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Dolor de disco roto y qué hacer al respecto

Los discos rotos son un problema muy común. Yo también tuve uno. El disco forma una pequeña hernia que presiona contra la raíz nerviosa cercana. El dolor puede ser intenso y constante.

Dolor de disco roto y qué hacer al respecto
Dolor de disco roto y qué hacer al respecto

Por lo general, no hay un momento específico en el que pueda mirar hacia atrás y decir: “Ahí fue cuando rompí mi disco”. Usualmente tiene un dolor, luego desaparece, luego tiene un dolor de nuevo, y luego puede experimentar dolor, ardor, descargas eléctricas, punzadas o dolor punzante. Dependiendo de qué disco se haya roto en la parte inferior de la espalda, también podría tener dolor en la ingle o en la parte delantera del muslo (si tiene un disco herniado en L3 o L4) o puede sentir dolor en la pantorrilla o incluso en la parte inferior del su pie (si tiene un disco herniado en L1 o L2). En mi caso, rompí el quinto disco, L5, y tuve dolor en todos esos lugares además de los lados de mis piernas.

Una de las peculiaridades del dolor sacro es que si puedes levantarte y moverte, generalmente el dolor disminuye. Por otro lado, permanecer quieto en el mismo lugar, como lo harías cuando viajas en avión o en automóvil, empeora el dolor. Aunque una pequeña actividad alivia el dolor, mucha actividad la empeora intensamente. Su espalda le “hará saber” cuando hace demasiado ejercicio. Caminar sobre los dedos de los pies, o sobre los talones, generalmente hace que todos sus síntomas empeoren.

Hay ciertas situaciones en las que su médico seguramente recomendará la cirugía:

  • Si tiene una afección llamada síndrome de cola de caballo, que implica presión e inflamación alrededor de la médula espinal inferior, es probable que le ofrezcan una cirugía y le pidan que la tenga pronto. La falta de tratamiento de este tipo de inflamación puede ocasionar la pérdida permanente del control de la vejiga o del intestino, o ambos, la disfunción sexual y la dificultad para caminar.
  • Si tiene pérdida progresiva de la sensibilidad en un período de varias semanas, también se le ofrecerá una cirugía. Sin embargo, el criterio es el déficit neurológico, no la incapacidad para moverse con facilidad. Su médico estará más preocupado por la función nerviosa que por la función muscular, al menos al principio.
  • Y si ha tenido dolor persistente durante seis a doce semanas a pesar del tratamiento conservador, es probable que le ofrezcan una cirugía.

¿Qué es el tratamiento conservador?

La mayoría de las veces, es justo equiparar el tratamiento conservador con “sin cirugía”. Antes de que los médicos le ofrezcan una cirugía, por lo general tratan de tratar el dolor de la parte baja de la espalda con pastillas para el dolor o inyecciones para la inflamación y, a menudo, una referencia a un quiropráctico. Si comienza a presentar síntomas neurológicos, entonces, es probable que su médico le ofrezca una cirugía, por lo que no tendrá motivos para una demanda por negligencia médica más adelante. En muchos países el evitar juicios es otra razón por la que un cirujano operará.

Hay muchos más tratamientos conservadores que los médicos generalmente recomiendan. Siempre debe discutir estas opciones con su médico antes de probarlas, pero hay mucho que probar:

  • Una tabla de inversión, o un par de “botas para colgar”, están diseñadas para descomprimir su columna mientras cuelga boca abajo. Muchas personas juran por ellos, pero asegúrese de consultar primero con su médico.
  • La estimulación electroneural transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés) ofrece alivio del dolor al “zapping” de la piel con electricidad a bajo amperaje. Hay unidades en las que puede utilizar un hogar disponible tanto de médicos como de quiroprácticos, a menudo cubiertos por un seguro.
  • El calor húmedo, ya sea de una botella de agua caliente o un jacuzzi, puede aliviar el dolor. La terapia de frío también alivia el dolor, pero nunca aplique el hielo directamente sobre la piel.
  • Pregúntele a su médico acerca de los ejercicios para los isquiotibiales o su núcleo (los músculos abdominales y la espalda baja). El fortalecimiento de los músculos quita la presión de los discos dañados, pero no desea probar estos ejercicios sin la aprobación previa de su médico.
  • La terapia de masaje a menudo puede aliviar su dolor y restaurar su rango de movimiento, sus beneficios duran un mes o dos después de su última sesión.