Saltar al contenido
Salud Consultas | Actualidad de Salud, Bienestar y Nutrición

Los diez mejores mitos sobre el cáncer de próstata

Última actualización: 7 noviembre, 2017
Por:
Los diez mejores mitos sobre el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el cáncer más común que afecta a los hombres. Aunque tiene una alta mortalidad, si se diagnostica y se trata en una etapa temprana, la enfermedad puede controlarse.

Por lo tanto, es esencial conocer los hechos sobre el cáncer de próstata y someterse a las diversas pruebas de diagnóstico. Además, asumir que la enfermedad seguirá un curso similar en dos pacientes solo porque ambos hayan sido diagnosticados con cáncer de próstata es erróneo. La gravedad de la enfermedad y las modalidades de tratamiento disponibles varían de una persona a otra.

Los cánceres de próstata, según la naturaleza de su diseminación, se han clasificado en dos tipos: “gatitos” y “tigres”. Los primeros son tipos de tumores no agresivos que crecen muy lentamente y es poco probable que se diseminen más allá de la glándula prostática. Los últimos son tumores de crecimiento rápido que pueden invadir los tejidos circundantes. Se están realizando estudios para identificar a los dos en la etapa inicial de la enfermedad y luego proporcionar un tratamiento adecuado.

Algunos de los conceptos erróneos comunes con respecto al cáncer de próstata son los siguientes.

1. El cáncer de próstata es un cáncer de bajo riesgo con poca mortalidad

El cáncer de próstata es superado solo por el cáncer de pulmón en términos de mortalidad. También se debe recordar que incluso si es de crecimiento lento, si se deja solo, puede invadir otros órganos vitales que conducen a muchas complicaciones.

2. Solo los hombres mayores se ven afectados con cáncer de próstata

Al igual que con casi todos los tipos de cáncer, el cáncer de próstata también afecta principalmente a los ancianos. Sin embargo, cada vez se detecta más en personas de entre 40 y 50 años.

3. Sin síntomas significa ausencia de enfermedad

Este es un error peligroso. El cáncer de próstata en etapa temprana puede no producir ningún síntoma. Debería considerarse afortunado si la enfermedad ha sido diagnosticada en una etapa temprana. La prueba de PSA puede diagnosticar la enfermedad antes de la aparición de cualquier síntoma. A medida que la enfermedad progresa, puede producir síntomas como dolor en la región de la cadera o problemas para orinar, como aumento de la frecuencia, vacilación o goteo. Sin embargo, estos síntomas también pueden deberse a otros problemas de próstata no cancerosos. Pero esperar a que aparezcan los síntomas es peligroso porque estamos permitiendo que el cáncer avance, por lo que es más difícil de tratar.

4. No tiene cáncer de próstata si su PSA es bajo

Aunque el PSA es la prueba de detección más utilizada para el cáncer de próstata, no es perfecta. Las primeras etapas del cáncer de próstata pueden no producir ningún cambio en los niveles de PSA en la sangre. En tal escenario, la única prueba definitiva para confirmar el cáncer de próstata es haciendo una biopsia de próstata.

5. Un nivel alto de PSA es indicativo de cáncer de próstata

La prueba de PSA no es específica para el cáncer de próstata. Por el contrario, es indicativo de una glándula prostática enferma. Su nivel se ve afectado por una serie de factores, como la edad del paciente, cualquier infección de la próstata y como efecto secundario de ciertos medicamentos. Incluso andar en bicicleta puede hacer que su nivel aumente. El cáncer de próstata es una de las muchas causas detrás de los niveles elevados de PSA en la sangre. Otras afecciones con un alto nivel de PSA son la hipertrofia prostática benigna (HPB) y la prostatitis.

6. No se necesita un examen rectal digital en los casos en que el nivel de PSA es bajo

Un examen rectal digital (ERD) es la única forma en que un médico puede evaluar físicamente la próstata. El examen a menudo puede dar como resultado la detección de un pequeño bulto o una irregularidad en la superficie de la glándula prostática. Esto puede despertar la sospecha de un cáncer de próstata en etapa temprana. La realización de un ERD junto con los niveles de PSA en sangre es un paso importante en el diagnóstico del cáncer de próstata en una etapa temprana antes del desarrollo de cualquier síntoma manifiesto de la enfermedad.

7. Tomar tratamiento para el cáncer de próstata conduce a impotencia o incontinencia

Este es uno de los mayores temores con respecto al cáncer de próstata que disuade a muchos hombres de tomar un tratamiento rápido. Aunque en algunos pacientes se ha informado sobre la disfunción eréctil y la incontinencia urinaria como una caída de la cirugía o radioterapia, esto no se aplica a todos los pacientes de cáncer de próstata sometidos a tratamiento. Además, en caso de que se den estas condiciones, existen muchas formas de tratamiento disponibles que pueden ayudar al paciente a recuperarse de la impotencia y la incontinencia.

8. La radioterapia para el cáncer de próstata puede conducir a una deformidad física

Muchos pacientes de cáncer de próstata evitan la radioterapia de haz externo debido a las percepciones negativas que tienen al respecto. Algunos pacientes creen que la cantidad de radiación a la que están expuestos no se puede controlar ya que es invisible. Otros temen por el efecto nocivo que la radiación afectará a los órganos cercanos. Todavía otros sienten que la radioterapia puede ser perjudicial para otros miembros de la familia. Estas son creencias falsas que no se basan en ninguna información técnica. Durante la radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata, un haz de radiación se dirige específicamente a la zona afectada por el cáncer, a través de la piel, para matar las células tumorales y evitar que se propaguen más allá. La radiación se limita a solo cinco días a la semana durante varias semanas para minimizar los posibles efectos nocivos. Diversos estudios realizados han demostrado que la radioterapia de haz externo es tan segura y efectiva como otras formas de tratamiento disponibles para el cáncer de próstata, incluida la prostatectomía.

9. La terapia de reemplazo de testosterona puede resultar en cáncer de próstata

Este concepto erróneo se basa en gran medida en la regresión observada en el cáncer de próstata posterior a la castración quirúrgica o médica. Sin embargo, no hay datos científicos que respalden la creencia de que los altos niveles de testosterona están asociados con una mayor incidencia de cáncer de próstata. No se encontró una tasa mejorada de cáncer de próstata en los ensayos clínicos de suplementos de testosterona. Además, se encontró cáncer de próstata detectable por biopsia en un porcentaje suficiente de hombres hipogonadales, lo que demuestra que un nivel bajo de testosterona, de ninguna manera, ofrece ninguna protección contra el cáncer de próstata.

10. El cáncer de próstata se puede contagiar a otros, incluido su compañero

El cáncer de próstata no es una enfermedad transmisible que puede transmitirse a alguien, ya sea hombre o mujer. Además, las mujeres no tienen próstata. Por lo tanto, no pueden, en ningún caso, contraer cáncer de próstata de una pareja afectada.