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Diez consejos para evitar y tratar las picaduras de mosquitos

Cada año, estiman los epidemiólogos, más de 700 millones de personas en todo el mundo están infectadas con enfermedades transmitidas por mosquitos, lo que resulta en más de 4 millones de muertes. Aquí están algunas de las condiciones más importantes transmitidas por mosquitos y cómo reconocer sus síntomas.

Diez consejos para evitar y tratar las picaduras de mosquitos
Diez consejos para evitar y tratar las picaduras de mosquitos

Las picaduras de mosquito no son solo picazón

En la mayor parte del mundo, la primavera y el verano son el momento álgido de la temporada de mosquitos, aunque en los trópicos es temporada de mosquitos durante todo el año. Si bien solemos pensar que los mosquitos son los portadores de la fiebre amarilla y la malaria, dos enfermedades que se han erradicado en gran medida en el mundo desarrollado (aunque están reapareciendo), el hecho es que hay muchas nuevas enfermedades infecciosas que propagan los mosquitos.

Cada año, estiman los epidemiólogos, más de 700 millones de personas en todo el mundo están infectadas con enfermedades transmitidas por mosquitos, lo que resulta en más de 4 millones de muertes. Estas son algunas de las condiciones más importantes transmitidas por mosquitos y cómo reconocer sus síntomas.

  • La malaria mata a más de 3 millones de personas al año. De vez en cuando golpeando a los turistas que no toman las precauciones adecuadas mientras visitan los trópicos, la malaria causa anemia y “fiebre de las mareas” que pueden continuar de por vida. La condición también puede causar anemia y síntomas parecidos a la gripe, y cuando hay una infección secundaria, la fiebre puede no “ir y venir” como la fiebre de marea clásica. La enfermedad se desarrolla semanas severas después de la picadura del mosquito.
  • El virus del Nilo occidental infecta a casi el 50% de los egipcios que viven en el valle del río Nilo. Apareciendo por primera vez en una zona de los Estados Unidos en 2002, ahora se encuentra en todo Estados Unidos, excepto en Hawai. Si bien la mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no desarrollan síntomas, los niños muy pequeños y ancianos de la tercera edad pueden desarrollar síntomas similares a la gripe y parálisis flácida, en los cuales los músculos pueden moverse pasivamente pero no responden al sistema nervioso central.
  • La fiebre del dengue, también conocida como “fiebre de rotura de huesos”, es una infección viral transmitida por mosquitos que es endémica en los trópicos pero que se ha extendido al extremo sur de Texas y Arizona en los Estados Unidos. Causando un sarpullido inconfundible “en silla de montar” 3 o 4 días después de la infección, también causa dolor intenso en las articulaciones, dolor de cabeza extremo, náuseas y vómitos.

Los mosquitos muerden a los humanos para alimentarse de su sangre. Durante el día, los mosquitos localizan sus comidas humanas al detectar movimiento, especialmente cuando las personas usan ropa oscura. Por la noche, los mosquitos pueden detectar el dióxido de carbono, especialmente por la respiración pesada, hasta a 100 pies (30 metros) de distancia. Los olores corporales que son desagradables para los humanos también atraen a los mosquitos, al igual que las bebidas alcohólicas, como si los mosquitos prefirieran una bebida después de cenar con su comida. Las personas infectadas con malaria, irónicamente, atraen más mosquitos.

Hay literalmente cientos de productos en el mercado diseñados para repeler mosquitos. Casi el 30% de la población usa alguna formulación de N, N-dietil-3-metilbenzamida, también conocida como DEET. DEET está disponible en sprays, cremas, toallitas y sprays de bomba. Se comercializa bajo las marcas OFF !, Ben’s, Cutter, Repel y muchas más.

Hay problemas con la mayoría de los productos DEET. Incluso una actividad física leve hace que DEET sea hasta un 40% menos efectivo. Usar tanto DEET como un protector solar hace que el filtro solar sea hasta un 30% menos efectivo. DEET puede manchar la ropa y arruinar las lentes de contacto. DEET solo funciona si se rocía o se extiende por la piel. Aplicar DEET a la ropa o usar una pulsera o diadema empapada en DEET no tiene ningún efecto en los mosquitos en absoluto.

Sin embargo, hay muchas alternativas al uso de DEET.

Qué hacer si no quieres usar DEET

No es necesario que te lamas con DEET para evitar las picaduras de mosquitos. Aquí hay algunas sugerencias simples que funcionan.

  1. La citronela es un repelente de mosquitos natural extraído de las plantas de limoncillo Cymbopogon nardus y Cymbopogon winterianus. Se encuentra en productos como Buzz Away, Green Armor, Herb Away y Natrapel. También se usa para hacer velas repelentes de mosquitos. Citronella debe aplicarse con más frecuencia que DEET, hasta una vez por hora.
  2. ¡Un extracto de eucalipto llamado PMD es el ingrediente principal en OFF! Botanical and Repel Oil of Eucalyptus Repellant, así como varios otros productos. Este extracto de hierba ha sido probado y se ha encontrado tan eficaz como una solución al 20% de DEET durante hasta seis horas. El PMD puede causar irritación en los ojos si se rocía en los ojos, por lo tanto úselo con cuidado alrededor de los niños.
  3. El aceite de soja, el aceite de geranio y el aceite de coco se utilizan para fabricar un producto llamado Blocker. Protege contra los mosquitos durante hasta 5 horas, pero es especialmente útil para proteger contra las moscas negras, manteniéndolos alejados por hasta 10 horas.
  4. Suecia tiene mosquitos feroces en el verano, y también produce repelentes de mosquitos naturales extremadamente efectivos. Productos como MaxMedica MyggA RollOn y MaxMedica MyggA Spray ofrecen protección contra mosquitos sin DEET que funciona tan bien como DEET o un poco mejor, y NoSkito Mygglotion incluso alivia la piel con aloe. Un producto inglés llamado The White’s Unstung Hero no solo protege contra los mosquitos sino que también funciona como una colonia de limón.
  5. O siempre puede adoptar el enfoque de explorador tropical y usar sombreros con mosquiteros desplegables para una protección confiable que no implique ninguna exposición química.

¿Qué puede hacer si tiene picaduras de mosquito a pesar de sus mejores esfuerzos? Aquí hay cinco consejos más importantes.

  1. No aplique lociones de Benadryl (difenhidramina) a las picaduras de mosquitos. Pueden causar reacciones alérgicas propias que en realidad agregan picor e irritación.
  2. Para reacciones alérgicas a las picaduras de mosquitos, pruebe con una loción llamada After Bite. Contiene alrededor del 4% de amoníaco que neutraliza los compuestos alergénicos en la saliva del mosquito.
  3. Si usa cremas de hidrocortisona para detener la picazón, no la use por más de un día o dos a la vez. Pueden causar adelgazamiento de la piel y aumentar la susceptibilidad de la piel a infecciones bacterianas.
  4. La loción de calamina detiene la comezón al actuar como contrairritante. Es decir, causa dolor que anula la sensación de picazón. La calamina funciona, pero no es una buena idea para niños pequeños.
  5. Otros remedios caseros que funcionan incluyen frotar las picaduras de los mosquitos con amoniaco casero diluido, una cucharadita (5 ml) de amoníaco en 1/4 taza (60 ml) de agua tibia, vinagre de sidra de manzana diluido (en las mismas proporciones), hamamelis en la cocción refrescos mezclados para hacer una pasta, bicarbonato de sodio en agua mezclada para hacer una pasta, frotándolos con rodajas de limón o la mitad de un limón, y, si usted vive en Filipinas, frote la picadura con una rodaja de fruta atis.

Rafaela Garcia es una autora publicada, escritora y editora con sede en España. Con una verdadera pasión por la salud y la belleza, Rafaela Garcia ha escrito el contenido de numerosas publicaciones de la web y de impresión y sobre todo disfruta compartiendo su conocimiento con otros, debido a su formación como profesora. Ella cree firmemente que la belleza empieza desde adentro y cuanto más se cuide a sí mismo física y mentalmente, mejor te vas a ver.