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Diagnóstico de la enfermedad de Lyme: qué pruebas de laboratorio puede esperar

17 mayo, 2018

¿Ha sido mordido recientemente por una garrapata y quizás ha sentido la notoria erupción de ojo de buey? Esto es lo que necesita saber sobre el proceso de diagnóstico que puede esperar si cree que puede tener la enfermedad de Lyme.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme: qué pruebas de laboratorio puede esperar
Diagnóstico de la enfermedad de Lyme: qué pruebas de laboratorio puede esperar

Los síntomas de la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas son, para decirlo claramente, malo en todas las etapas. Los síntomas incluyen fiebre, dolor muscular y articular, rigidez en el cuello, dolores de cabeza, malestar general, palpitaciones, dificultad para respirar, dolor en el pecho, fatiga, parálisis de Bell, hinchazón de las articulaciones, debilidad muscular y problemas cognitivos. No hay forma de convertir eso en una oración elegante, y no hay una manera fácil de vivir con todos esos síntomas.

Tan decididamente perceptibles como los síntomas de la enfermedad de Lyme (crónica), no son lo suficientemente distintos como para conducir a un diagnóstico por sí solos.

Las personas que notan una erupción de ojo de buey (eritema migrans) tienen una pista importante. Sin embargo, no todas las personas con la enfermedad de Lyme tienen o notan una erupción de ojo de buey, y es muy probable que las personas de piel oscura las echen de menos. Además, no todos los casos de eritema migrans son causados ​​por la enfermedad de Lyme. Las personas que viven en áreas donde prevalecen las garrapatas también tienen una pista, pero no tienen una respuesta definitiva.

En resumen, es imposible determinar si tiene o no enfermedad de Lyme sin pruebas de diagnóstico de laboratorio. La enfermedad de Lyme es inusual ya que las pruebas no buscan la bacteria causante, Borrelia burgdorferi, directamente, sino anticuerpos contra ella. Para este propósito, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan un proceso de diagnóstico de dos pasos.

Primer paso en el diagnóstico de la enfermedad de Lyme: una prueba de inmunoensayo enzimático (EIA)

Las pruebas de enzimoinmunoensayo se desarrollaron en la década de 1970 y aunque son científicamente bastante complicadas para que los laicos (¡tú y yo, el lector!) entiendan, básicamente buscan la presencia de anticuerpos al obligarlos a unirse a un antígeno, una toxina o un virus cuerpo que produce una respuesta inmune. La prueba de EIA más comúnmente utilizada para detectar la enfermedad de Lyme es la prueba de enzimoinmunoanálisis (ELISA) . El CDC también reconoce la prueba llamada “ELFA” (inmunoensayo fluorescente ligado a enzimas) como un método válido de prueba para la enfermedad de Lyme.

¿Qué es lo que tú, el paciente, necesitas saber? Básicamente, que un técnico de laboratorio tomará su sangre y trabajará su ciencia en ella. Una prueba ELISA negativa o ELFA significa que no se detectaron anticuerpos contra Borrelia burgdorferi en su sangre. Esto generalmente significa que no tiene la enfermedad de Lyme, pero si la prueba se lleva a cabo muy poco después de una picadura de garrapata, puede dar negativo aunque tenga la enfermedad de Lyme. Por esta razón, su médico puede recomendarle que espere un tiempo antes de hacerse la prueba, o que la repita más adelante si la respuesta es negativa.

Una prueba positiva significa que los anticuerpos fueron de hecho detectados, pero una prueba de falso positivo puede aparecer cuando otras infecciones están presentes. Es por eso que pasas a la siguiente etapa en el proceso de diagnóstico una vez que tienes una prueba positiva de ELISA.

La prueba de Western Blot: IgM e IgG

La prueba de Western Blot: IgM e IgG
La prueba de Western Blot: IgM e IgG

La prueba Western Blot es la segunda etapa en el proceso de diagnóstico de la enfermedad de Lyme e identifica anticuerpos específicos.

Las personas que han estado padeciendo los síntomas de la enfermedad de Lyme durante 30 días o menos deben someterse a dos pruebas:

  • Una prueba para Inmunoglobulina M (IgM), el primer anticuerpo que el cuerpo comenzará a circular una vez que se encuentre con una nueva infección.
  • Una prueba para Inmunoglobulina G (IgG), el anticuerpo más común. Puede estar presente en personas con enfermedad de Lyme en etapa 1, pero también puede tardar algunos meses en desarrollarse.

Aquellos que han tenido signos de la enfermedad de Lyme durante un mes o más, mientras tanto, solo deben hacerse la prueba de IgG, ya que generalmente ya no se encontrará IgM en esta etapa. Usted tendrá reacciones de IgG de moderadas a altas, incluso años después de la infección inicial, si su enfermedad de Lyme no fue diagnosticada ni tratada, por lo que esta prueba de laboratorio en particular no tiene fecha de vencimiento.

A los pacientes les puede gustar saber que no se requiere una muestra de sangre por separado para las pruebas de Western Blot: su técnico de laboratorio puede usar la misma muestra que usaron para la prueba de ELISA.

Pruebas de la enfermedad de Lyme que el CDC no recomienda

Los laboratorios individuales pueden sugerir o recomendar otras pruebas para la enfermedad de Lyme, pero el CDC no recomienda un proceso de diagnóstico para la enfermedad de Lyme además del descrito anteriormente. Las pruebas que los CDC recomiendan no incluyen, entre otras, las pruebas de IgM e IgG sin un EIA previo, los ensayos de captura de antígenos en la orina y la medición de anticuerpos en el líquido de las articulaciones.

En conclusión

Las personas que notan una erupción en el ojo de buey o saben que fueron mordidas por una garrapata se les puede pedir que se hagan una prueba ELISA cuando vean a su médico poco después, pero se les pedirá que esperen un momento o que lo repitan más adelante si regresan negativo. Para el resto de nosotros, el proceso de diagnóstico actual de la enfermedad de Lyme funciona bien. Las personas que no muestran evidencia de la presencia de Borrelia burgdorferi no tienen motivos para sospechar que padecen la enfermedad de Lyme si se siguió el protocolo de diagnóstico.