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Disfunción ejecutiva en adultos: ¿eres desorganizado, inflexible, y te abrumas rápidamente?

¿Luchas para hacer las cosas? ¿Estás desorganizado? ¿Tiendes a perder plazos? ¿Dejas escapar lo primero que te viene a la mente? Usted puede estar luchando con el funcionamiento ejecutivo.

Disfunción ejecutiva en adultos: ¿eres desorganizado, inflexible, y te abrumas rápidamente?
Disfunción ejecutiva en adultos: ¿eres desorganizado, inflexible, y te abrumas rápidamente?

“Es extremadamente buena y eficiente para completar su tarea o proyecto escolar si está interesada en el tema”, dijo una amiga acerca de su hija de 12 años, “pero luego, después de tanto trabajo, se olvidará de traerlo a la escuela si no intervengo, diría que 9 de cada 10 veces”. Ella continuó: “Por supuesto, si no está interesada, ¡su cerebro simplemente se apaga! Su casillero en la escuela es un desastre absoluto todo el tiempo, ¿y su habitación? Tengo miedo incluso de ir ahí. Si le pregunto para poner en orden o guardar la ropa, ella dirá que lo hará, solo para olvidar o de alguna manera encontrarse incapaz de hacerlo. No es desafío. No es que ella no quiera hacerlo. Es una lucha real, pero seguro que puede ser frustrante”.

Este niño fue diagnosticado con TDAH y las dificultades que su amiga observa son problemas de funcionamiento ejecutivo. Esa ha sido la palabra de moda últimamente. Si te pasas por los foros de crianza de los grupos de Facebook, especialmente los dirigidos a criar a los hijos con ciertos trastornos, incluido el TDAH, habrás escuchado el término.

El problema es que los problemas de la función ejecutiva no se limitan al espacio limitado de la infancia. ¿Podrías estar luchando con el funcionamiento ejecutivo? Si es así, ¿qué causa eso y hay algo que pueda hacer al respecto?

¿Qué es el funcionamiento ejecutivo?

La función ejecutiva es un concepto bastante amplio que abarca la capacidad de una persona para planear con anticipación, mantener las cosas organizadas, iniciar y completar tareas (¡y de manera oportuna también!) Y regular su propio comportamiento. Estas habilidades esenciales involucran muchas partes diferentes del cerebro: la corteza prefrontal, el núcleo caudado y el núcleo subtalámico, entre otros, y cubren bastantes áreas diferentes:

  • Memoria de trabajo
  • Control inhibitorio
  • Flexibilidad cognitiva
  • La capacidad de controlar la calidad de su propio rendimiento
  • La capacidad de iniciar tareas
  • La capacidad de organizar cosas

Estas áreas superpuestas y complementarias se unen para permitir a las personas participar en una multitud de tareas cotidianas que aún se desarrollan en los niños, pero que llegan de forma bastante natural para la mayoría de los adultos.

Una memoria de trabajo que funcione bien le permitirá recuperar información de su cerebro y anotarla, por ejemplo, o leer un manual de instrucciones y luego armar su nueva pieza de mobiliario de IKEA. El control inhibitorio, que incluye el control de impulsos, evita que sueltes el primer pensamiento que tienes, o al comer esos dos bizcochos cuando estás a dieta. La flexibilidad cognitiva le permite aceptar y responder al cambio, probando una segunda solución si la primera no funcionó, por ejemplo.

Gracias a las habilidades de funciones ejecutivas, la mayoría de las personas comprende aproximadamente cuánto tardará una tarea en completarse, planifica lo que se debe hacer, en realidad hace esas cosas y termina la tarea antes de la fecha límite. También es gracias al funcionamiento ejecutivo que la mayoría de las personas pueden filtrar el ruido de fondo y escuchar solo a la persona con la que están hablando.

Bastante impresionante cuando lo piensas, ¿verdad? La memoria de trabajo por sí sola implica procesos muy distintos, a saber, la capacidad de almacenar información y la capacidad de utilizar ese conocimiento para tomar medidas. Si nunca ha tenido problemas en su funcionamiento diario, es posible que nunca haya pensado qué tan complejos son en realidad los procesos cognitivos de una persona promedio.

Cuando luchas con la función ejecutiva, puedes luchar con todos o algunos de los procesos descritos anteriormente.

¿Qué causa el desorden de funcionamiento ejecutivo?

Es muy probable que los déficits de funcionamiento ejecutivo tengan una amplia variedad de causas. Actualmente no está claro hasta qué punto los lóbulos frontales del cerebro son responsables de estos déficits, con algunas investigaciones que sugieren que los procesos implicados en causar la disfunción ejecutiva pueden ser cognitivos y conductuales, más que un resultado de la anatomía cerebral. Sin embargo, se ha asociado con una variedad de otros trastornos.

Más bien, algunos estudios diferentes encontraron que el funcionamiento ejecutivo está significativamente alterado en personas con TDAH (y TDA, lo mismo sin el componente “hiperactivo”), y algunos incluso han propuesto debilidades funcionales ejecutivas como la causa subyacente del TDAH.

Las personas en el espectro autista son particularmente propensas a sufrir déficits de funcionamiento ejecutivo, les resulta difícil planificar, ser flexibles, realizar múltiples tareas, pasar rápidamente de una tarea a otra, o filtrar los estímulos que son irrelevantes para la actividad que intentan comprometer. Algunos estudios sugieren que la disfunción ejecutiva es, de hecho, el origen de conductas autistas estereotipadas, como una gran necesidad de rutinas y repeticiones, hasta el punto de que es uno de los signos clave de Asperger en adultos.

La esquizofrenia, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno depresivo mayor, también se han relacionado con la disfunción ejecutiva.

Creo que tengo algunos déficits de funcionamiento ejecutivo, ¿y ahora qué?

El primer paso es hablar con su médico, si su funcionamiento diario está deteriorado lo suficiente como para sentir que lo necesita. El diagnóstico es complejo, ya que el funcionamiento ejecutivo abarca muchas habilidades diferentes, pero eso no significa que su médico no pueda ser útil.

Sería maravilloso si pudieras tomar una pastilla para eso, con suerte sin efectos secundarios, pero ese no es el caso, desafortunadamente. Estimulantes y agonistas / antagonistas parciales de dopamina, como risperidona y aripiprazol, se han usado para controlar áreas de función ejecutiva como atención y control de impulsos, pero no se ha encontrado que ningún medicamento o combinación de estos mejore todas las áreas de funcionamiento ejecutivo hasta el momento.

Las intervenciones que se ha demostrado que aumentan el funcionamiento ejecutivo incluyen:

  • Entrenamiento computarizado de memoria de trabajo.
  • Ejercicio aeróbico (¡en serio!).
  • Práctica de atención plena.

Muchas personas con déficits de funcionamiento ejecutivo también, en forma anecdótica, se benefician enormemente de los sistemas externos que les recuerdan completar tareas. Ya sea que elija notas post-it de baja tecnología o un socio que le recuerde que debe hacer eso, o opciones de alta tecnología como configurar alarmas en su teléfono o computadora, estos recordatorios le recordarán, y le darán un empuje en la espalda.