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Dolor de espalda

Última actualización: 16 septiembre, 2017
Por:
Dolor de espalda

Casi todo el mundo ha experimentado, al menos una vez en la vida, algún tipo de dolor de espalda.
Este dolor puede ser agudo o de corto plazo, lo que significa que generalmente dura de unos pocos días a unas pocas semanas y puede ser crónico, lo que representa un dolor que persiste durante más de 3 meses. A menudo es progresivo y la causa puede ser difícil de determinar. El dolor de espalda más agudo es el resultado de un traumatismo en la espalda baja o un trastorno como la artritis.

Los síntomas pueden variar desde dolores musculares hasta dolor punzante, flexibilidad limitada y amplitud de movimiento o incapacidad para mantenerse derecho.
La gente se lesiona la espalda de todo tipo de maneras,  ya menudo el dolor es el resultado de una tensión más que un accidente dramático. El dolor por trauma puede ser causado por una lesión deportiva, trabajo alrededor de la casa o en el jardín, o en algunos accidentes como accidente de coche u otro estrés en los huesos y tejidos de la columna vertebral.

Anatomía normal de la espalda

Se sabe que la espalda es una estructura bien diseñada compuesta de hueso, músculos, nervios y otros tejidos blandos. Comenzando en la parte superior, la columna vertebral tiene cuatro regiones:

  • Las siete vértebras cervicales o de cuello (etiquetadas C1-C7)
  • Las 12 vértebras torácicas o de la parte superior de la espalda (etiquetadas T1-T12)
  • Las cinco vértebras lumbares (etiquetadas L1-L5), que conocemos como parte inferior de la espalda
  • El sacro y el coxis, un grupo de huesos fusionados en la base de la columna vertebral

Pequeños nervios entran y emergen de la médula espinal a través de espacios entre las vértebras. Debido a que cada persona confía en volver a ser el caballo de batalla del cuerpo, su función es esencial para casi cada movimiento que la persona hace. Varias investigaciones hechas en el pasado han llegado a la conclusión de que 4 de cada 5 adultos tienen al menos una crisis de dolor de espalda en algún momento de la vida. Cuando alguien experimenta dolor en estas estructuras, podría originarse de su columna vertebral, pero también de los músculos circundantes y los nervios. Los daños de algunos órganos en el abdomen, tales como los riñones, también podrían producir dolor en la región posterior.
En la mayoría de los casos, algunos simples tratamientos en el hogar y la mecánica del cuerpo adecuada, a menudo cura la espalda en unas pocas semanas y la mantiene funcional a largo plazo.

Posibles causas del dolor de espalda

Todo el mundo está familiarizado con el hecho de que la espalda baja lleva la mayor parte del peso y el estrés del cuerpo. Por lo tanto, está comprobado que el dolor de espalda ocurre más a menudo de los músculos y de los ligamentos tensos de la espalda, del levantamiento impropio o pesado, o después de un movimiento torpe. A veces un espasmo muscular puede causar dolor de espalda. Los expertos están diciendo que hay varias condiciones específicas que también pueden causar dolor de espalda. Algunos de ellos son:

  • Disco herniado
    Casi todo el mundo ha oído hablar de la hernia discal. Esto ocurre cuando el material del disco presiona un nervio y se acompaña con dolor muy fuerte, porque algunas estructuras nerviosas también están involucradas.
  • Ciática
    El paciente debe saber que esta condición ocurre a menudo cuando una hernia de disco impacta en el nervio ciático causando dolor agudo, tiro a través de las nalgas y la parte posterior de la pierna.
  • Estenosis espinal
    Está probado que esta condición ocurre cuando el espacio alrededor de la médula espinal y de las raíces nerviosas se estrecha. Puede ocurrir debido a la artritis y el exceso de crecimiento óseo. Esto puede presionar o pellizcar un nervio y también causar dolores muy fuertes.
  • Espondilosis
    Se sabe que la espondilosis es un tipo de artritis que afecta la columna vertebral. Es debido a los cambios degenerativos en la columna vertebral que a menudo vienen con el envejecimiento.
  • Espondilolistesis
    Aunque esto no es una condición común, todavía es importante saber que esta condición ocurre cuando una vértebra en la columna vertebral se desliza hacia adelante sobre otra.
  • Síndrome de cauda equina
    No mucha gente ha oído hablar de este síndrome. Es importante saber que esto representa un problema neurológico grave que causa debilidad en las piernas, entumecimiento en la zona de la ingle y a veces incluso pérdida del control del intestino o de la vejiga.
  • Cáncer en la columna vertebral
    Es un hecho que cualquier tumor localizado en la columna vertebral puede presionar sobre un nervio que causa dolor de espalda. La eliminación del tumor resolverá todos los síntomas.
  • Infección de la columna vertebral
    Si el dolor de espalda se acompaña con fiebre y un área tibia y tierna, los expertos están diciendo que la causa podría ser una infección.
  • Lesión
    Razonablemente, cada daño a los huesos, ligamentos o músculos de la espalda puede causar dolor severo.
  • Osteoporosis
    Pequeñas fracturas de la columna vertebral por osteoporosis.
  • Mal alineamiento de las vértebras
  • Otras afecciones médicas como fibromialgia.

El dolor de espalda de los órganos en la pelvis o en otra parte incluye:

  • Infección de vejiga
  • Cálculos renales
  • Endometriosis
  • Cáncer de ovarios
  • Quistes en los ovarios
  • Torsión testicular

Riesgos para desarrollar dolor de espalda

Varias investigaciones realizadas en el pasado han llegado a los datos de que una persona está en especial riesgo de dolor lumbar si esa persona:

  • Trabajar en construcción u otro trabajo que requiera levantamiento pesado o vibración de todo el cuerpo.
  • Tener mala postura.
  • Embarazadas.
  • Son mayores de 30 años.
  • Fumar.
  • No hacer ejercicio.
  • Tener sobrepeso.
  • Tener artritis o osteoporosis.
  • Tener un umbral de dolor bajo.
  • Sentirse estresado o deprimido.

Los expertos están sugiriendo que para evitar la tensión de espalda, los niños que llevan mochilas deben doblar las dos rodillas al levantar los paquetes pesados, visitar su casillero o escritorio entre las clases para aligerar las cargas o reemplazar los libros.

Diagnóstico del dolor de espalda

Es lógico que de hecho las pruebas diagnósticas generalmente no son necesarias para confirmar la causa del dolor de espalda, porque los pacientes son la clave del diagnóstico. Sin embargo, podría ser muy útil para la determinación de la causa correcta de ese dolor. Varias herramientas de diagnóstico ayudan a determinar dónde está el dolor, qué grado de movimiento tienes sin dolor y si tienes espasmos musculares. También ayudará a descartar causas más graves de dolor de espalda.
Hay varias pruebas que se están utilizando:

  • Radiografía
    Las imágenes de rayos X pueden ser extremadamente útiles porque muestran la alineación de los huesos y si usted tiene enfermedad degenerativa de las articulaciones o fracturas de huesos. Hay un gran problema con las imágenes de rayos X, porque no mostrarán directamente problemas con la médula espinal, los músculos y los tejidos fibrosos.
  • La resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC)
    Estas son probablemente las mejores herramientas de diagnóstico, porque estas exploraciones pueden generar imágenes en 3D que pueden revelar discos herniados o problemas con huesos, músculos, tejidos, tendones, nervios, ligamentos y vasos sanguíneos.
  • Exploración ósea
    Esto es más bien complicar el procedimiento que se utiliza sólo en casos raros cuando el médico quiere utilizar la exploración ósea para buscar tumores óseos o fracturas por compresión causada por la osteoporosis. En este procedimiento, el paciente recibirá una inyección de una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva en uno de los suyos. La sustancia se acumula en los huesos y permite al médico detectar problemas óseos con una cámara especial.
  • Los estudios nerviosos (electromiografía o EMG)
    Esta prueba mide los impulsos eléctricos producidos por los nervios y las respuestas de los músculos del paciente.

Tratamiento del dolor de espalda

Medicamentos y terapias

  • Fisioterapia y ejercicio
    Hay varios tipos de terapia física como calor, hielo, ultrasonido, estimulación eléctrica y técnicas de liberación muscular. Por supuesto, cuando el dolor mejora, el terapeuta puede enseñar ejercicios específicos del paciente para aumentar la flexibilidad y fortalecer los músculos de la espalda.
  • Medicamentos
    A veces se recetan medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o incluso algunos relajantes musculares, para aliviar el dolor de espalda leve a moderado.
  • Inyecciones de cortisona
    A veces los médicos pueden recetar inyecciones de cortisona, un medicamento anti-inflamatorio en el espacio alrededor de la médula espinal.
  • Estimulación eléctrica transcutánea del nervio
    Un procedimiento llamado estimulación nerviosa eléctrica transcutánea utiliza un dispositivo específico que envía una débil de corriente eléctrica a través de puntos específicos de la piel a las vías nerviosas.
  • Acupuntura
    La acupuntura implica la inserción de agujas de la anchura de un cabello humano a lo largo de puntos precisos en todo el cuerpo.

El tratamiento para el dolor de espalda crónico también puede incluir el uso de:

  • Medicamentos antidepresivos
  • Narcóticos (opioides)

Procedimientos quirúrgicos y otros procedimientos

Lo bueno es que la cirugía de espalda rara vez se indica. No existen técnicas quirúrgicas eficaces para el dolor de espalda relacionada con músculos y tejidos blandos. Los tipos de cirugía de espalda incluyen:

  • Laminectomía y laminotomía
    Cada paciente debe saber que estos procedimientos implican la eliminación de parte de las vértebras con el fin de aliviar el dolor. Este procedimiento puede aliviar el dolor en las piernas causado por espolones óseos o fragmentos de disco que sobresalen en el canal espinal.
  • Fusión
    Esta cirugía consiste en unir dos vértebras para eliminar el dolor de movimiento y el daño de vértebras.
  • Terapia electrotermal intradiscal
    En este tratamiento, los médicos insertan una aguja a través de un catéter en el disco. La aguja se calienta a una temperatura alta durante hasta 20 minutos. Se mostró muy beneficioso.

Prevención del dolor de espalda

  • Está comprobado que los ejercicios aeróbicos regulares de bajo impacto pueden aumentar la fuerza y ​​la resistencia en la espalda y permitir que los músculos funcionen mejor. Junto a los ejercicios, caminar y nadar son buenas opciones.
  • Cada paciente debe construir fuerza muscular y flexibilidad. Los ejercicios de músculos abdominales y de espalda ayudan a condicionar estos músculos para que trabajen juntos como un corsé natural para la espalda. La flexibilidad en las caderas y las patas superiores alinea los huesos de la pelvis para mejorar la sensación de la espalda.
  • Está comprobado que los fumadores tienen niveles de oxígeno disminuidos en sus tejidos espinales
  • Mantener un peso saludable