes externas para mí, pero para otra persona, podría significar fácilmente educación dirigida por una cooperativa, carta en línea o dentro de los parámetros de un grupo religioso o cultural coherente .

Los niños educados en el hogar pueden crecer para ser felices, optimistas, socialmente ajustados y comprometidos con sus comunidades. Como padres, podemos alentar, pero nunca garantizar, este resultado haciendo cosas como educarlos de manera activa y amplia, ayudándolos a buscar oportunidades sociales (y cuando llegan a la etapa adolescente, quizás simplemente no interponerse en su camino) y encontrar un colocar dentro de sus comunidades, y ser cariñoso y relativamente sano nosotros mismos.

Puede requerir mucho trabajo brindarles oportunidades sociales a sus hijos, o pueden presentarse ellos mismos. Su hijo puede ser una mariposa social normativa o un aspie peculiar o ingenioso que se lleva mejor con adultos que con niños. Si bien es cierto que las escuelas de ladrillo y cemento proporcionan proximidad a compañeros de la misma edad por defecto, y que la proximidad cercana puede llevar a una vida social plena, cualquier niño que no encaja, a veces hasta el punto de intimidación, lo sabe puede ser una espada de doble filo. La educación en el hogar en última instancia, no dice mucho sobre el desarrollo social y de otro tipo de un niño: una combinación de lo que usted y su familia hacen de él y la personalidad de su hijo.